martes, 25 de abril de 2017

Genius

channel.nationalgeographic.com/genius/
-Estreno: 25 de abril de 2017, National Geographic.
-Drama, 60 minutos, 1 temporada, 10 episodios.

-Seis meses antes de este proyecto, National Geographic ya se embarcó, aunque solo a medias, en el terreno de la ficción serializada con la miniserie 'Mars'. En aquel caso, la mitad del metraje trataba sobre una futura misión tripulada a Marte, y la otra mitad sobre el pasado y el presente de la exploración espacial, en especial los esfuerzos del magnate Elon Musk para dar tan difícil paso adelante. Ahora, con 'Genius', NatGeo da su propio brinco con esta ambiciosa "anthology series" en la que cada temporada estará dedicada a la vida, totalmente dramatizada y sin segmentos de documental, de un genio de la ciencia. El primero en la línea de salida es Albert Einstein, con un guion basado en la biografía de Walter Isaacson, que nos presenta al físico alemán, muy apropiadamente para el inventor de la teoría de la relatividad, en dos líneas temporales diferentes: una en sus comienzos como estudiante y joven promesa aún durante su adolescencia a finales del siglo XIX y otra como científico famoso, consagrado y ganador del premio Nobel, a partir de los años justo anteriores al ascenso al poder de Adolf Hitler. la ambientación de la serie está hecha de forma muy correcta, rodada en Praga y sin escatimar recursos, y sobresale especialmente por las interpretaciones de los dos Einsteins, hechas por el británico Johnny Flynn de joven y por uno de los monstruos modernos de la interpretación, el australiano Geoffrey Rush, ganador de un Oscar, un Emmy, un Tony y dos Globos de Oro. La serie en general resulta bastante interesante, sobre todo teniendo en cuenta el campo de minas en que puede convertirse una "biopic" sobre un científico de ideas bastante difíciles de explicar de forma clara al gran público. Ron Howard, un director ya bastante acostumbrado a tratar temas científicos en el cine ('Apollo 13', 'Una mente maravillosa', la propia 'Mars') establece el patrón en el episodio piloto, y solo falta saber si diez entregas de una hora real cada una no serán demasiado. Desde luego, no cae en el didacticismo exagerado y saber sacar partido de los conflictos familiares de Einstein, primero con sus padres, luego en su condición de judío exiliado y después con sus esposas, Mileva Maric y Elsa Löwenthal, incluyendo una escena del venerable Herr Albert con los pantalones por los tobillos, dedicado más a la biología que a la física.

martes, 18 de abril de 2017

Famous in love

freeform.go.com/shows/famous-in-love
-Estreno: 18 de abril de 2017, Freeform.
-Drama, 40 minutos, 1 temporada, 10 episodios.

-Bella Thorne tiene 19 años, pero lleva la mayor parte de su vida ya siendo famosa. Por su belleza, por ser chica Disney, por su tirón en Twitter, por anunciar Neutrogena, por hablar públicamente sobre sus problemas escolares con la dislexia y el bullying, por los tíos con los que sale, por anunciar en las redes sociales que es bisexual, y por cantar y actuar de vez en cuando en medio de todo eso. Es un bellezón, sí, pero lo que no es todavía es buena actriz, y ambas cosas se confirman en esta serie, firmada cuando el canal aún se llamaba ABC Family, donde Thorne interpreta a una universitaria californiana que un día, así sin comerlo ni beberlo, va a un casting para acompañar a una amiga y acaban escogiéndola a ella para el papel. La película en cuestión, algo ficticio llamado 'Locked', se presenta como "la saga más grande desde Harry Potter", así que esto va a suponer un vuelco extremo en la vida de la muchacha, lanzándola a la fama mundial y a todos sus peligros. La serie no es particularmente realista, aunque obviamente en ciertos momentos se nota que una productora de cine y televisión sí que alguna idea tendrá de cómo es el mundillo del cine y la televisión. Lo que termina siendo es un culebrón lleno de gente joven y guapa saltando de cama en cama con tanta frecuencia que lo de "triángulo amoroso" se queda corto para describirlo (la Thorne, para empezar, besa a tres personas diferentes en el primer episodio y se queda a punto de una cuarta). Además, la serie tiene un presupuesto bastante corto, y de ninguna manera refleja lo que significa una producción "young adult" de gran calado al estilo 'Los juegos del hambre' o 'Crepúsculo', por ejemplo, que es lo que suponemos que está ocurriendo aquí. En un momento en el que el canal Freeform pretende empezar a liberarse de las cadenas de haber sido antes ABC Family, este proyecto es un poco un salto al pasado, de contenido más bien blandito y donde un beso lésbico o dos, y bastante breves, ya no pueden llamarse "contenido rompedor". Alrededor de la estrella indiscutible hay toda una serie de actores y actrices guapos y guapas con rencillas y secretos, productores, paparazzi y blogueros de diversa laya, y los amigos originales de la chavala, aspirantes a actriz y guionista respectivamente, que se ven arrojados junto a ella al maremágnum, claro que solo en calidad de "entourage" de la famosa, no como estrellas de propio derecho.

sábado, 8 de abril de 2017

The son

amc.com/shows/the-son
-Estreno: 8 de abril de 2017, AMC.
-Drama, 45 minutos, 1 temporada, 10 episodios.

-AMC intenta un western original por tercera vez, tras 'Hell on wheels' y 'Broken trail', que de hecho fue la miniserie que echó a andar a la cadena en la dirección del contenido propio, y que por lo tanto hizo de pionera para luego hacer posible 'Mad men' o 'Breaking bad'. 'The son' está basada en una novela del año 2013, con cierto éxito y aplauso crítico, sobre cuatro generaciones de texanos: el abuelo, Eli McCullough, nacido en el mismo año que el estado de Texas, fue capturado por los comanches en 1849, y vivió varios años con ellos al estilo 'Bailando con lobos', primero sufriendo sus torturas y luego aprendiendo su cultura. El hijo, Peter, con los McCulloughs convertidos ahora en una rica familia de rancheros, a caballo entre el ganado y el petróleo, vive durante la época de la llamada "Guerra de los Bandidos" en 1915, cuando hubo un intento mexicano de intentar recuperar el estado de manos gringas, que ni siquiera llegó a guerra propiamente dicha, sino más bien a guerrilla de asaltos a ranchos y fuertes militares aquí y allá. Y por último, la bisnieta, Jeannie, recuerda todo esto y más, ya centenaria, en 2012. En la serie, esto último se ha quitado, y la trama se reduce a dos momentos históricos, uno en el siglo XIX y otro en el XX. Al igual que ocurrió con 'Hell on wheels', la parte visual es magnífica, pero la historia no acaba de prender fuego con la magia que se le debe pedir a un western especial. Esto es debido principalmente a un guion que no sobresale demasiado y que repite cosas ya vistas en otras películas y series de la época, y también se debe a un reparto que da muy bien en imagen fija, pero sin excesiva chispa en sus escenas. Ni siquiera una lectura "trumpiana" de la historia, entre texanos, mexicanos, violencia racial y alambradas, llega a ser de gran interés, y el título general, 'El hijo', que parece apuntar a que cada generación intenta evitar los errores de la anterior para acabar cometiendo los suyos propios, a veces opuestos  y a veces parecidos, es algo que también está muy visto. El ex-Bond irlandés Pierce Brosnan, a sus 63 años, queda muy bien con sombrero, canas y barba, pero su acento deja mucho que desear, y no tiene pinta en general de haberlo pasado especialmente mal en su vida: en este sentido, todo lo que gana en su papel como digno potentado de su hacienda, lo pierde en lo que debería ser un tono amenazante y encallecido por una azarosa existencia. Mucho mejor queda el joven Eli, Jacob Lofland, que es el que se lleva todos los palos como joven prisionero de los comanches. El resto de personajes son varios otros McCulloughs, sus maridos o mujeres, y diversos indios, mexicanos y negros intentando salirse del dominio blanco en la medida de sus posibilidades (Carlos Bardem interpreta al vecino mexicano de los McCullough). Destaca entre ellos Zahn McClarnon como Toshaway, el jefe comanche, y que ya hizo un gran papel en la segunda temporada de 'Fargo'.

miércoles, 5 de abril de 2017

Brockmire

ifc.com/shows/brockmire
-Estreno: 5 de abril de 2017, IFC
-Comedia, 21 minutos, 1 temporada, 8 episodios.
-Renovada.

-Hank Azaria, aparte de su carrera como actor, lleva tres décadas haciendo voces en 'Los Simpson', haciendo hablar a personajes como Moe, Apu y otra treintena larga. Desde su juventud, una de las voces graciosas que le gustaba hacer era la de comentarista de béisbol, sobre todo con el gag de comentar cosas extemporáneas al partido usando la misma voz neutra y profesional que se pone para comantar un home run o un strike two. Esa voz cuajó en un personaje, Jim Brockmire, que fue apareciendo a gotitas en especiales televisivos de comedia, y que ahora, tras pasar incluso por un pleito contra otro cómico por la posesión legal del personaje, tiene su propia teleserie. En ella Brockmire lleva diez años caído en desgracia debido a un día en el que se le fue la olla y contó por las ondas, y con gran detalle, cómo su esposa le ponía los cuernos. Convertido fulminantemente en incontratable en todo el país, lleva una década rebotando por Asia (Filipinas, Tailandia, etc) comentando peleas de gallos y otras cosas humillantes. En estas, un equipo de las ligas menores, con tanta ansia de atención que recurren a una estrella estrellada de YouTube como él, lo contrata para intentar que se hable de ellos, "aunque sea bien", como dice el dicho. El equipo son los Frackers, el pueblo es el ficticio Morristown, y sí, es un poblacho post-industrial cuya única industria más o menos viva es cascar el suelo a bombazos para ver si sale gas de él. La dueña del equipo, Jules James, es la siempre estupenda Amanda Peet, y pronto se revelará que ambos personajes principales son unos alcohólicos funcionales cuyos mejores días empiezan a quedar detrás de ellos, y que se agarran a sus sueños de gloria aunque sea a un nivel tan cutre como en el que están ahora. Los jugadores del equipo están obesos o mayores o las dos cosas, el ricacho del lugar quiere disolver el equipo, y tanto Jim como Jules van alternando meteduras de pata con triunfos parciales mientras despejan las dudas sobre si van a liarse o no. Parte del humor depende de cuánto se sepa de béisbol, pero aunque no se sepa nada, no es difícil saber qué parte de uno de los comentarios de Brockmire trata sobre el partido y cuál sobre los sinsabores de la vida, humillaciones sexuales incluidas. El resultado es una historia que debería dar para un episodio o dos nada más, pero que acaba haciéndose entrañable.

martes, 4 de abril de 2017

Dimension 404

hulu.com/dimension-404
-Estreno: 4 de abril de 2017, Hulu.
-Comedia/Drama, 40 minutos, 1 temporada, 6 episodios.

-Podría decirse que 'Dimension 404' intenta ser como 'The twilight zone' o 'Black mirror', pero con menos talento. Es una serie de episodios independientes unos de otros, de temática que mezcla la ciencia ficción con el suspense, basándose a menudo en una inesperada vuelta de tuerca. También es una mezcla de comedia y drama que con frecuencia no acaba de funcionar a la hora de encontrar un tono estable. Como todas las "anthology series", unos episodios son mejores que otros, pero el primero de todos es un buen ejemplo: trata sobre una página web de contactos cuyo secreto para conseguir un cien por cien de coincidencias con tu pareja perfecta se revela como la gran sorpresa que cambia por completo el sentido de la historia. La idea es buena, pero los actores parecen estar dudando sobre si tomarse su propia historia en serio o en broma, sobre todo Joel McHale, que interpreta al dueño de la empresa, y a quien deben de haberle dicho que esto era una comedia, mientras que a la pareja protagonista se lo habían vendido como una peli romántica. Otros episodios tratan sobre monstruos cinemáticos en 3D, series animadas de los 90 que solo una persona recuerda, videojuegos que matan de verdad, superordenadores con depresión o bebidas energéticas con poderes extraordinarios. Desigual, decepcionante a ratos, pero con momentos puntuales muy dignos del género. Y con Mark "Luke Skywalker" Hamill como narrador, para los completistas más frikis.

miércoles, 29 de marzo de 2017

Nobodies

tvland.com/shows/nobodies
-Estreno: 29 de marzo de 2017, TV Land.
-Comedia, 21 minutos, 1 temporada, 12 episodios.
-Renovada.

-En el submundo de las comedias donde el personaje principal interpreta a una versión ficcionalizada de sí mismo, esta serie ve la apuesta y la triplica. Porque los protagonistas en este caso son un grupo de tres guionistas, Hugh (Hugh Davidson), Larry (Larry Dorf), y Rachel (Rachel Ramras), que de más jóvenes conocieron a cómicos que luego se hicieron famosos (entre ellos Melissa McCarthy, que aquí les produce la serie), pero años más tarde ellos siguen jugando en las ligas menores, encadenados a escribir para una serie cómica, pero no de las de prestigio, como 'Los Simpson' o similares, sino para una cosa ficticia de Nickelodeon llamada 'The Fartlemans', (algo así como 'Los Pedórrez). Y bueno, hartos ya de todo eso, y antes de que sus conexiones de antaño se deshagan definitivamente, escriben un guion para comedia de pantalla grande (algo sobre el primer primer esposo de la historia del país, cuando una mujer sea por fin presidente), y empiezan a pasar por el infierno del intentar convencer a alguien para que la produzca. Quedándoles claro desde el principio que, sin un nombre solvente sobre la mesa ya desde el inicio, el proyecto solo va a moverse de la mesa para pasar a la papelera, los tres se ven obligados a arrastrarse como gusanos a la hora de cortejar a gente como la propia McCarthy u otros varios cómicos de cierta fama en Estados Unidos que también salen haciendo de sí mismos, como Jason Bateman, Nat Faxon, Jim Rash, Maya Rudolph, Allison Janney o Kristen Bell. En conjunto resulta original el traspasar todo el mundillo de las personalidades cómicas alternativas a Hollywood, y la crítica subyacente a las tripas de la fábrica de los sueños, con sus envidias, rencillas y desprecios tiene cierta mordiente, pero a menudo resulta repetitiva en su uso de la misma fuente de la que sacar comedia, que es la humillación constante de los protagonistas.

martes, 28 de marzo de 2017

Rebel

bet.com/shows/rebel.html
-Estreno: 28 de marzo de 2017, BET.
-Drama, 45 minutos.

-Dado que 2015 fue el año de los ciudadanos negros muertos a disparos de policías, 2016 y 2017 están siendo los año donde todo eso se refleja en las teleseries. A 'American crime' y 'Shots fired' se añade, desde el canal Black Entertainment Television, esta 'Rebel' que, paradójicamente para ser un canal dirigido al público negro, resulta la propuesta menos socialmente cargada de las tres. Con John Singleton, director de 'Boyz n the hood' en los 90, aquí como productor, la serie resulta más bien una mezcla de crisis social contemporánea mezclada con homenajes al cine "blaxploitation" de los 70, con sus pantalones de campana, sus armas exageradamente grandes y sus hembras raciales y ceñudas (y es que Singleton hizo una nueva versión de 'Shaft' en el año 2000). Quizá no sea este el momento más adecuado para darle a un tema tan delicado unos toques de "diversión" visual, y la serie se resiente a veces de un personaje principal que llega a rozar la caricatura en alguna ocasión (esos cambios continuos de peinado). Este personaje es la Rebel del título, alias de Rebecca Knight, que es expulsada de la policía de Oakland cuando su hermano resulta muerto en un tiroteo poco claro en un callejón y el compañero de Rebecca resulta herido. Pasa entonces ella a hacerse investigadora privada, y la serie se convierte, tras el episodio piloto de duración doble, en una de caso de la semana donde hay menos presión pública para reflejar con fidelidad la vida policial moderna, y donde se puede apalizar a terroristas chechenos sin problema. De todas formas, el tono puede resultar una mezcla equivocada, pero al menos la actriz principal, Danielle Moné Truitt, interpreta a su personaje con garbo y tronío sin duda.

lunes, 27 de marzo de 2017

Imaginary Mary

abc.go.com/shows/imaginary-mary
-Estreno: 27 de marzo de 2017, ABC.
-Comedia, 21 minutos.

-De pequeña, Alice (Jenna Elfman) fantaseaba con que tenía una amiga imaginaria, Mary, una especie de peluche infantilizado de ojos grandes, que le daba consejos cuando sus padres pasaban de ella. Pero con el tiempo, y el crecimiento, y los tíos, y el curro, esas cosas se dejan a un lado. Mary, de hecho, se desvanece en cuanto Alice pierde la virginidad. De mayor, Alice es relaciones públicas de una empresa que representa a personajes famosos y tiene muy claro que no quiere hijos (Elfman tiene 45 años, aunque en la serie hace de más joven), pero de repente se enamora de un divorciado con tres críos, y de tantas dudas que le entran al respecto resulta que Mary reaparece de repente en su vida, con lo gansa que está ya a estas alturas. En el tono y en la forma, la serie apuesta por la farsa y las reacciones alocadas, con el problema adicional de que el reparto no las acaba de vender bien. La idea de este "high concept" un tanto ochentero viene del creador de la serie, Adam F Goldberg, responsable también de 'The Goldbergs', la serie autobiográfica sobre su propia infancia en esa misma década, y que es mucho mejor que esta otra comedia, que, la verdad, tiene pinta de durar muy poco. Porque además, Mary, en lugar de ser una ayuda o una especie de sublimación visual de la propia conciencia, es un tanto cargante, para ser sinceros.

miércoles, 22 de marzo de 2017

Shots fired

fox.com/shots-fired
-Estreno: 22 de marzo de 2017, Fox.
-Drama, 43 minutos, 1 temporada, 10 episodios.

-'Shots fired' es una serie sobre un solo caso policial en el que una persona blanca resulta muerta por un policía negro. Pues sí, es lo contrario de lo que aparece muchas veces en las noticias, incluso a nivel internacional, y ese es parte del juego de esta serie: el hacer preguntarse al espectador cómo son las cosas, a base de presentarle el caso contrario, para así ilustrar las diferencias. El autor de la muerte es un joven ayudante de sheriff y el fallecido un universitario. Los protagonistas principales son los investigadores del caso, ambos negros y venidos desde fuera del lugar del suceso (un pueblo ficticio en Carolina del Norte), para así dar una semblanza de trato justo a un caso que enseguida se hace mediático, sobre todo dado que el sheriff local y la gobernadora del estado (interpretada por Helen Hunt) son blancos. El problema que tiene la serie, sin embargo, es que el número de personajes involucrados no deja de aumentar, y eso no siempre contribuye a la causa. Hay una reverenda negra, que da sus sermones con peinado de rapera y camisetas con mensajes sociales, hay un magnate blanco (interpretado por Richard Dreyfuss), y también están los padres del asesino y del asesinado, pero cuando se empiezan a acumular el ex de una de los investigadores, las disputas sobre la custodia de su hijo, el hermano del otro investigador, que es estrella del béisbol, y el padre de ambos (Dennis Haysbert), empieza ya a parecer un poco todo complicaciones innecesarias. En conjunto, es una serie con un problema en el centro de gran impacto social, que son las percepciones raciales en temas de seguridad ciudadana y violencia policial, pero con una ejecución final de menor calidad, que queda por debajo de lo que con el mismo tema han hecho 'American crime' y American crime story'. Al menos, es una tanda corta de diez episodios que no fuerza el asunto excesivamente.

viernes, 17 de marzo de 2017

Iron fist

-Estreno: 17 de marzo de 2017, Netflix.
-Drama, 55 minutos, 1 temporada, 13 episodios.

-"Solo para completistas del Universo Marvel", parece haber sido el veredicto del respetable ante esta, la cuarta serie ya, hecha por Netflix sobre superhéroes urbanos y más o menos encapuchados. El protagonista es Danny Rand (encarnado por Finn Jones, que fue Loras Tyrell en 'Juego de tronos'), un hijo de familia rica que sufrió un accidente de avión en el Himalaya, y tras varios años atrapado allí y educado por expertos en artes marciales, vuelve a Nueva York a ver si le devuelven su 51% de la compañía así como si nada. Rand es capaz de concentrar su energía (o su chi, o lo que sea) de forma que su puño adquiera la solidez del hierro, y ese, aparte de su elevado cinturón en kung-fu y similares es lo que lo convierte en un posible superhéroe. Sin embargo, la serie resulta, como varias otras de Netflix, y no solo de héroes, un poco demasiado larga en total y con varias caídas de interés por el medio, pecado que 'Iron fist' comete más que ninguna, y quizá lo mejor de ella sea Jessica Henwick en el papel de Colleen Wing, una maestra de artes marciales con su propio dojo de barrio en la ciudad. Tras los cuatro estrenos, se supone que ahora los respectivos protagonistas formarán un supergrupo, The Defenders, que puede que resulte como los Beatles, o como una orquesta de pasacalles, o como uno de los exagerados proyectos de la misma casa ya vistos en la pantalla grande y que no acaban de cuajar, por mucho que recauden. La paciencia y las ganas de explorar cada rincón del universo este ya pueden estar acabándose.

jueves, 16 de marzo de 2017

Snatch

-Estreno: 16 de marzo de 2016, Crackle.
-Drama, 42 minutos, 1 temporada, 10 episodios.

-Basada en la película del año 2000 dirigida por Guy Ritchie e interpretada, entre otros, por Brad Pitt haciendo de gitano irlandés, esta serie recupera todos sus elementos para contar otra historia muy similar del submundo criminal londinense, con su acento cockney ("wo'a", en vez de "water"), sus timadores y ladrones timándose y robándose unos a otros, sus boxeadores, joyeros, clubes nocturnos, gorilas, recortadas, sótanos, máscaras, furgonetas y un par de tías buenas complicándolo todo. Los protagonistas principales son Albie Hill (Luke Pasqualino, ex D'Artagnan en la última adaptación de los mosqueteros en la BBC) y Charlie Cavendish-Scott (Rupert Grint, Ron Weasley en la saga 'Harry Potter') como los dos jóvenes chanchulleros del lugar, uno hijo del mayor delincuente de su tiempo (interpretado por Dougray Scott) y otro retoño de buena familia, que nunca se quita de encima el sambenito de que juega a esto por deporte cuando a otros es lo que les toca. La serie copia la estética de cámara rápida, efectos de montaje como pantallas divididas o cambios de velocidad y otras florituras visuales que dan al asunto un tono divertido, cool y aventurero entre puñetazos, robos, disparos y topicazos raciales sobre cubanos o judíos. Si te gustó la una, te gustará un poco menos la otra, pero valdrá de metadona.

martes, 14 de marzo de 2017

Trial and error

nbc.com/trial-and-error
-Estreno: 14 de marzo de 2017, NBC.
-Comedia, 21 minutos, 1 temporada, 13 episodios.

-Cuando faltan ideas para hacer una comedia, siempre se puede recurrir al truco de mirar qué más hay por las parrillas de televisión y parodiar lo que se encuentre. Este es el caso de 'Trial and error', que se cachondea de las series de "true crime", o delitos reales, siguiendo aquí cámara en mano la investigación sobre un caso de asesinato por temporada. Y antes de que alguien se ofenda por el intento de reírse de algo tan macabro, hay que decir que la gracia de la serie está en sacarle punta a las peculiaridades de este género de programas, no al hecho de que alguien haya matado a alguien. John Lithgow, ganador de cinco Emmys, está perfecto en el papel de sospechoso principal de la muerte de su mujer, habiendo durante su carrera resultado excelente interpretando tanto papeles de comedia de media hora como asesinos en serie y psicópatas varios en pantalla grande y pequeña. A su lado están el joven abogado de ciudad intentando hacerse un nombre con este caso de pueblo paleto en Carolina del Sur, la joven fiscal del lugar intentando hacerse un nombre para salir de ese mismo pueblo paleto en Carolina del Sur, y varios otros residentes de la localidad, con diversos grados de incompetencia en sus cometidos profesionales, debido a generaciones de consanguineidad. Socarrona y tontuela, la apreciarán mejor los aficionados a cosas como 'The jinx' o 'Making a murderer', aunque por el lógico respeto, el caso no tenga nada que ver.

domingo, 5 de marzo de 2017

Feud

fxnetworks.com/shows/feud
-Estreno: 5 de marzo de 2017, FX.
-Drama, 50 minutos, 1 temporada, 8 episodios.
-Segunda temporada en marzo de 2018.

-'Feud' (que significa "discordia, enemistad, disputa" de largo recorrido) es una nueva "anthology series", estilo de ficción en el que se ha especializado Ryan Murphy, el creador de 'American horror story' y 'American crime story' (supongo que esta vez no ha usado el "American" porque la segunda temporada tratará un tema británico), y en ella se habla de famosas enemistades entre personajes públicos, como por ejemplo, en la primera tanda las actrices Bette Davis y Joan Crawford, y en la segunda el príncipe Carlos de Inglaterra y su esposa Lady Di Spencer, que se estrenará en 2018. La primera "anthology" es una miniserie estupenda, cuyo mayor logro no es solo el evocar a dos de las grandes actrices de su época, sino hacerlo usando a dos de las grandes de ahora, en concreto Susan Sarandon y Jessica Lange, cuyos laureles siguen reverdeciendo en la sesentena tras haberse convertido en la musa de Murphy en los últimos años. Y precisamente la edad en una profesión que no perdona es uno de los temas principales de la temporada. La acción se sitúa durante el rodaje de '¿Qué fue de Baby Jane?' en 1962, una película en la que ambas actrices aceptaron participar juntas por primera vez en sus carreras, a pesar de sus rencillas desde décadas atrás, debido a que, teniendo 52 y 58 años ya, cada vez les resultaba más difícil conseguir el tipo de papeles rompedores de taquillas a los que estaban acostumbradas. Así, el primer hilo conductor de la trama es la historia del difícil rodaje, y sobre todo de cómo los productores y el director, Robert Aldrich, explotaron el morbo y aguijonaban a las dos oscarizadas intérpretes para que produjeran lo que hoy llamaríamos "zascas" continuos en la prensa del ramo durante la filmación. Huelga decir que Lange y Sarandon están superlativas, pero también rayan a gran altura, como solía pasar en el buen Hollywood, los secundarios Alfred Molina como Aldrich, Stanley Tucci como Jack L Warner de la Warner y Judy Davis como la zorrona columnista Hedda Hopper. Entre los trapos sucios del divismo millonario salen a relucir cosas como los celos femeninos, la explotación masculina de sus mujeres estrella y la presión de vivir en el ojo público y ser a la vez perfecta, entretenida y con un calculado zarpazo de garra afilada cuando fuera necesario. La serie se completa con unos títulos de crédito hitchcockianos muy a lo Saul Bass, prometiendo ya desde el inicio guerras mentales e instintos primarios. Y como postre, el saber que seguramente tanto Sarandon como Lange se disputarán los principales premios de interpretación de la temporada, debido a esta serie, para alargar más aún el tema y meterlo incluso en el mundo real.

Making history

http://www.fox.com/making-history
-Estreno: 5 de marzo de 2017, Fox.
-Comedia, 21 minutos.

-Una de las señales de que un tema está de moda es si se ha estrenado ya alguna telecomedia o parodia serializada al respecto. Este es el caso de los viajes en el tiempo, subgénero que ha concentrado hasta cuatro series diferentes en un año (y eso solo en Estados Unidos), a las que se añade esta comedia. En ella, lo cómico comienza por que la "máquina" usada no es más que una gran bolsa de deporte del tamaño de dos personas, y continúa por el hecho de que su dueño y usuario la utiliza para ir a los días justo anteriores a la revolución americana contra los británicos, a beber en las tabernas, a disfrazarse con tricornio... y a ligarse a quien luego resulta ser la hija, remangada y protofeminista, de uno de los principales rebeldes, Paul Revere, que de resultas del idilio se despista de la política, causando que en el futuro de 2016 los sucesores de la nueva línea temporal sirvan fish and chips en los comedores de la universidad y los Starbucks ofrezcan té en lugar de café. El causante de todo esto es un profe de informática un tanto torpón que ahora recurre a uno de los gafapastas del campus, experto en Historia, para ayudarle a desfacer el entuerto. Y lógicamente, lo único que conseguirán será enredarlo más. En contra de los problemas ceñudos y moralistas que a menudo atenazan a las series dramáticas sobre viajes en el tiempo, aquí el ambiente es mucho más relajado, con abundancia de chistes sobre lo mal que huele todo, la broma de la cerveza que es pis y las tácticas de ligoteo del primer profe, consistentes en cantarle a su amada canciones de Céline Dion y decirle frases de comedias románticas del siglo XX. En episodios siguientes se va a parar al Chicago de Al Capone y a otros lugares del (limitado) pasado estadounidense (todas estas series se repiten mucho en ese sentido), y es de esas en que cuanto menos uses el cerebro más te divertirás.

The arrangement

eonline.com/uk/shows/the_arrangement
-Estreno: 5 de marzo de 2017, E!
-Drama, 45 minutos, 1 temporada, 10 episodios.

-Ella es una camarera que aspira al estrellato, pasando pacientemente por casting tras casting, mientras su novio, músico de poca monta, le pone los cuernos. Él es el actor más famoso del momento, con estrella nueva en el Paseo de la Fama, y además es miembro de una secta llamada Institute of the Higher Mind. Si quien lea esto puede pensar en una pareja real que se ajuste a esta descripción, pues que sepa que los productores de esta serie juran y perjuran que nooo, que en absoluto son ellos. 'The arrangement' es una serie sobre alfombras rojas y cotilleo entre bambalinas hecha por un canal dedicado a las alfombras rojas y al cotilleo entre bambalinas. Y también trata de una oferta que cualquier persona sensata debería rechazar, pero que una joven, a la que se le empiezan a pasar las oportunidades de conseguir su sueño, se toma como un tren que no volverá a atravesar su estación. ¿Y si fuera de verdad posible ser la heroína de la pantalla y la mitad de la nueva Brangelina fuera de ella? No tiene un mal comienzo, pero enseguida se empieza a notar el cuidado en no pisar los callos que no se deben pisar, o sea, de ofrecer escándalo, pero controladito, que luego se te retiran los sponsors.

Time after time

abc.go.com/shows/time-after-time
-Estreno: 5 de marzo de 2017, ABC.
-Drama, 42 minutos.

-En 2013, Kevin Williamson (todavía conocido sobre todo por ser el creador de la saga de terror 'Scream') creó 'The following', una serie sobre una secta de asesinos múltiples nacida de las obras de Edgar Allan Poe. Aquella serie trataba mucho menos sobre Poe que sobre sangre y vísceras, y fue perdiendo interés a marchas forzadas. Ahora es HG Wells quien inspira esta serie, basada en el dúo libro-película que crearon el escritor Karl Alexander y el director Nicholas Meyer en 1979, en colaboración a cuatro manos. En las tres obras, la trama se plantea la posibilidad de que Wells, el escritor británico que escribió 'The time machine' en 1895 realmente tuviera una máquina del tiempo escondida en el sótano... y que Jack el Destripador se la roba, y que los dos empiezan a perseguirse y a huir por el futuro. En la novela y la película el futuro es San Francisco en 1979, pero ahora es Nueva York en 2017, y en los tres casos los viajeros espaciotemporales pasan por un breve periodo de adaptación más o menos cómica a toda la tecnología nueva que no conocen, antes de que empiecen las carreras y las damiselas en peligro. Porque claro, con las mujeres tan liberadas que hay ahora, y en una ciudad tan grande y con tanta gente pasando de todo, Jack está a sus anchas para dar rienda suelta a sus impulsos asesinos. Es una pena, sin embargo, que a ambos personajes les hagan afeitarse y cambiarse de ropa muy pronto, en lugar de jugar un rato con el chiste de que hoy en día sus bigotes con guías y chalecos decimonónicos serían alabados como ejemplos acabados de hipster urbanita en la Gran Manzana. Es una historia que como historia corta, para novela o película, funciona mientras te dejes llevar, e incluso puede resultar emocionante, pero alargado a serie se hace muy repetitiva, aparte de las consabidas paradojas temporales.

Chicago justice

nbc.com/chicago-justice
-Estreno: 5 de marzo de 2017, NBC.
-Drama, 42 minutos.

-2012: 'Chicago fire'. 2014: 'Chicago PD'. 2015: 'Chicago Med'. 2017: 'Chicago justice'. Cuando se estrenó la segunda de estas series, bromeé diciendo que algún día todas las series de la NBC ocurrirían en el mismo universo de ficción, y aquella chanza cada vez se va haciendo realidad más y más. Las cuatro series hermanas ocurren a la vez en el mismo espacio-tiempo, y con mucha frecuencia los personajes de una aparecen en las otras, mezclando bomberos, policías, doctores, enfermeros y ahora abogados y fiscales. Tanto es así que el hermano pequeño se presentó en sociedad en un "crossover" de dos horas de duración cuyo primer tercio es oficialmente el episodio 5x15 de 'Fire', el segundo el 4x16 de 'PD' y el tercero el estreno de 'Justice', con personajes de 'Med' apareciendo por entre medias. La trama, como puede imaginarse, se inicia con un incendio, concretamente en un edificio medio abandonado donde resulta que se juntaba gente a hacer fiestas más o menos ilegales. La catástrofe resultante obliga a intervenir sucesivamente a los elementos de seguridad, médicos, policiales y judiciales de la ciudad para aclarar el caso, con total probidad y profesionalismo. Si los tres hermanos mayores ya eran de por sí una versión pulida y producida en cadena de sus respectivos subgéneros, 'Justice' lo es aún más, ya que esta última resulta en casi todo un clon de 'Law and order', una franquicia anterior que durante casi ya tres décadas, cinco spin-offs y más de mil episodios en total, lleva desde 1990 produciendo caso tras caso de la semana, a menudo basados en sucesos reales, eficientemente resueltos. Además, sin ningún disimulo, el protagonista de 'Justice', llamado Peter Stone, es hijo de uno de los principales personajes del 'Ley y orden' original, y hay varios secundarios que retoman sus papeles con el mismo nombre y personaje de hace años, lo cual significa que todo está concebido para ocurrir en el mismo universo ficticio, solo que ahora en Chicago en lugar de Nueva York. Es toda una maquinaria perfectamente engrasada, sin sorpresas, que produce comida fácilmente digerible del sabor exacto que esperas recibir.

lunes, 27 de febrero de 2017

Taken

nbc.com/taken
-Estreno: 27 de febrero de 2017, NBC.
-Drama, 42 minutos.

-Si te gustó ver al norirlandés Liam Neeson matar y mutilar a malos malosos, maltratadores y secuestradores, en la trilogía 'Taken', ¿te gustaría ver a otro norirlandés, el que hace de Rollo en 'Vikingos', hacer lo mismo en plan precuela televisiva? Esto es básicamente a lo que se reduce esta serie, que se engancha a una saga de películas ya de por sí bastante reductiva, que se basaba casi únicamente en el machote rugoso de Neeson y en la producción de acción "eurotrash" de Luc Besson. En esta serie, al personaje de Bryan Mills, aún en la fase inicial de su carrera como operativo de campo todoterreno para la CIA, le matan a la hermana (en el futuro serán su esposa y su hija quienes sufran las iras de diversos esbirros) y en vez de operar mayormente solo está rodeado de un equipo que a veces le estorba en su cometido de matamalos porque hay reglas que seguir y blablabla y otras le ayuda con cacharritos de última tecnología (la primera peli era de 2008, pero esto, a pesar de ser una precuela en principio décadas anterior, está situada en la actualidad). Entre los componentes del equipo está Jennifer Beals, que nunca dejará de ser la chica de 'Flashdance', incluso entrada ya la cincuentena, y aquí destinada a ser jefa de gafas de persona seria y profesional. Y nada, que hoy en día la televisión, incluidas las cada vez más en declive "majors" en abierto, ha adquirido un poderío de producción tan potente que son capaces de marcarse secuencias de acción tan curradas como las de una película de una o dos décadas antes, así que quien venga a eso se verá satisfecho, y quien venga a algo más, pues seguramente no. Y eso incluye a las fans de Clive Standen, que aquí no van a encontrarle lucir ni greñas, ni barbas, ni tatuajes, ni musculitos. Lo que hacen unas pelambreras, una aguja y un par de litros de tinta, oiga.

When we rise

abc.go.com/shows/when-we-rise
-Estreno: 27 de febrero de 2017, ABC.
-Drama, 4 episodios, 83 minutos cada uno.
-Miniserie

-Comentario extendido de esta serie, aquí: http://www.zendalibros.com/when-we-rise-una-lucha-varias-peleas/

viernes, 24 de febrero de 2017

Patriot

https://www.amazon.com/Patriot/dp/B017APUY62
-Estreno: 24 de febrero de 2017, Amazon.
-Drama, 57 minutos, 1 temporada, 10 episodios.

-Si alguien pudiera imaginarse una mezcla de 'Fargo', 'The Americans' y 'Mr Robot', quizá podría acercarse a lo que es esta serie. Tiene una parte de espías, en la que John, un agente estadounidense que aún está pasando por un periodo de estrés postraumático tras un fracaso anterior, se ve envuelto en un nuevo e importante caso, para intentar evitar que Irán consiga armas nucleares. A instancias de su padre (y jefe en la agencia), interpretado por Terry O'Quinn, John sale de su escondite en Amsterdam, donde pasaba los días fumao y componiendo canciones folk con honestas letras de cantautor de tugurio que revelan demasiados secretos de sus misiones, y esta es la parte donde empieza a entrar el "tono Coen" de la serie: una historia que en otras manos resultaría bastante seria, negra y circunspecta, aquí se convierte en una sucesión de excentricidades y peculiaridades que a veces maravillan y a veces se pasan de rosca. El primer episodio es una guía bastante fiable para los siguientes, y en él vemos, por ejemplo, las tribulaciones que tiene que pasar John para recuperar una bolsa con un buen montón de euros que le han robado en Luxemburgo unos brasileños que saben artes marciales, todo ello tras casi haber matado sin miramientos a un rival por el empleo civil en fontanería industrial que le sirve de tapadera. En 'Fargo', tanto la película como la serie, el hecho de que sus tramas a menudo se toman tangentes de humor negro no significa que no se tomen en serio las escenas de violencia, y eso ocurre aquí también. John (interpretado con triste economía de gestos por el australiano Michael Dorman) pasa el tiempo con pinta de tener, más que nada, ganas principalmente de que lo dejen volver con su esposa a meterse un mes en la cama, pero cuando las situaciones se complican no duda en empujar, clavar, golpear o romper a quien sea y lo que sea con medida violencia y precisión de profesional. Y así va progresando la historia durante diez episodios en busca de bolsas, bombas, agentes de varios bandos y clérigos musulmanes, aunque tomándose frecuentes desvíos en la trama y presentando galería tras galería de personajes extravagantes o poco convencionales. Creada por Steven Conrad, el guionista de 'La vida secreta de Walter Mitty', es una de esas propuestas para los buscadores de algo diferente.

jueves, 23 de febrero de 2017

Sun Records

cmt.com/shows/sun-records
-Estreno: 23 de febrero de 2017, CMT.
-Drama, 40 minutos.

-El 4 de diciembre de 1956, en los estudios Sun Records de Memphis, se juntaron a tocar en una improvisada "jam session" Elvis Presley, Johnny Cash, Jerry Lee Lewis y Carl Perkins. A pesar de que Lewis aún no había publicado ningún disco con Sun y Presley tenía solo 21 años, la prensa local inmediatamente bautizó el acontecimiento como "The Million Dollar Quartet". Sin embargo, aparte de esta noticia, no volvió a saberse de ese día hasta que se encontraron y publicaron parte de las grabaciones (una veintena de canciones) en 1981, cuando Elvis ya había muerto. De aquel suceso se hizo un musical en 2006, y de ese musical nace ahora esta miniserie emitida por CMT (Country Music Television). La serie viene a ser una colección de biopics sobre los primeros años de los músicos ya citados y alguno más, como por ejemplo Eddy Arnold o Ike Turner (el que pegaba a su esposa Tina). También de importancia son los productores de la época, que eran algo más que simples recaudadores de talento ajeno. Sin embargo, comenzamos tan temprano la historia (1950), que todas estas futuras luminarias del rock, el country, el blues y el soul van a tardar bastante en conocerse entre sí e incluso en producir música en serio. Elvis es un adolescente que canturrea 'Are you lonesome tonight' mientra suena por la radio y ya "lleva demasiada grasa en el pelo", según su padrastro, Johnny se pelea con su padre por lo poco que producen sus pobres tierras de paleto sureño, y Jerry Lee es un culo inquieto que vuelve locos a todos con su eléctrica energía. La serie no es especialmente escandalosa, sobre todo comparada con lo que se puede sacar de los años 70, ni tampoco particularmente enjoyada para ser carne de premios, como otras producciones recientes que se han llevado Oscars: está hecha por un canal musical, y por lo tanto rinde pleitesía más que busca polémica. Se disfrutará más cuanto más se sepa de la música que aquel tiempo (quien no sepa quién es Sam Phillips es como no saber quién es Yoda en el terreno de otro tipo de frikismos), pero aún así el viaje se hace ameno en medio de voces añoradas y cacharros eléctricos de pionero.

domingo, 19 de febrero de 2017

The good fight

cbs.com/shows/the-good-fight/
-Estreno: 19 de febrero de 2017, CBS.
-Drama, 42 minutos.

-Menos de un año después de terminarse las siete temporadas de 'The good wife', una de las mejores series en abierto de su época, llega a las pantallas de la misma cadena este "spin-off" protagonizado por Diane Lockhart (Christine Baranski), que continúa la historia de un bufete de abogados de Chicago, ya sin la presencia de Alicia Florrick (Julianna Margulies). A lo largo de toda su duración, 'La buena esposa' se convirtió en una serie de paso ágil, muchos personajes, muchos platos en el aire al mismo tiempo, e incluso en una mezcla de drama y comedia bastante efectivo. Con ese mismo tono comienza esta continuación, con una Diane, feroz demócrata y feminista, totalmente anonadada ante la victoria electoral de Donald Trump, justo cuando parecía que un alter ego de ella, Hillary Clinton, iba por fin a romper el techo de cristal y ser la primera mujer presidente en la historia del país. 'The good fight' usa el mismo esquema para comenzar que había usado 'The good wife', y este es colocar como protagonista a una mujer que acaba de ver arruinada su exitosa vida por culpa de otros. Alicia Florrick sufrió las consecuencias de las infidelidades de su marido el fiscal del distrito en Illinois, y Diane Lockhart pierde todos sus ahorros en una estafa piramidal, lo cual la impide jubilarse y la obliga a volver a luchar por algo que ya creía conseguido. A partir de ahí, tendrá que luchar por su propia carrera otra vez, por salvar su matrimonio (con un republicano defensor de las armas de fuego), por adelantarse a la competencia de otros bufetes, por aguantar las acometidas del suyo propio (que ha crecido hasta los ocho apellidos en el nombre), por imponerse a la sangre joven que llega hambrienta, y también, cuando queda tiempo, para ganar sus casos. Junto a Baranski continúa de la serie madre Cush Jumbo como Lucca Quinn como única considerada "main cast", aunque entre los invitados "recurrentes" haya alguna otra cara conocida. Se añaden al reparto principal entre otros Rose Leslie (Ygritte en 'Juego de tronos', aquí poniendo acento yanqui), como la novata, hija del estafador, o Delroy Lindo como fiscal y rival profesional de Diane. ¿Llegarán a las mismas alturas sin Santa Alicia? Lo veremos.

Crashing

hbo.com/crashing
-Estreno: 19 de febrero de 2017, HBO.
-Comedia, 28 minutos, 1 temporada, 8 episodios.

-Esta es otra de esas comedias cuyo protagonista se interpreta a sí mismo, haciendo pasar a su personaje por todo tipo de humillaciones más o menos basadas en su propia vida. En este caso Pete Holmes es un treintañero cuyo sueño es ser "stand-up comedian", de los de hacer monólogos delante de una pared de ladrillo dentro de un bar en Nueva York. Tras varios años intentándolo, lo único que ha conseguido es tener que pagar por que lo dejen actuar de vez en cuando, sin éxito alguno. Un día, su novia de toda la vida, la única chica con la que ha estado, le pone los cuernos con el profe de arte del colegio donde trabaja, y Pete decide irse de casa a refugiarse en lo único que le queda: su sueño y la penica que da a los demás cómicos que va conociendo. También aprendemos que Pete viene de una familia profundamente religiosa, y que precisamente la blandenguez que ha heredado es lo que le impide ser un buen cómico (Holmes, de hecho, tiene una pinta de tipo completamente ordinario y buenagente, que tampoco ayuda a hacerle destacar), así que comienza a malearse por las malas calles de la Gran Manzana, con la ayuda de varios otros cómicos que también se interpretan a sí mismos, como Artie Lange, TJ Miller y Sarah Silverman. Todo esto, además, está producido por Judd Apatow, alguien que comenzó haciendo este tipo de currillos exactamente, antes de llegar a la fama como director, productor y guionista, así que, vista como una guía del autoestopista monologuista, también puede ser útil para mucha gente. Lo mejor que se puede decir de la serie es que a pesar de ser representante de un subgénero ya tan manido que hasta parece obligatorio para los cómicos norteamericanos, logra encontrar su propio camino sin parecerse a ninguno de los ejemplos anteriores, y también consigue que cuando a Pete le llegue por fin un cheque de verdad por una de sus actuaciones, nos reconforte tanto a nosotros como espectadores como a él por ser el primer mojón importante en la carretera hacia su sueño.

Big little lies

hbo.com/big-little-lies/
-Estreno: 19 de febrero de 2017, HBO.
-Drama, 50 minutos, 1 temporada, 7 episodios.

-Cuando tres de las madres que tienen críos en tu colegio de primaria en California son Nicole Kidman, Reese Witherspoon y Laura Dern, sabes que aquello debe de ser una jaula de gatas con bastante mala leche. Y así resulta ser en esta miniserie creada por David E Kelley, uno de los grandes de la televisión norteamericana, y que tras varias series multitemporada parece haberle cogido el gusto a esto de los proyectos más cortos (esta misma temporada ya hizo 'Goliath', serie de ocho episodios, para Amazon). Basada en el libro de Liane Moriarty, la trama va de un asesinato que ocurre en una comunidad rica y acomodada, cuyos componentes se conocen principalmente porque sus críos van a la misma clase de primaria. Madeline Martha Mackenzie (Witherspoon) es la hembra alfa del lugar, mandona, hiperactiva y superpreocupada por sus dos hijas, de 6 y 16 años. Kidman, al borde de los 50, interpreta a otra de las madres, envidia del lugar por su apuesto marido una década más joven (Alexander Skarsgård, el vampiro vikingo de 'True blood'). Y Dern es la más neurótica de las tres, atenazada por la sensación de que no le cae bien a nadie y de que la miran mal por trabajar en lugar de simplemente cuidar a los retoños. En todo este opresivo ecosistema viene a meterse una novata, Jane Chapman (Shailene Woodley), soltera y contable freelance, que no pega mucho con el nivel Maribel de las demás, que se ha mudado allí ex profeso, en principio por la calidad del colegio, pero nos olemos que hay algo ahí por debajo que no sabemos. Con estas piezas se juega una clásica partida de mirar bajo las pestilentes alfombras de la en principio idílica sociedad pudiente de Monterey (con una sola erre). Poco a poco, los maridos, los exes, las nuevas novias y otros personajes irán entrando en juego en un Cluedo a lo bestia donde hay que adivinar el quién, el dónde y el con qué, además del por qué, si es posible, en medio de celos, maltratos y jugarretas de zorra rica. Sin embargo, a medida que los secretos van saliendo a la luz (para el espectador, no siempre para los demás personajes), varios otros temas son dignos de mención, entre ellos la violencia doméstica y el ejemplo que puede provocar en niños muy jóvenes. En este sentido, seguramente las escenas de más impacto en la serie son las protagonizadas por Kidman y Skarsgård, tanto en el problema que tiene como sus intentos por buscarle solución. De hecho, una vez que todo el juego de tensiones, envidias, recelos y frustraciones queda anundado a varias bandas, llega a resultar un poco decepcionante que todo se resuelva con la muerte de un personaje, anunciada desde el principio, pero cuya identidad no se conocerá hasta el final. La calidad del guion y el poderío estelar de las interpretaciones (Kidman y Witherspoon son además productoras de la serie) elevan lo que podría haber sido algo más normalito en otra cadena. Además, el estar adaptando la obra de otra persona hace que los peores tics de Kelley al crear personajes un tanto excéntricos o incluso estrambóticos quede controlada y se limite a esa fiesta final de Elvises y Audreys donde explotan todas esas pequeñas grandes mentiras.

miércoles, 15 de febrero de 2017

Doubt

cbs.com/shows/doubt/
-Estreno: 15 de febrero de 2017, CBS.
-Drama, 42 minutos, 1 temporada, 2 episodios.
-Cancelada antes de terminar.

-Cuando este blog abrió en 2010 era muy normal ver cada año series que si no rendían bien eran canceladas sin miramientos en menos de un mes. Poco a poco esa costumbre ha ido desapareciendo, debido a varios factores: primero, la aceptación del hecho de que las cifras de audiencia de antaño ya son imposibles (cada vez hay más canales y más oferta de ocio diferente de la televisión para repartirse el pastel de la atención del espectador); segundo, el desperdicio de tiempo, dinero y energía que supone rodar entre media y una docena de episodios para luego no emitirlos; tercero, la falta de prestigio que conlleva el cancelar productos propios continuamente; y cuarto, que nada que vayas a poner en lugar de lo cancelado garantiza tampoco elevar la audiencia. Y así hemos llegado al caso de esta temporada 2016-17 en que la primera cancelación, de esas sangrientas y sin miramientos, tan solo dos episodios en antena, no se ha producido hasta febrero. Había habido cosas no renovadas, sí, pero no un hachazo tan tajante como este. Repasada rápidamente, 'Doubt' es un drama legal sobre una abogada especializada en la táctica de crear duda razonable entre los jurados, que al mismo tiempo está liada con su principal cliente, un pediatra acusado de matar a su novia 24 años antes. Es un vehículo de lucimiento para Katherine Heigl, que tuvo una época dorada una década antes, con un Emmy por su papel en 'Anatomía de Grey', seguida por cierto éxito en la comedia romántica en la pantalla grande, pero que hace unos años que no levanta cabeza, y esta es su segunda cancelación consecutiva, tras 'State of affairs' en la NBC. Ya no parece quedar mucho sitio para ese estilo de heroína supercompetente en lo profesional y complicada en lo sentimental en el que se empeña en insistir, y es una pena hasta cierto punto, porque 'Doubt' era la primera vez en que había una actriz transgénero (Laverne Cox, la peluquera de 'Orange is the new black') haciendo de personaje transgénero entre el reparto principal en una de las "majors" estadounidenses. Ahora ese pequeño gran paso hacia adelante quedará reducido al estatus de nota a pie de página.

miércoles, 8 de febrero de 2017

Legion

fxnetworks.com/shows/legion
-Estreno: 8 de febrero de 2017, FX.
-Drama, 43 minutos, 1 temporada, 8 episodios.
-Renovada.

-Cuanto más se extiende la marea de las ficciones sobre superhéroes, menos se parecen a las historias más clásicas de superhéroes, y este es uno de los ejemplos más extremos vistos hasta ahora. Legion, alias de David Haller, es un personaje del universo Marvel, planeta X-Men, creado en los años 80, y en ese rinconcito oficialmente licenciado juega esta serie, creada por Noah Hawley, autor también de la adaptación televisiva de 'Fargo'. Legion es posiblemente uno de los mutantes más poderosos nunca vistos en este universo, pero en el momento en el que nos lo encontramos es un treintañero que lleva toda la vida cargando con un diagnóstico erróneo de esquizofrenia, y los últimos años además con un problema de adicción a las drogas. Cuando los X-Men le echan el guante se descubre que tiene grandes poderes de telepatía y telequinesis, que no comprende, que no sabe usar y que a veces se le disparan solos en momentos de ira o tensión extrema. La serie es la historia de cómo Haller se descubre a sí mismo, usando esos mismos poderes, tanto para controlarlos como para revisar su vida entera a la luz del descubrimiento, en lo que viene a ser un viaje psíquico a su interior. En lo formal, 'Legion' usa una estética un tanto retro-futurista, con toques de diseño sesentero mezclados con pantallas y ordenadores modernos, un poco al estilo a veces de 'La naranja mecánica', y además todo el tema de los encuadres de cámara y los efectos visuales están muy medidos y son bastante sofisticados, acercándose a veces al arte y ensayo. Además, en el apartado del sonido, las influencias principales son cosas como The Who, Serge Gainsbourg, los primeros Pink Floyd (uno de los personajes llega incluso a llamarse Syd Barrett) o la psicodelia más tripi. El resultado es una serie de gran belleza estética, pero que quizá no acabe de llegar del todo a aquellos que prefieran ver a sus superhéroes haciendo superheroicidades continuamente, aunque sí a los que busquen algo más revisionista y con mayor atención a la construcción de personajes. Es una serie donde hay mucha imaginería de flashbacks alucinógenos, recuerdos distorsionados, estados hipnóticos y exploración cerebral que le dan un toque de rompecabezas que resolver y de sensación de no saber qué es lo real de verdad a menudo, lo cual no es del agrado de todo el mundo, así que es una serie que requiere un poco de paciencia, empezando por el episodio piloto de 67 minutos. Dan Stevens, superada su fase 'Downton Abbey', hace un papel muy currado, prestando mucha atención a los tics de (posible) enfermo mental, pero sin llegar a pasarse. Junto a él están la mencionada Syd Barrett (Rachel Keller), cuyo "poder" es que si te toca se intercambia la mente contigo, o Lenny Busker (Aubrey Plaza), un personaje que originalmente iba a ser un varón de mediana edad, pero que luego ha acabado interpretado por una sarcástica morena de 32 años, sin retocarse el diálogo, dejándolo andrógino, fluido e indefinido, e interpretado con influencias de David Bowie. Y quizá esto sea lo que mejor defina el meollo de la serie: la épica aventura de adentrase dentro de uno mismo y explorar lo que significan la memoria, la personalidad y la enfermedad mental. En resumen, si te gustó lo que Hawley hizo con el 'Fargo' de los Coen, convirtiéndolo en su propio bicho, esa es la mentalidad con la que hay que venir a 'Legion'.

martes, 7 de febrero de 2017

Imposters

bravotv.com/imposters
-Estreno: 7 de febrero de 2017, Bravo
-Drama, 44 minutos.

-'Imposters' es una serie sobre una banda de timadores cuyo "modus operandi" es colocar a una tía buena para que se ligue a un rico y se case con él rápido, situar a un par de secuaces en el negocio del mencionado rico, hacerse con todo lo que puedan y luego pirarse por la vereda, con la precaución de llevarse también algo tan comprometedor que el timado no quiera ir a la policía. Cuando comienza la serie, la banda ya ha conseguido un par de peces gordos, están acabando de pescar al tercero y ya enfilan hacia un cuarto. Pero hay un par de complicaciones en el asunto: una, que los pringaos que cayeron en la trampa están empezando a coaligarse para buscar a los malhechores (o mejor dicho, a la chica, con la que todos se casaron y que los dejó con el corazón partío), y dos, que a la muchacha, que es supermona, la verdad (la israelí Inbar Lavi), a veces le va demasiado la marcha ("acercarse demasiado a la llama", como le dice su compinche), y no descarta hacerse ligues extra entre trabajito y trabajito, o a veces en el medio, lo cual no queda muy profesional. La serie se anuncia como "comedia negra", lo cual no empieza a ocurrir hasta pasada la mitad del primer episodio, y es un tono que a veces no acaba de cuajar, sobre todo porque la principal raíz de la comedia puede venir de lo bobos que son dos de los maridos engañados. Descartada por la NBC para su filial Bravo, un canal por cable, no cuenta con actores conocidos (excepto por, de repente, Uma Thurman como "recurring" de demasiada fama en comparación), y probablemente se quede en poca cosa, en especial dada la avalancha de timadores en las pantallas últimamente.

Detroiters

cc.com/shows/detroiters
-Estreno: 7 de febrero de 2017, Comedy Central.
-Comedia, 21 minutos.

-Creada por sus propios protagonistas, Sam Richardson y Tim Robinson, es una serie cómica sobre dos amigos, blanco y negro, que trabajan de publicistas en la Detroit del título, con el sueño dorado de algún día  conseguir hacer la publi de alguna de las grandes marcas de coches radicadas en la ciudad que una vez apodaron Motor City. Pero mientras tanto, se ven obligados a rodar anuncios con videocámara casera para el rey de los jacuzzi de la ciudad y otros clientes de poca monta. Sam y Tim, protagonistas que se llaman como sus actores, son colegas desde niños, viven uno enfrente del otro y se conocen por su nombre (o apodo) a los basureros de altas horas de la madrugada. Y dado que ya hemos pasado antes por la fase de ver a Detroit como un monstruo de metal desventrado y descascarillado, postindustrial y fracasado, donde todo es miseria, drogas y futuro negro, ahora toca un tono de "jodidos, pero contentos" que es lo que le da a esta comedia el encanto que pueda tener, convirtiendo a la ciudad en un personaje más. Todo sale mal, pero al menos nos llevamos bien, como muestra la escena en que los protagonistas empiezan a pensar ideas para su gran entrevista y acaban más interesados en jugar al basket con la canasta de plástico de la oficina que en emular a Don Draper.

lunes, 6 de febrero de 2017

APB

fox.com/apb
-Estreno: 6 de febrero de 2017, Fox.
-Drama, 42 minutos.

-"APB" es un término policial que significa "All-points bulletin", enviado normalmente desde la central a todos los agentes cuando se busca a un sospechoso urgentemente. Aquí el acrónimo da título a una serie policiaca sobre un multimillonario que tras una tragedia personal se harta del sistema tan lento e ineficaz que se encuentra en el distrito 13 de Chicago y decide proporcionarles tantos medios nuevos de su propio bolsillo que el resultado es poco menos que privatizarlo en todo menos en el nombre. El ricachón es un ingeniero que ha hecho su fortuna en el mundo de la tecnología, así que además de pagar generosamente las horas extra, también se trae todos los juguetes nuevos que está probando su empresa, y los pone a disposición de la comisaría, siempre y cuando no dejen de prestar atención también a su particular caso. Su primera idea es una app que permite al ciudadano alertar directamente a la policía de cualquier delito que ocurra, conviertiendo de hecho a la ciudad entera en un gigantesco despachador de APBs. Y bueno, tras el troleo inicial del que es lógico que no se libre nadie ya en este mundo, el experimento sale más o menos adelante, y la serie va progresando con más casos y más cacharritos (coches más rápidos, tasers más seguros, programas de reconocimiento facial, detectores de mentiras mejorados, etc), rechazando casi siempre meterse por una visión más distópica al estilo de lo que hizo 'Robocop', por ejemplo, con la idea de la privatización de la seguridad pública. Junto a Justin Kirk como el millonario Gideon Reeves, la principal protagonista es la siempre eficaz Natalie Martínez haciendo de agente de la comisaría cuyos casos seguimos más a menudo. Competente, sin ser rompedora.

viernes, 3 de febrero de 2017

Santa Clarita diet

-Estreno: 3 de febrero de 2017, Netflix.
-Comedia, 28 minutos, 1 temporada, 10 episodios.

-Esta serie es una curiosa mezcla de dos subgéneros bien diferentes: el de las comedias de barrio acomodado y el de los zombis. Los protagonistas son Joel y Sheila Hammond (Timothy Olyphant y Drew Barrymore), una pareja de vendedores de casas, que van avanzando por los cuarenta y pico años de edad con las típicas neuras de este tipo de personajes: la rutina sexual, el empleo poco inspirador, la hija adolescente respondona y pedigüeña y el deseo frustrado de ser más lanzados y más alfa. Y quizá aquí esté uno de los problemas de la serie, que quien haya visto a Olyphant como Raylan Givens en 'Justified' o Seth Bullock en 'Deadwood' le costará verlo ahora como un mindundi aburguesado que rehúye peleas en un bar. Pero todo esto va a cambiar cuando un día de repente Sheila sufre un extraño, y enorme, ataque de vómitos y descubre que lo único que la puede alimentar a partir de ahora es la carne humana, viva o recién muerta. Otro problema de la serie, el cómo no considerarla desde entonces un monstruo cuyo destino debería ser una celda o incluso una compasiva eutanasia, se convierte aquí en el motivo principal de la comedia: los Hammond, incluyendo a su hija, eligen con mucho cuidado a las próximas víctimas, que evidentemente van a ser los capullos insufribles que tengan más a mano, y que por lo tanto se lo merezcan. Además, dado lo grave del embolado al que se enfrentan, ambos componentes de la pareja finalmente se sacan de dentro las personalidades decididas y arremangadas que llevaban dentro y se lanzan de cabeza a ocultar (y alimentar) el problema, sobre todo teniendo en cuenta que tienen no solo uno, sino DOS vecinos que son policías. O sea, que otra vez volvemos a usar zombis como metáfora y alegoría de todo el comportamiento humano. Sin embargo, por todo lo que cuesta ver a Olyphant en su papel, la Barrymore da muy bien en el suyo: desde que ya no es la niña de ET, siempre ha tenido un rollo un poco raro y alternativo, mezclado la ricura casi infantil con lo majara, y aquí se la nota disfrutar cubierta de sangre y tripas. Porque uno de los toques principales de la serie es que no ahorran en detalles de casquería al mostrar lo más crudo del problema antropofágico que tiene Sheila, lo cual aumentará la gracia para algunos y supondrá el punto sin retorno para otros. El creador de la serie es Victor Fresco, autor de una telecomedia de oficinas de hace unos años que pasó desapercibida y fue cancelada rápidamente, 'Better off Ted', y que a pesar de ello se recomienda desde aquí. En cuanto a esta "dieta", buen provecho para quien tenga el estómago adecuado.

jueves, 2 de febrero de 2017

Training day

cbs.com/shows/training-day/
-Estreno: 2 de febrero de 2017, CBS.
-Drama, 42 minutos, 1 temporada, 13 episodios.

-'Training day' es una película del año 2001 por la que Denzel Washington ganó un Oscar y además Ethan Hawke fue nominado a otro. En ella se narra el día en que un pipiolo blanco, novato en la poli de un barrio muy duro de Los Ángeles, se estrena con su nuevo compañero, un detective negro efectivo pero corrupto, o corrupto pero efectivo, como se prefiera enfocarlo. Década y media más tarde, la serie cuenta lo que pasó década y media más tarde: un novato, esta vez negro, recibe el encargo de informar a la superioridad sobre los manejos de un veterano, esta vez blanco, aficionado a obtener resultados de formas a veces poco legales. Antoine Fuqua, el director de la película, hace aquí de desarrollador y productor ejecutivo, pero lo que más se nota entre una y otra cosa es la mano de Jerry Bruckheimer. Lo que en la película era tensión no carente de escenas de acción repentinas y explosivas, dominada por la personalidad de Washington en un papel irrepetible, en la serie se convierte en una sucesión de escenas sin tiempo para asentarse, con demasiado diálogo peliculero ya robado de otras ("más vale que te juzguen doce que que te lleven a cuestas seis"), y donde si no hay tiros cada diez minutos el productor se aburre. Lo cual es una pena, porque el veterano de turno, Bill Paxton, que falleció al poco de acabar el rodaje, es un tío más efectivo de lo que se le acredita, en una serie que si tuviera menos prisa podría ser mejor, en el sentido de tener un significado profundo en lugar de ser tiroteos unidos por diálogo. Eso sobre todo en un momento en el que los maderos de gatillo fácil a lo Clint Eastwood, Mel Gibson o Sylvester Stallone en los 70-80 están sometidos cada vez más a intenso escrutinio público y desaprobación generalizada entre muchos colectivos del país. Sin duda su montaje rápido y a toda pastilla tendrá su público, pero quien venga recordando la película notará la diferencia rápidamente.

Powerless

nbc.com/powerless
-Estreno: 2 de febrero de 2017, NBC.
-Comedia, 21 minutos.

-Superhéroes. Na más que de superhéroes. Parece que la gente sigue sin cansarse de los superhéroes. Tanto hay sobre el tema que incluso empiezan a invadir otros formatos, como en este caso la "workplace comedy", o telecomedias de lugar de trabajo, como esta, en la que se sigue lo que pasa en una empresa que se dedica a comercializar productos para que los pobres humanos sin poderes que viven sus tristes vidas urbanas puedan protegerse de los continuos destrozos causados por las épicas batallas a que los someten diversos personajes en calzoncillos (por ejemplo, ventanas de kriptonita para evitar que Superman te jeringue la hipoteca). Parte de la idea cómica viene de que estamos en un mundo que es copia de una copia, como por ejemplo el hecho de que la compañía en cuestión sea Wayne Securities, o sea, no la famosa compañía propiedad de Bruce Wayne, alias Batman, sino una filial dirigida por su primo, un mindundi cuyo único deseo es que lo larguen de allí y lo devuelvan a Gotham City (porque tampoco estamos en Gotham, sino en una ciudad de marca blanca llamada Charm City), y para remate el conflicto inicial se centra en el hecho de que WS se dedica principalmente a lanzar productos que son básicamente plagios baratos de los hechos por otras empresas del ramo. En estas llega al lugar Emily Locke (la ex-'High School Musical' Vanessa Hudgens), toda mofletes y sueños de gran ciudad y positivismo juvenil, y se dispone a inundar de energía la oficina, hasta ahora llena de "nerds" con varios tipos de sarcasmo, desilusión y falta de entusiasmo como sus principales características (entre ellos Dani Pudi, el incomparable Abed de 'Community'). La serie viene sellada como "based on the characters from DC Comics", lo cual significa que es un producto licenciado, y como tal, la comedia resultante ha de ser ligerita, gentil, nada hiriente y que incluso aporte su granito de arena a la imagen de la casa madre, haciéndola quedar como una corporación tan majetona que acepta reírse (hasta cierto punto) de sí misma. O sea, el equivalente de 'Lego Star Wars', por ejemplo. De esta forma, se acepta usar al mencionado primo de Batman, llamado Van Wayne, o a un par de héroes y villanos de cuarta fila (Jack O'Lantern y Crimson Fox) procedentes todos ellos de cómics de hace décadas. Acaba de empezar, así que aún es difícil juzgarla, pero cuando lo sea, seguramente lo será por su vis cómica, como debe ser, en lugar de como otra pieza más en una imparable maquinaria de venta de pijamas.

Superior Donuts

cbs.com/shows/superior-donuts/
-Estreno: 2 de febrero de 2017, CBS.
-Comedia, 21 minutos.

-Basada en una obra de teatro estranada en Chicago en 2008 y representada en Broadway en 2009, 'Superior Donuts' es el nombre de la tienda donde se desarrolla esta telecomedia. Es un negocio unipersonal regentado desde 1969 por Arthur, que es judío, polaco y viudo, todo a la vez, y que está tan pasado de moda, sin cafés con nombres raros ni productos hechos con soja, que es posible que cualquier día los hipsters lo adopten como propio. Por allí se pasan casi en exclusiva clientes fijos de toda la vida, como Randy, una policía local interpretada por Katey Sagal (Gemma Teller en 'Sons of anarchy'), junto a su nuevo novato, James; Tush, un cincuentón calvo que trabaja en lo que pilla y que todavía usa un fax; y Maya, una niña bien, postuniversitaria, postfeminista, postanimalista y posttodolopost. También anda por ahí Fawz, un iraquí de Chicago que anda detrás del local para desmantelarlo y hacer negocio con él. Y en estas llega el otro protagonista principal de la serie, que es Franco, un joven afroamericano que le coge cariño al judío y entra a trabajar con él, lleno de ideas juveniles y del siglo XXI. El director de la serie es James Burrows, un veterano de 76 años que es un mito viviente de las sitcoms norteamericanas, desde 'Cheers' hasta 'Friends', pasando por 'Will y Grace' (que volverá pronto), 'Dos hombres y medio', 'The big bang theory', 'Mike and Molly' o '2 broke girls'. Es eficaz, con un punto antiguo en el sentido de que es una comedia con chistes continuos, algunos basados en la raza y la nacionalidad, risas enlatadas y personajes que se incordian durante 17 minutos y se reconcilian en los últimos 4. Al igual que los propios donuts, llega hasta donde llega, y sacia ese apetito particular muy satisfactoriamente.

miércoles, 1 de febrero de 2017

Madiba

bet.com/shows/madiba.html
-Estreno: 1 de febrero de 2017, BET.
-Drama, 3 episodios, 80 minutos.
-Miniserie.

-"Madiba" era el apellido original en lengua xhosa de Nelson Mandela, el famoso activista anti-apartheid, preso político y finalmente presidente de Sudáfrica, fallecido en 2013. Esta miniserie de cuatro horas es una biografía filmada, hecha por el canal BET (Black Entertainment Television), y protagonizada por Laurence Fishburne. Como drama resulta un tanto "telefílmica", en el sentido de que cuenta las cosas todo seguido, sin mucha alharaca visual y con más vocación didáctica que deseo de inspirar grandes emociones en el espectador, con un guion quizá temeroso de parecer demasiado espinoso o reivindicativo en un momento delicado en la historia racial estadounidense. No es necesario hacer comparaciones con las interpretaciones de Morgan Freeman o Idris Elba en otras películas, pero Fishburne y sus compañeros de reparto, casi ninguno sudafricano, hacen lo que pueden con el acento y con el aparentar las diversas edades entre los 20 y los 70, y van pasando revista a los principales eventos de la vida de Mandela con corrección y claridad, y sin grandes dramatismos. Se presta bastante atención a las reuniones de Mandela con sus correligionarios políticos, en especial los momentos de tomar decisiones de alcance, como el uso de la violencia, la colaboración o no con partidos similares e incluso los contactos con el comunismo internacional. También aparece su formidable segunda esposa, Winnie, y se deja claro que aunque Mandela era el nombre más conocido fuera del país, el ANC no era un movimiento unipersonal. Fishburne logra mantener un tono de firmeza y dignidad ante la adversidad y la injusticia que logra provocar la admiración incluso entre algunos de sus carceleros. Adecuada como retrato correcto y formal de lo que fue su vida y obra a nivel público.

viernes, 27 de enero de 2017

Z: The beginning of everything


-Estreno: 27 de enero de 2017, Amazon.
-Drama, 28 minutos, 1 temporada, 10 episodios.

Para esta serie, remito a esta entrada más pormenorizada escrita para Zenda Libros:

http://www.zendalibros.com/z-the-beginning-of-everything-prisionero-zelda/

jueves, 26 de enero de 2017

Riverdale

cwtv.com/shows/riverdale/
-Estreno: 26 de enero de 2017, The CW.
-Drama, 43 minutos, 1 temporada, 10 episodios.
-Renovada.

-Si se ve sin saber nada más de ella, 'Riverdale' es una teleserie más de la CW sobre adolescentes de 22 años que se pasan el día complotando unos contra otros en el instituto, con sus animadoras y su equipo de fútbol americano, y su rubia angelical y su zorra pelirroja y su morena cañón, y los padres de todos ellos que o no se enteran de la vaina o solo salen para estorbar. Todo esto además aderezado con un muerto, que es el gemelo de la pelirroja, y que es el detonante de que el pueblo entero se ponga a sacar sus trapos sucios a ritmo de dos o tres sorpresones por episodio. O sea, que es un subgénero ya conocido, sabido y manido, y a quien le gusten los "guilty pleasures" de este tipo, aquí tendrá uno de los más golosos de los últimos tiempos.

Sin embargo, si se averigua un poco más sobre ella, aparecen un par de capas más que pueden dar al producto un interés adicional, aunque solo hasta cierto punto. Para empezar, el proyecto entero está basado en una editorial, Archie Comics, que lleva desde 1939 publicando el tipo de historias ilustradas para la juventud que se permitían en aquellos años: llenas de gente mayormente sana y bienintencionada que resolvía los problemas con gallardía y americanez, con limpieza y sin molestar. Bueno, pues esos mismos personajes (el trío del guapete Archie, la rubia modosa Betty y la morenaza Veronica, el inmaduro Jughead, y varios otros, como Kevin, el tardíamente añadido mejor amigo gay), aquí aparecen convertidos en una caterva de adolescentes oscuros y respondones, producto de familias con traumas y secretos del pasado que pasan de generación en generación, y tan solo por el hecho basar estos personajes en aquellos, y por llevar sus mismos nombres, aunque tengan muy poco que ver, se han creado una buena voluntad entre la crítica norteamericana que en otros países no se va a apreciar casi en absoluto. Más detectable, sin embargo, puede ser el hecho de que varios de los adultos de 'Riverdale' están interpretados por exestrellas juveniles de los 80 y 90, como Luke Perry de 'Beverly Hills 90210', Skeet Ulrich de la saga 'Scream', Molly Ringwald de montones de comedias románticas de John Hughes, o Mädchen Amick, una de las compis del insti de Laura Palmer, la famosa asesinada en 'Twin Peaks' (justo en el año en que esta serie volverá a la televisión). Todo esto, bien mezclado y agitado y removido, puede producir un aroma delicioso para los muy cafeteros del género, a la par que produce multitud de momentos magdalena de Proust, pero probablemente a los demás les deje un poco fríos. Aparte, los diálogos siguen siendo tan exageradamente redichos que continúan sin sonar plausibles para unos chavales en plena edad del pavo, lo cual es un tópico del género que aquí parece incluso estar exagerado aposta, llevando a todo el asunto peligrosamente cerca de la parodia, en vez del homenaje. "Está como una Betty Draper de quinta temporada" es un gran zasca para llamar gorda a alguien, pero eso nunca se le oirá decir a un criajo de 16 años. Al menos, si se le quiere perdonar esta característica, siempre puede uno jugar al "adivina la cita" con qué película o libro se está referenciando.

miércoles, 18 de enero de 2017

Six

history.com/shows/six
-Estreno: 18 de enero de 2017, History.
-Drama, 42 minutos, 1 temporada, 8 episodios.
-Renovada.

-El "Six" del título es el SEAL Team Six, la famosa unidad de élite militar estadounidense cuya hazaña más conocida es el asesinato de Osama Bin Laden. Sin embargo, en esta serie, a pesar de estrenarse en el canal History, no se cuentan episodios reales protagonizados por este grupo, sino historias ficticias basadas más o menos libremente en las experiencias que se les han permitido publicar en los últimos años. El personaje principal es Rip Taggart, exlíder del equipo, que tras írsele la olla un tanto en Afganistán en 2014, reaparece en 2016 en Nigeria trabajando para el sector privado, hasta que Boko Haram lo secuestra junto a un grupo de alumnas. Entonces, su antigua unidad se conjura para liberarlo antes de que llegue a por él un enemigo que dejó atrás en Afganistán. Taggart iba a ser interpretado por Joe Manganiello, el que fuera macho alfa de la manada de hombres lobo en 'True blood' (y actual esposo de Sofía Vergara), pero debido a un tema de salud tuvo que dejar el papel, y este fue a parar a un actor bastante diferente, Walton Goggins, ex de 'The shield', 'Justified' y 'Sons of anarchy', entre otras, con un registro bastante distinto, menos físico y rocoso, y más intenso en cuanto expresar las tensiones mentales que afectan al personaje. Los otros miembros del grupo también aparecen rápidamente individualizados, sobre todo por los problemas que dejan en casa: un bebé muerto, una hija adolescente sin reconocer, o una esposa furiosa por que su soldadito vuelva a las andadas en vez de pasarse a la más cómoda seguridad privada. En ese sentido están todos cortados por el mismo patrón: excelentes profesionales en lo suyo, desesperadamente insuficientes cuando vuelven a casa. A pesar de eso, no deja de haber momentos donde la camaradería interna se rompe o hay disputas sobre cómo actuar en determinados momentos, que aportan gran carga de dilema moral a algunas escenas. Pero, y dado que en jerga militar "six" también significa "espalda" (en el sentido de "cúbreme las espaldas"), al final la banda de hermanos de sangre encuentra el camino adecuado para resolver la misión, obviamente. En general, el tono del rodaje se acerca más al de las cadenas generalistas que al de los canales de pago de más calidad: los personajes son menos extremos, con menos aristas y desde luego con mucha menos mala leche y menos tacos por minuto que la muy recomendable 'Generation Kill', por ejemplo. Se deja ver, con secuencias de acción solventes aunque no muy espectaculares, pero quizá sea demasiado pronto, y con demasiadas restricciones, como para que History ya esté haciendo reconstrucciones históricas sobre este capítulo del pasado norteamericano.

viernes, 13 de enero de 2017

Sneaky Pete

amazon.com/Sneaky-Pete/dp/B01347V50Y
-Estreno: 13 de enero de 2017, Amazon.
-Drama, 48 minutos, 1 temporada, 10 episodios.
-Renovada.

-¿Qué ha sido de Bryan Cranston después de 'Breaking bad'? Pues un poco de esto y un poco de lo otro, pero tras alcanzar la fama a lo grande (y probablemente para siempre) ya en la cincuentena como Walter White, se lo está tomando sin prisa pero sin pausa. Aquí aparece como creador de esta serie, además de director ocasional y personaje secundario de a escena por episodio. La historia trata sobre Marius, un timador que al salir de la cárcel toma la identidad de su compañero de celda, un poco por tener dónde esconderse mientras se protege de los que lo mandaron a la trena y planea su venganza, y otro poco por pensar, equivocadamente, que la familia del compa estaba forrada. A partir de ahí, y con un tono de buscavidas ni muy serio ni muy cómico, muy al estilo Saul Goodman, el circo de tres pistas y engaños múltiples que se monta Marius es lo que mantiene a la serie viva entre un buen número de estupendos actores secundarios que aquí están a su nivel máximo, un poco como le pasaba al propio Cranston cuando podía sacar la cabeza. Entre ellos, Giovanni Ribisi, Margo Martindale o Marin Ireland. Además, con parte del personal reponsable de muy buenas series recientes como 'Justified' o 'The Americans' a bordo, el resultado es muy recomendable, sin llegar a ser una banda de rocanrol de las más grandes tampoco. Simplemente, son músicos veteranos que saben lo que se hacen, que salen sonando a tope y que se hacen perdonar algún que otro fallo en el concierto.

A series of unfortunate events

-Estreno: 13 de enero de 2017, Netflix.
-Drama/Comedia, 48 minutos, 1 temporada, 8 episodios.
-Renovada.

-'Una serie de catastróficas desdichas' es una saga de más de una docena de libros escrita por Daniel Handler, bajo el seudónimo de Lemony Snicket, que también es el nombre del narrador de las historias. En ellas se trata la miserable vida de los hermanos Baudelaire, cuyos padres mueren en el incendio de su casa, y que al quedarse huérfanos se van a vivir con un malvado pariente suyo, el conde Olaf, que les hace la vida imposible mientras espera apoderarse de su herencia cuando la hermana mayor cumpla los 18. Los hijos, una de 14, uno de 12 y un bebé, se toman todo esto con rostro serio y triste, pero también con firme resolución, ya que los dos mayores son unos cerebritos muy espabilados. En principio es una historia para niños, con mucha dosis de comedia, pero su tono es decididamente oscuro y gótico, ya que los protagonistas no acaban de conseguir ninguna victoria al final de cada una de sus tribulaciones, sino la simple "recompensa" de tener que enfrentarse a otra desdicha más, cada vez más compleja. Es un equilibrio difícil de mantener, pero en los libros funciona, en el cine no quedó mal de la mano de Jim Carrey, y aquí Netflix aplica todo su poderío para extender la hazaña. Los dos chavales, Malina Weissman y Louis Hynes, están muy bien elegidos, y Neil Patrick Harris está perfecto como el conde (aunque a veces hay que tener un poco de paciencia con sus tics), haciendo uso de todos los trucos aprendidos en su larga carrera, desde ser niño prodigio de la telecomedia a ganador de Emmys y Tonys por sus actuaciones teatrales y televisivas, pasando por el irrepetible Barney Stinson de 'Cómo conocí a vuestra madre'. Patrick Warburton también lo hace muy bien como Lemony Snicket, mezclando tozuda decisión con pena por la historia que cuenta, y el diseño de producción realza la atmósfera de cuento surreal y teatro casi de guiñol, con unos acabados hechos poco realistas aposta. En definitiva, quizá no sea para los más pequeños, pero como fábula sobre las dificultades del crecer y sobre ese momento en el que la infancia inocente se convierte en informada adolescencia, funciona a gran nivel.