domingo, 17 de julio de 2016

Vice principals

hbo.com/vice-principals
-Estreno: 17 de julio de 2016, HBO.
-Comedia, 30 minutos, 1 temporada, 7 episodios.
-Segunda temporada en julio de 2017.

-Entre 2009 y 2013, Danny McBride protagonizó para la HBO 'Eastbound and down' (en España rebautizada como 'De culo y cuesta abajo'), una comedia de trazo grueso en la que interpretaba a uno de los personajes más insufribles nunca vistos en una pantalla, el exestrella del béisbol Kenny Powers, un tipo egoísta, abusón y chuloputas que creía que el mundo entero le debía pleitesía, adoración continua y tías rindiéndosele en los brazos, a pesar de su evidente declive profesional. La comedia del asunto residía en verle recibir su merecido por sus salidas de tono, y que luego en el fondo te diera pena de él, porque no es más que un niño grande con una boca de váter. La serie se benefició mucho de tener un final estupendo, que acababa dejando un buen sabor después de cuatro temporadas de sufrir a un tío tan creído. Tres años después, McBride intenta algo parecido con este subdirector de instituto de secundaria, obsesionado con ser nombrado director cuando su superior (interpretado en breve cameo por Bill Murray) se jubile. Pero como obstáculos están el otro subdirector candidato (Walton Goggins, ex de 'The shield', 'Justified' y The hateful eight', entre otras', haciendo de sibilino racista encubierto) y una candidata externa que provoca la alianza entre los otros dos. De nuevo, la dinámica trata de un capullo insoportable que abusa de los débiles a su alrededor a base de insultos, amenazas, exigencias y tacos que solo dejan decir en cadenas de pago mientras se sirve solamente a sí mismo, creyéndose la salvación del lugar y cabreándose por chiquilladas. Al igual que 'E&D', tiene sus momentos, pero también muchas limitaciones y un tono un tanto repetitivo.

viernes, 15 de julio de 2016

Stranger things

netflix.com/es-en/title/80057281
-Estreno: 15 de julio de 2016, Netflix.
-Drama, 50 minutos, 1 temporada, 8 episodios.

-En una época en la que el "revival" ochentero no cesa, uno de sus mejores productos sea seguramente esta serie creada por los autores de 'Wayward Pines', los hermanos Duffer. Tiene la pandilla de amigos de 'Cuenta conmigo', la aventura colaborativa de 'Los Goonies', el ser extraño con poderes especiales y necesitado de protección de 'ET', la música de sintetizador de las películas de John Carpenter, la fuente de letra y los sucesos extraños de las primeras novelas de Stephen King, el drama romántico adolescente de John Hughes y la imaginería y el culto a la amistad y la lealtad de los filmes de Steven Spielberg, entre muchas otras referencias de la época. Está ambientada en un pueblo de Indiana en 1983, donde un grupo de chavales de unos 12-13 años se reúnen a jugar a 'Dragones y mazmorras' y a montar en bici sin más supervisión paterna que quedarse a cenar los unos en casa de los otros. A las afueras hay un ominoso centro de investigaciones gubernamental, y en efecto, algo pasa ahí dentro. Un día, alguien desaparece del pueblo, alguien extraño aparece en su lugar, pasan cosas raras en las luces y las paredes, y serán estos guajes, reduciendo a los adultos a secundarios de estorbo o ayuda, los que intentarán desfacer el entuerto entre múltiples frikirreferencias a cómics, Tolkien o 'Star Wars'. La serie está rodada sin ningún tipo de ironía, deconstruccionismo o coñas "meta" al respecto de la época que retrata: es un intento de hacer algo que parezca de verdad rodado en 1983, y lo mejor que se puede decir de ella es que, de no ser porque el sonido y los efectos son mejores que los de tres décadas antes, lo consigue plenamente. Obviamente, siempre se sonríe uno ante los teléfonos de pared con cable que no llega hasta donde quieres, las microfichas de las bibliotecas y el tener que preguntar a tu profe de ciencias las cosas que hoy se encuentran en internet, pero en ningún momento se hace todo esto con tonillo de postmodernismo hipster. Los episodios duran entre 40 y 54 minutos, y cada uno empieza en el mismo momento en que acaba el anterior, así que al final queda todo como un largometraje de seis horas y media, una duración justa (Netflix va aprendiendo en esto), que podría ser incluso más corta en algún sitio, pero que se justifica plenamente por el espacio que da a los personajes que lo necesitan. Los actores menores de edad están estupendos sin excepción alguna, desde el valiente "Elliott" líder del grupo hasta el chaval de la gorra y el ceceo porque no le han salido los dientes adultos todavía. Para ayudar a la nostalgia ochentera, aparecen entre los adultos Matthew Modine haciendo de temible científico de pelo blanco y una Winona Ryder de 44 años en plan madre angustiada, que en 1983 habría tenido la edad justa para hacer el personaje de Eleven. Llega en el momento y lugar adecuados para hacerse la dueña y señora del verano de 2016 y para ocupar digno lugar entre los VHS de 'Gremlins' o 'Encuentros en la tercera fase'.

domingo, 10 de julio de 2016

The night of

hbo.com/the-night-of/index.html
-Estreno: 10 de julio de 2016, HBO.
-Drama, 60 minutos.

-Adaptación de la serie británica 'Criminal justice', 'The night of' podría ser sobre el papel uno cualquiera de los muchos casos de asesinato que aparecen en incontables 'CSI' y similares, pero cuando se le da a las cosas tiempo para respirar y talento en los guiones, en lo visual y en lo interpretativo, lo mediocre se puede elevar a algo más. La serie sigue a un adolescente nacido en Estados Unidos de familia pakistaní (padre taxista, madre trabaja en una tienda de ropa étnica) que tras una noche de malas decisiones una tras otra acaba implicado en un asesinato. A partir de ahí, y sin que ni él mismo ni el espectador sepa si lo hizo o no, el resto de la serie es un kafkiano periplo por el sistema judicial estadounidense, con sus policías resabiados, sus abogados de culo pelao, su ruina monetaria, y un sistema penitenciario que provoca tanta delincuencia o más de la que previene. El chaval protagonista, Nasir Khan (Riz Ahmed), es un pobre buen estudiante con ojos de Bambi que solo quería ir a una fiesta a conocer chicas, y alrededor de él destacan veteranos instantáneamente creíbles como Bill Camp como el detective encargado y John Turturro como el abogado de pinta desastrada, papel que iba a haber interpretado James "Tony Soprano" Gandolfini antes de su muerte en 2013, y que casi fue a parar a nada menos que Robert De Niro. Los guionistas, Richard Price y Steven Zaillian, con experiencia en los géneros policiaco y legal (Price estuvo en 'The wire', de donde vienen importados también un par de actores), toman lo mejor del original y consiguen trasladarlo al sistema gringo en una miniserie muy recomendable.

martes, 28 de junio de 2016

Dead of summer

freeform.go.com/shows/dead-of-summer
-Estreno: 28 de junio de 2016, Freeform.
-Drama, 42 minutos.

-Verano de 1989. Un camping cualquiera de los muchos que salen en las pelis y series norteamericanas de los veranos y de los 80. Grupo de adolescentes. Lugar aislado (supongo que lo de 1989 fue por a) la edad de los creadores volviendo a su juventud y b) para limitar el uso de móviles para todo). Pasado violento-misterioso del lugar. Un muerto para comenzar las cosas, que debería cerrar el campamento directamente a la voz de ya, pero no se hace por razones económicas. Linternas en la oscuridad. Casetas de madera. Chapuzones en el lago. Parejitas que se aíslan a escondidas, lo cual va a ser mala idea... Todos los topicazos del género están presentes en esta serie creada por los responsables de 'Once upon a time', y alguno nuevo más, como el de hacer "flashbacks" al pasado de un protagonista por cada episodio al estilo 'Perdidos' (Elizabeth Mitchell, por cierto, interpreta a la jefa del lugar). Lo único que habría que aclarar es que el tipo de terror aquí usado no es el del "gore" sangriento con varios cadáveres por semana, sino el psicológico de visiones, alucinaciones, leyendas antiguas, posibles toques sobrenaturales y otras cosas que permitan dar un susto de vez en cuando y a la vez mantener vivo al reparto. O a su mayor parte. Cada año hay un par de estas por verano, y esta es la de 2016. Ustedes mismos.

domingo, 26 de junio de 2016

Roadies

sho.com/roadies
-Estreno: 26 de junio de 2016, Showtime.
-Drama, 50 minutos.

-Cameron Crowe tiene un poco el mismo problema que Aaron Sorkin: su estilo es tan particular y específico que su producción, vista en conjunto, parece constar de una obra maestra o dos junto a varios intentos fracasados de lograr provocar la misma chispa en el resto. En el caso de Crowe, sus cumbres fueron 'Jerry Maguire' y 'Casi famosos', películas en las que su estilo verboso y de diálogo a menudo demasiado perfecto, junto a un sentimentalismo de comedia romántica, a veces conseguían cuajar en un dulce perfectamente delicioso para una vez, pero empalagoso si se iba la mano con el azúcar la siguiente. Crowe, como es sabido, comenzó su carrera, a los 15 años de edad, en el terreno del periodismo musical, en la revista 'Rolling Stone', para la que aún escribe a veces, así que su primer amor es la música rock, y eso se le ha notado siempre en sus obras de ficción. Con esta serie vuelve al manantial del que salió la muy recomendable 'Almost famous', en una historia que trata sobre los curritos que trabajan tras los escenarios en la gira de The Staton-House Band, un grupo de rock ficticio y de alto nivel de éxito en este momento. Los personajes principales son Bill (Luke Wilson), el "tour manager", y Shelli (Carla Gugino), la "production manager", que son los que llevan el circo en medio de caprichos de sus estrellas, dolores de corazón, excesos fiesteros, bajones post-fiesta y crecientes estrecheces económicas en una época en la que ya nadie paga por la música que escucha. El resto del reparto está plagado del tipo de personajes un tanto excéntricos pero supuestamente adorables que abundan en los guiones de Crowe: el veterano canoso que conoció a todos los grandes de los 70 en su punto álgido, la técnico de sonido lesbiana cuyo principal cometido parece ser elegir la canción perfecta para trabajar cada día, un afinador que no puede dejar de usar acento británico desde que trabajó con Elvis Costello, un contable-leguleyo británico de verdad que ha venido a la gira a rebajar costes, una pareja de gemelos, chico y chica, que viven el estar cerca de las estrellas con tanta intensidad que sufren casi físicamente cuando la lista de canciones para cada noche no es la perfecta, un jefe de seguridad indio nativoamericano que "siente" los peligros en el aire, una "groupie" casi adolescente y resultona, pero muy cargante que siempre se les cuela en el "backstage"... En fin, que el tono de "comedy drama" tontorrón a veces se adueña demasiado de la trama en algún momento, pero a pesar de la severidad con que la han recibido muchos críticos, es una serie muy disfrutable, con momentos muy logrados y buena música interpretada a menudo por grupos reales (la incapacidad de encontrar un telonero permanente para la gira es una buena forma de invitar a nuevos talentos cada semana). Si no hay otras ocupaciones más apremiantes, quizá merezca la pena irse de "tour" con ellos todo el verano,

jueves, 23 de junio de 2016

Queen of the South

usanetwork.com/queenofthesouth
-Estreno: 23 de junio de 2016, USA.
-Drama, 42 minutos, 1 temporada, 13 episodios.

-Cuando empezaron los rumores sobre una versión en inglés de 'La Reina del Sur', una de las cosas de las que merecía la pena estar más pendiente, aparte de los nombres que se iban asociando al proyecto, tanto delante como detrás de las cámaras, era el nombre del canal que la iba a emitir. Durante meses no estuvo claro, y esto en Norteamérica tiene mucha importancia, ya que no es lo mismo que tu propuesta la haga una de las grandes de pago, como HBO, AMC o Showtime, o que acabe en una de las "majors" en abierto, como CBS, ABC o NBC. Muchas series cambian bastante cuando fichan por una u otra, e incluso las hay que si no funcionan con la "marca" general de una, pasan a otra donde encaje mejor. Al final, después de varias vueltas, la cosa acabó en la cadena USA, lo cual no fue la peor noticia posible, pero tampoco la mejor. USA es un canal cuya producción principal es tan veraniega que al tono de sus series se lo llegó a llamar "blue skies programming", constando sobre todo de policías, abogados o profesionales médicos con gotas de comedia y sin cargar demasiado las tintas en lo "verité" del asunto. Dentro de que toda ficción se puede considerar como entretenimiento, USA siempre ha echado mucha de esa salsa en sus platos. Sin embargo, una de sus series de 2015, 'Mr Robot', rompió completamente con esa imagen, convirtiéndose en algo muy estimable más allá del ser mero alivio para el calor, así que quizá la nueva 'Queen of the South' reafirmara ese cambio, sobre todo teniendo en cuenta que uno de los guionistas, Scott Rosembaum, trabajó para la excelente 'The shield' en FX.

Y  bueno, hay de lo bueno y de lo menos bueno. Para empezar, hay que agradecer a la USA que en su propia página web explique de frente que la serie va a ser muy distinta a la novela original, e incluso haya dedicado un artículo entero a por qué el público interesado debería leerla, aunque lo manchan un poco cargando las tintas en lo de "novela para la playa". Una vez en la serie, parte de lo menos bueno es que los actores no hablan en español. Ciertamente, el primer episodio se desarrolla completamente en México entre personajes mexicanos (excepto al Güero, a quien aquí se hace yanqui, y de quien ni siquiera se da el apellido, ni se llega a mencionar que ese no es su nombre, sino un apodo debido al color de su pelo), así que para ser correctos, el cien por cien del diálogo debería ser en español, pero eso habría sido demasiado tragar para la audiencia angloparlante. Incluso la extraordinaria serie de Netflix 'Narcos', que respeta el uso del español cuando los personajes lo hablan en la realidad interna de la serie, y que llega al 80% a veces en diálogos no hechos en inglés, ha de tener un ancla en este idioma, en la persona del agente de la DEA que persigue a Pablo Escobar. En QOTS se dejan simplemente unas frasecitas subtituladas aquí y allá para recordar dónde estamos y quiénes somos. Tampoco ayuda en esto el hecho de que dos de los principales personajes mexicanos estén hechos por una brasileña y un portugués, pero al hablar ambos en inglés, esto queda camuflado.

La trama en sí al comienzo sigue la pista general de la novela: Teresa Mendoza (Alice Braga) es una pobre cambiadora de dólares en los mercados negros callejeros de Sinaloa, donde conoce al Güero, un tipo apuesto que se gana la vida haciendo vuelos en avionetas para los cárteles locales de la droga, y empiezan a vivir juntos. Es una vida arriesgada, sobre todo para él, pero a cambio Teresa nada en la abundancia. Sin embargo, un día la cosa se tuerce, suena el teléfono que era mejor que no sonara, hay una fuga, una captura, un disparo importante y más fugas hasta que Teresa acaba el episodio inicial fuera de México por primera vez en su vida. Solo que (y esto va a ser así en adelante) nunca irá a España, sino solo a Estados Unidos. Aparte de Teresa están, procedentes de la novela, los sicarios (el Gato Fierros, el Pote Gálvez), y el pez gordo local, Epifanio Vargas, que debido a sus ambiciones políticas y a la necesidad de aparentar en público, deja el manejo de los negocios ilegales en manos de su esposa, Camila (Verónica Falcón), personaje nuevo. También lo es Brenda (Justina Machado), amiga de Teresa desde los tiempos de la calle, tan choni como ella o más, y que compensa el natural tranquilo de la Mendoza con una verborrea continua. Tenemos así un trío de protagonistas femeninas, a lo que hay que añadir a otra mujer dirigiendo el primer episodio (Charlotte Sieling), con lo cual no es de extrañar que Braga haya dicho en entrevistas que uno de los temas principales de la serie es el "empoderamiento" de la mujer, tómese cada uno la palabra como prefiera. Espero que con ello no quieran decir que Teresa puede tirar de volante y de pistola como un gatillero profesional, porque ya en todo el episodio hay dos graves accidentes de conducción, y carreras, cojeras y balaceras varias, en las que obviamente los malos no dan una. Esto es parte del género, supongo, pero espero que lo de la igualdad no venga por medio de que fallarle doce tiros a una tía sea tan equitativo como fallárselos a un tío. Tampoco sé si puede decirse que haya una manera "femenina" de dirigir, pero sí que Sieling a veces detiene la acción en los momentos menos movidos y fija la cámara mucho en el rostro de Braga, como invitando a que se pregunte uno quién es ella más que qué va a hacer ahora. Sin embargo, habiendo dicho lo de las peliculeras escenas de acción, me alegro de que lo del momento del cristal roto no acabara convirtiendo a nuestra Teresita en una Ramba totalmente invendible. Ahí es muy bienvenida la contención.

Por su parte, la crítica norteamericana menciona cosas como 'Breaking bad' o 'Traffic' o 'Narcos' en relación con esta serie, aunque hacen quizá demasiado hincapié en que "adapta" una telenovela, género que en el mundo anglo no se trata con la misma importancia (y respeto) que en el latino, así que espero también que no haya una tentación de sobre-dramatizar momentos futuros, cosa que sí hizo el culebrón de Telemundo, siguiendo los cánones establecidos.

En los días anteriores al estreno se ha visto en Twitter mucho apoyo fan a Kate del Castillo, la Teresa de la telenovela emitida por Telemundo en 2011, y que luego ha vivido su culebrón particular con el "affair" Chapo Guzmán. Braga no la va a hacer olvidar, pero sí que va a convertirse en su propia Teresa con facilidad, sin necesidad de comparaciones. Es sin duda lo mejor de la serie, a falta de que nos la presenten un poco mejor, porque no sabemos nada de ella, aparte de lo bien que luce unos taconazos de vértigo, tanto en su imagen actual como en la de la futura Teresa que ella se imagina, y en la que un día se convertirá, toda carísimo y sencillo vestido impoluto, moño bien tirante y enormes gafas de mosca a lo Victoria Beckham (o Isabel Pantoja, según se prefiera la comparación). Este espejismo de mujer se presenta a una Teresa que narra ella misma la acción (se elimina toda la compleja trama del periodista que "escribe" la novela original con lo que va averiguando aquí y allá) en los momentos más importantes de su vida y la guía, por así decir, hacia un sueño que alcanzar a base de aprendizaje y ambición. Es una manera de adaptar la estructura original de la novela, con sus saltos temporales, aunque centrándolo todo en la propia protagonista, que habla para sí misma, sin nadie que la entreviste (por ahora, y que sepamos). Los demás personajes está correctos por ahora. Joaquim de Almeida hace aquí su segundo personaje revertiano, tras el marqués Luis de Ayala en 'El maestro de esgrima', aún faltan por aparecer importantes personajes de esta 'Reina', y habrá que ver qué le pasa a Teresa en Texas  en vez de en la Costa del Sol.

miércoles, 22 de junio de 2016

American gothic

cbs.com/shows/american-gothic/
-Estreno: 22 de junio de 2016, CBS.
-Drama, 42 minutos, 1 temporada, 13 episodios.

-Casi todos los años hay algún "summer mystery" en las parrillas estadounidenses, donde no se sabe muy bien si es que la serie es malilla y por eso la dan en verano, o es que la crean así ya de salida. Esta vez, en medio de la marea de títulos con "American" en el nombre, tenemos a una familia bien de Boston formada por padre, madre y cuatro hijos entre los 38 y los 27 años, uno de cuyos componentes puede ser, o no, un asesino en serie que mató a seis personas catorce años atrás. El padre tiene una empresa de cementos con la que se hizo la fortuna familiar, la madre (interpretada por Virginia Madsen) tiene paciencia de Penélope tejedora tirando de los hilos sin ser vista, y entre los hijos hay una profesora de colegio casada con (mire usted por dónde) uno de los policías involucrados en el caso, una aspirante a cargo político, un dibujante de tiras cómicas y drogata ocasional, y el hijo mayor, que vuelve ahora tras haberse largado (mire usted por dónde) hace catorce años. La serie está creada por Corinne Brinkerhoff, una de las múltiples mentes creadoras que han quedado libres tras el final de 'The good wife', y la verdad es que lo único gótico del proyecto es el hijo pequeño del dibujante, que le ha salido adicto al morbo, a dibujar cadáveres con tripas fuera y a cortar rabos de gatos. También hay unas niñas gemelas por ahí para despertar en el televidente recuerdos dormidos de 'El resplandor', pero vamos, que si alguien anda por ahí buscando metadona ahora que ya se sabe que 'Penny dreadful' está definitivamente terminada, aquí no la va a encontrar.

martes, 21 de junio de 2016

Greenleaf

greenleafown.tv/
-Estreno: 21 de junio de 2016, OWN.
-Drama, 41 minutos, 1 temporada, 13 episodios.
-Renovada.

-OWN significa "Oprah Winfrey Network", y es el canal presidido por la famosa presentadora de televisión del mismo nombre, que lleva décadas siendo parte de la vida cotidiana de millones de personas en Estados Unidos. De vez en cuando actúa en cine y televisión también (debutó en 'El color púrpura' con Steven Spielberg), y aquí se reserva un papel secundario en esta serie sobre una familia ligada a una macroiglesia protestante negra en Memphis, Tennessee. El fondo es el de un culebrón al estilo 'Empire', lleno de ambiciones, traiciones, luchas fratricidas, infidelidades, salidas del armario, abusos sexuales, politiqueo y delitos financieros, entre otros tópicos del género, pero el tono es más relajado, menos escandaloso y sobre todo menos frenético que el de otras series del mismo tipo: digamos que en vez de ocurrir doce cosas tremebundas en cada episodio, aquí ocurren solo cinco. Además, lógicamente, todos esos motivos típicos de la "soap opera" aparecen aquí al lado de lo religioso, con frecuentes reflexiones sobre el sentido del deber, los roles dominantes tanto en una familia como en una comunidad mayor, y el papel general de las creencias íntimas de una persona en su vida diaria, sobre todo en contraposición con su cara pública. Los Greenleaf están presididos por el obispo James (Keith David, perfecto en el papel, capaz de convertir masas con sus poderosos sermones ante cuatro mil perdonas cada vez), su esposa Lady Mae, en plan temible madre dragón, y tres hijos de diversas personalidades: Gigi, la oveja descarriada que iba para predicadora de fuste pero que se fue y vuelve ahora tras la muerte de su hermana, y los otros dos, hijo e hija, que se quedaron en casa pero que no llegan al nivel que Gigi prometía para la siguiente generación. Además, Gigi tiene una hija adolescente que ahora se ve obligada a cambiar de colegio y amigos, y también hay la típica tía calavera de todas las familias (interpretada por la Winfrey) que en vez de ayudar en la iglesia tiene un club de blues abierto hasta altas horas. El resultado es algo superior a la media en este tipo de subgénero de guerras familiares de altos vuelos, y desde luego con un toque diferente, dado el lugar en el que ocurren.

martes, 14 de junio de 2016

Animal kingdom

tntdrama.com/shows/animal-kingdom.html
-Estreno: 14 de junio de 2016, TNT.
-Drama, 50 minutos.

-Cuando la madre de Joshua Cody (Finn Cole), un chaval californiano de 17 años, muere de sobredosis, este se va a vivir con su abuela y sus tíos en Oceanside. La casa de la abuela es grande, con piscina, el mar cerca y sus tíos son veinteañeros, tatuados, marchosos y con dinero para gastar. El problema es todo eso lo han adquirido no a base de duro trabajo de 9 a 5, o jugando a la bolsa, sino robándolo. Resulta que la abuela Cody, a la que apodan Smurf (Pitufa) es toda una madrina del crimen cuyos hijos (y otro que adoptó, que es el que mejor cabeza tiene de todos) atracan bancos y trapichean con droga, pero no en plan industrial, sino solamente lo bastante como para poder pagarse caprichos como tías en tanga o esnifes continuos, un poco como lo que pasaba en 'Le llaman Bodhi'. Y claro, el recién llegado, que está solo en el mundo (excepto por una novieta que tiene en el insti) y aún en edad escolar, se ve pringado por todo el tema, que además se ve complicado de repente cuando un poli resulta muerto en su último golpe. Y es que el control de las situaciones empeora bastante cuando vas de coca hasta las cejas. A partir de ahí la bola de nieve crece y coge una velocidad cada vez más difícil de parar. La serie es una adaptación de la película australiana del mismo título, que en 2010 consiguió incluso una nominación a los Oscar para Jacki Weaver como la abuela Pitufa (aquí el papel, que puede recordar a veces a la manipuladora Gemma Teller de 'Sons of anarchy', lo hace Ellen Barkin), y que a su vez está basada en una familia real, los Pettingill, que provocaron la muerte de dos policías en Melbourne en 1988. Todo esto podría resultar interesante hasta cierto punto, la mecánica de cómo el delito se perpetúa dentro de los lazos familiares y todo eso, pero en manos de la cadena TNT tiene un tono a menudo demasiado pulido, surfero y piscinero (y con muchos culos masculinos en pantalla, por alguna razón), que de nuevo recuerda a 'Point break' a veces. A pesar de ello, y de que no llega al nivel de sus referentes, es bastante visible y no es de lo peor que se puede encontrar en entretenimiento veraniego.

Uncle Buck

abc.go.com/shows/uncle-buck
-Estreno: 14 de junio de 2016, ABC.
-Comedia, 21 minutos.

-'Uncle Buck' ('Solos con nuestro tío') fue una comedia dirigida en 1989 por John Hughes, uno de los reyes de los 80, y en ella una pareja con tres hijos (uno de ellos un Macaulay Culkin de 9 años de edad, justo antes de 'Solo en casa') ve cómo su vida se pone patas arriba con la llegada al hogar del hermano del padre, un John Candy excesivo y carismático que les estropeaba la existencia por una parte y se la arreglaba por otra con su personalidad excéntrica y arrolladora. 37 años después, esta adaptación televisiva convierte a la familia en negra y al tío Buck en un buscavidas callejero que sabe demasiado sobre el tráfico de drogas y que acaba pasando demasiado tiempo con sus sobrinos debido a lo ocupados que están los padres con sus empleos de gente bien y barrio blanco. Los estirados Russell aprenden a tener un poco más de cintura urbana y a salir del cascarón, y a cambio el bala perdida de Buck aprende a preocuparse por alguien más que sí mismo. Al verla se puede uno dar cuenta de por qué Mike Epps funcionaba en los castings como Buck, y los críos están bastante bien escogidos (para ser una sitcom), como es marca de la casa en la ABC, pero el resultado final es una telecomedia muy adocenada e instantáneamente olvidable, que no está mal ni bien, sino todo lo contrario.

Wrecked

tbs.com/shows/wrecked.html
-Estreno: 14 de junio de 2016, TBS.
-Comedia, 21 minutos.

-¿Aún se acuerda la gente de cuando terminó 'Perdidos'? ¿De cuánto la iban a echar de menos? ¿De qué emoción saber cómo acaba? ¿De qué poquito queda ya? ¿¿De qué demonios han hecho con ese final?? Bueno, pues ahora todo eso puede revivirse, de alguna manera con esta telecomedia que es principalmente una parodia de 'Lost': un avión se la pega en una isla desierta, nadie va a salvarlos y empiezan a pasar cosas. Hay que decir que ninguno de los personajes de esta serie se parecen a los de "la original" (y el único que parece parecerse ya verán lo que le ocurre), así que podría tener incluso su propio espacio para crecer como comedia una vez que superen la fase inicial de nacer solamente como cachondeo burlón de otra obra. Tenemos al azafato de cabina harto de pasajeros pedigüeños, el perdedor sin ilusiones que infla su autoestima haciéndose pasar por policía, una pareja de amigas que no se saben muy bien cómo de amigas son o quieren ser, el étnicamente diferente obligatorio, un australiano al que le pasa casi como a Kenny de 'South Park' pero que nunca acaba de caer del todo, etc. No va a ser una serie rompedora, pero ahora que todo el mundo lleva un cómico dentro, aunque solo sea a base de memes en el Facebook sacándole punta a todo, quizá encuentre su trocito de frikipúblico.

lunes, 13 de junio de 2016

Guilt

freeform.go.com/shows/guilt
-Estreno: 13 de junio de 2016, Freeform.
-Drama, 41 minutos.

-La temporada de misterios y asesinatos veraniegos continúa con esta historia de universitarias gringas metidas en problemas en peligrosísimos lugares extranjeros (o sea, Londres). Inspirada probablemente por el caso real del asesinato de Meredith Kercher y sus protagonistas multinacionales en Italia, esta serie es un típico alguien ha matado a alguien, alguien es un asesino, nada es lo que parece, anda qué sorpresa, hala qué mala pécora, a ver cómo estiramos esto tres meses, mira King's Cross, donde Harry Potter, yo he estado ahí, y otros trucos del oficio. Y como estamos en un lugar extranjero y hay que aprovechar los tópicos, acaban apareciendo un norirlandés afectado por el terrorismo y hasta un fiestero miembro de la familia real, porque mayormente eso es a lo que suena Inglaterra (pre-Brexit) en Estados Unidos: IRA y monarquía parlamentaria y orgías en edificios más antiguos que los USA. El ya veterano Billy Zane, recién estrenada la cincuentena, y que en un tiempo disfrutó de lo mejor de Inglaterra en la persona del pibón de Kelly Brook, es lo más visible de la serie, en su papel de abogado estrella sin escrúpulos. También sale Anthony Head, el que fue profe de Buffy cazavampiros, cuya hija en la vida real, Daisy, a pesar de ser en realidad inglesa, aquí interpreta a la pobrecita yanqui siempre a punto de llorar, a quien los malvados tabloides británicos apodan American Psycho sin saber nada, los muy bribones.

BrainDead

cbs.com/shows/braindead/
-Estreno: 13 de junio de 2016, CBS.
-Drama, 43 minutos, 1 temporada, 13 episodios.

-Solo un mes después de emitirse el último episodio de 'The good wife', tenida como la mejor serie hecha en Norteamérica por una cadena en abierto durante su generación, sus creadores, el matrimonio Robert y Michelle King, estrenaron esta otra mezcla de géneros con bastante menos éxito: si 'The good wife' intentaba mezclar política con drama legal, aquí se trata de política (otra vez) e invasión alienígena, nada menos. Para ser una serie sobre temas muy serios, TGW ('La buena esposa') a menudo tenía momentos cómicos brillantes (y otros en los que su comedia creía ser brillante pero no lo era), y aquí los King echan una dosis extra de sátira que a algunos les parecerá muy entretenida y a otros un pastiche difícilmente fumable. Estamos en Washington DC, en la primera mitad de 2016, cuando Hillary Clinton y Donald Trump, entre otros políticos, ayudantes, esbirros, lacayos y comentaristas de uno y otro bando, dicen tantas marcianadas por la televisión que parecen haber sido poseídos por algo o alguien de otro planeta. Bien, pues esa sensación de la población general en el mundo real se toma aquí en serio (para tomarse el mundo real en broma, si se me sigue el razonamiento), y en efecto, el típico meteorito estilo 'Expediente X' caído en Rusia, del que salen unas hormigas que se le meten a la gente por una oreja y le sacan el cerebro por la otra, es el causante de extraños cambios de comportamiento entre los congresistas estadounidenses durante una de esas crisis parlamentarias donde nadie se pone de acuerdo, se pasan los plazos para aprobar presupuestos y se acaba cerrando el gobierno hasta nueva orden. En medio de todo este mejunje, 'BrainDead' sigue como protagonista principal a una "outsider" del submundo político, que se ve arrastrada al capitolio obligada por las deudas, por su fracaso como documentalista, y por su padre, senador demócrata. A través de su primer empleo de poca monta, la muchacha se entera de lo del meteorito, empieza a notar cambios extraños en la gente (sonreír con beatífica felicidad, quedársete mirando fijamente, explicar las cosas con las mismas palabras unos que otros, escuchar sin parar la ochentera canción 'You might think', de The Cars) y poco a poco va desenredando el ovillo, o enredándolo más aún, en una extraña mezcla de parodia política que a veces ni siquiera resulta más extraña que la realidad. Para hacerse una idea del tono baste recordar que uno de los senadores republicanos de la trama está interpretado por Tony Shalhoub, veterano de 'Men in black', así que, sin llegar a ese descoque, se puede hacer uno una idea de por dónde van las hormigas.

domingo, 12 de junio de 2016

Still the king

cmt.com/shows/still-the-king/
-Estreno: 12 de junio de 2016, CMT.
-Comedia, 21 minutos.

-En algún momento Miley Cyrus pasó de ser la hija de Billy Ray Cyrus a decirse al revés: él era el padre de su mucho más famosa hija. En el resto del mundo es conocido mayormente como un "one-hit wonder" con aquel tema country-pop 'Achy breaky heart', que yo creo que existe gente que no lo ha oído nunca en inglés, y sí sus versiones en varios idiomas (se dice que se ha traducido a más de 100 lenguas): 'No rompas más mi pobre corazón', etc. Sin embargo, en su país, Cyrus ha grabado 12 discos, ha ganado varios premios, y es una figura bastante respetada en el mundillo country, a veces a pesar de su hija y a veces a causa de ella. Tras acabarse 'Hannah Montana' en 2011 se le ha visto de vez en cuando en episodios aislados de varias comedias y programas musicales, pero esta es la primera serie que protagoniza desde entonces. Sin nada que ver con Miley, Cyrus encarna aquí a un músico country cincuentón, bebedor, follador y calavera, que no supo coger el tren de la fama con un éxito temprano que tuvo, y a sus años sigue por ahí haciendo imitaciones de Elvis, rodando de borrachera en borrachera y de veinteañera en veinteañera. Tras su último accidente con una furgoneta robada le caen mil horas de servicio social en una iglesia, y en vez de eso aprovecha un resquicio para hacerse pasar por el nuevo predicador del lugar y relanzarse como persona y como ídolo de masas (rurales). El problema es que al mismo tiempo, le acaba de salir una hija de 15 años que no sabía que tenía. El tono de bala perdida desaliñado y de acento arrastrao es la base del personaje y de la posible comedia que se le pueda exprimir, y no mucho más. Es una comedia pequeña en un canal-guetto, CMT (Country Music Television), de donde seguramente no saldrá, y además comparte idea inicial con la tampoco maravillosa 'Impastor'. Prescindible.

domingo, 5 de junio de 2016

Feed the beast

amc.com/shows/feed-the-beast
-Estreno: 5 de junio de 2016, AMC.
-Drama, 43 minutos, 1 temporada, 10 episodios.

-No contentos con estropear la serie danesa 'Forbrydelsen' ('The killing'), AMC vuelve a hacer lo mismo con 'Bankerot', un drama sobre dos amigos en mal momento que recurren a lo que saben hacer mejor (el uno cocinar, el otro su conocimiento sobre vinos) para aliarse abriendo un restaurante de alto copete, de esos donde los platos tienen nombres de cuatro líneas y el sommelier te explica todos los matices del vino antes de servirte, en un barrio deprimido (el Bronx, en la adaptación estadounidense). Pero añadido a todo eso hay un montón de complicaciones: la mujer de Tommy (David Schwimmer, Ross de 'Friends' y últimamente Robert Kardashian en 'American cime story'), ideóloga del restaurante y sol de su vida, fue asesinada delante del hijo de ambos, y de resultas de ello un año más tarde Tommy es un deprimido alcohólico funcional que pasa demasiado tiempo entre los vinos que cata, y el hijo se ha quedado tan traumatizado que ya no habla, y por eso le hacen bullying en el colegio. Por su parte, Deon, de origen griego, y por lo tanto pintado como un mediterráneo gesticulante, con más sentimientos que cerebro y muy aficionado a saltear cosas en pantalla, que queda muy molón, se ha metido en deudas con un mafioso polaco apodado The Tooth Fairy (equivalente del Ratoncito Pérez, debido a sus métodos de extorsión), cosa que no le ha contado a Tommy, y tiene sus propios intereses para el proyecto, entre los cuales está un juego a doble baraja siendo chivato de la poli. También están el padre racista de Tommy (su nuera asesinada era negra, con lo cual podemos suponer la mala relación que tiene con su hijo), y una latina guapa que trabaja en otro restaurante, que se encapricha de Tommy durante sus sesiones de terapia de grupo y viene a intentar sacarlo de su ostra a nivel sentimental. Es decir, que 'Masterchef' al lado de todo esto es jugar a las cocinitas. La serie en sí no está mal, Schwimmer sostiene el circo más o menos  bien con su carita de corderito degollado, y tiene ingredientes para todo, como se puede ver, pero el paladar de quien viene a cenar a la AMC, tras platos de cinco tenedores como 'Mad men' o 'Breaking bad' está ya muy refinado, y no vale cualquier cosa para sustituirlo.

viernes, 3 de junio de 2016

Outcast

fox.outcasttvseries.com/
-Estreno: 3 de junio de 2016, Cinemax.
-Drama, 44 minutos, 1 temporada, 10 episodios.
-Renovada.

-Hay veces en que un determinado tema se pone de moda en las pantallas, y varias series y películas lo tratan a la vez, con lo que hasta los muy aficionados se pueden sentir demasiado empachados al respecto. En este caso es el diablo (Satanás, Belcebú, etc), que ya ha aparecido últimamente en 'Lucifer', en 'Damien' (el rápidamente cancelado remix de 'La profecía'), en 'Preacher', en la saga 'The conjuring', y sobre todo, por más recomendable, en 'Penny dreadful'. Y eso no es todo, porque próximamente habrá una versión TV de 'El exorcista'. En este caso concreto, estamos ante una serie creada por Robert Kirkman, el autor de 'The walking dead', también basada en un cómic suyo, y a la que por tanto se le da ese mismo tono de "sí, aquí hay monstruos, pero los mayores monstruos de todos somos los humanos normales". Al igual que TWD, conjuga tensos momentos de terror con largas escenas de, para unos, lenta construcción de personajes y, para otros, lenta lentitud ralentizada. La trama tiene lugar en Roma (o sea, Roma, West Virginia), y sigue a Kyle Barnes (Patrick Fugit, el ya crecido reportero adolescente de 'Casi famosos'), un joven de traumático pasado y con un don para intuir los demonios personales de cada caso que se le presenta. Con la ayuda de un reverendo local, va expulsando espíritus malignos de los cuerpos de niños come-insectos o ceñudos policías sádicos del profundo sur, formando un curioso equipo de cura con fe pero sin habilidades y aprendiz con habilidades pero sin fe. Al igual que muchas otras series sobre monstruos y diablos, yendo casi hasta 'Buffy', cada nuevo caso puede verse como una nueva oportunidad de presenciar vómito asqueroso en HD, o como una metáfora sobre diversas maldades del ser humano: violencia doméstica, maltrato a mayores, abusos sexuales, etc. Renovada antes incluso de estrenarse, es un gran momento para ser satánico, pues.

lunes, 30 de mayo de 2016

Roots

roots.history.com/
-Estreno: 30 de mayo de 2016, A&E, History, Lifetime
-Drama, 4 episodios, 90 minutos
-Miniserie.

-La televisión estadounidense era muy diferente en 1977. En enero de aquel año, una miniserie sobre la esclavitud negra en el país, basada en la novela escrita por Alex Haley sobre sus propios antepasados, era considerada por su propia cadena, la ABC, un desastre en potencia tan grande que se emitió a toda prisa en ocho días consecutivos. Se temía que en los tiempos en los que la tele, noticias aparte, era entretenimiento para no calentarse la cabeza, el tema aquel tan escabroso del llamado "pecado original" de toda una nación fuera a espantar a los televidentes. El resultado fue el opuesto: fue un exitazo de crítica y público que fue cogiendo carrerilla e importancia de acontecimiento social durante toda la semana, y para cuando se emitió el último episodio, treinta y seis millones de personas estaban haciendo lo mismo todos a la vez: ver en directo qué le pasaba al bisnieto de Kunta Kinte. Esa 'Part VIII' es aún hoy, y probablemente lo sea ya siempre, el tercer episodio de ficción más visto en la historia de la televisión norteamericana. Después, hubo un par de secuelas e incluso un "spin-off" sobre otra de las primeras protagonistas, hasta llegar a este "remake" emitido a la vez por las tres cadenas que colaboraron en su producción (A&E, Lifetime y History). 'Raíces' cuenta la historia de cuatro generaciones de esclavos negros en Estados Unidos, comenzando por el mandinka Kunta Kinte, capturado en la actual Gambia en 1767 y trasladado tras un viaje de tres meses a las costas de Maryland, entonces aún colonia británica. Allí sufre todo tipo de ignominias, que ya nos son familiares a todos a través de libros, documentales, grandes producciones como 'Lo que el viento se llevó' e incluso otros productos de ficción recientes como 'Doce años de esclavitud', 'Underground' o 'The book of negroes'. Plantaciones, latigazos, mansiones de película, dramáticos intentos de fuga, violaciones interraciales, capataces sádicos, dos largas guerras luchando juanto a blancos contra blancos y (en este caso) un papel importante jugado por las peleas de gallos se suceden durante los cien años siguientes. Kunta, su hija Kizzy, el hijo de esta, George, y el hijo de este, Tom, se van sucediendo entre penurias y brevísimos momentos menos tristes, unidos todos por el momento, pasado de generación en generación, en el que cada nuevo bebé es elevado al cielo con gran orgullo para que vea "lo único más grande" que él. Desde que Haley escribió su novela en 1976, se ha descubierto que no era tan fidedigna a la realidad como él decía, pero aún así es sin duda un momento muy importante en la intrahistoria de las relaciones raciales en Estados Unidos, y esta versión acierta a la hora de poner la historia al día para la generación de YouTube y 'Juego de tronos': es más sangrienta, contada más rápidamente y sin momentos contemplativos, y con gran despliegue visual. Se muestra que los negros en África no eran angelitos pacíficos, sino que se hacían cosas iguales o peores sin ayuda de rostros pálidos, y tampoco se convierte a los blancos ni en caricaturas ni en excepciones de santidad (el Tom Lea hecho por Jonathan Rhys-Meyers es un buen ejemplo). En cuanto al reparto, hay gotitas de famosos como Laurence Fishburne de narrador, Forest Whitaker como esclavo violinista, o Anna Paquin aprovechando el acento sureño que aprendió para 'True Blood', pero el peso lo llevan jóvenes promesas o veteranos más o menos reconocibles de los platós televisivos. En total no llega a las nueve horas, y es una de esas cosas que merece la pena hacer un hueco para ponerse un día o dos y vérsela entera.

domingo, 22 de mayo de 2016

Preacher

amc.com/shows/preacher
-Estreno: 22 de mayo de 2016, AMC.
-Drama, 45 minutos, 1 temporada, 10 episodios.

-Basada en una saga de 75 cómics que se publicó entre 1995 y 2000, 'Preacher' es una historia protagonizada por un cura, un vampiro irlandés, Dios y Caraculo, entre otros santos y pecadores. Estamos en una Texas rural e hiper-religiosa en los últimos años del siglo XX (aunque la serie adapta la tecnología al día de hoy, con la existencia de iPads, por ejemplo) donde el exdelicuente Jesse Custer por fin accede a cumplir la promesa que hizo a su padre justo antes de ser este asesinado: la de que un día volvería a su pueblo natal de Annville, se haría cargo de la parroquia y se pondría al frente de su lucha contra el Mal con eme mayúscula. Porque esta es una versión del mundo donde hay sacerdotes que explotan en África (y Tom Cruise en plena celebración de Cienciología) y donde un extraño ente sobrenatural concede a Custer la capacidad de convencer a la gente de que haga lo que quiera usando su voz (y poniendo mucho cuidado literal en qué palabras concretas usa). Tras su llegada al pueblo, con su organista de la iglesia, su sheriff bigotudo y su extraño adolescente llamado Arseface por la forma en que le ha quedado la boca tras un intento de suicidio, también aparecen por allí los que son los dos mejores personajes de la serie: la ex de Custer y el mencionado vampiro irlandés, que obviamente no para de beber whisky. Cuando están en pantalla la electrizan, y cualquier cosa puede ocurrir, sobre todo violentas peleas donde se deja muy poco a la imaginación y mucho al asco. En cuanto a su tono, AMC hace lo que puede por conservar la agresividad original, tanto estética como teológica, parte Western, parte gótico de terror, parte blasfemia bíblica. Estamos en un lugar donde los parroquianos van a misa regularmente, pero también se dedican a recolocar las letras de los cartelitos de la iglesia para que digan cosas soeces. La mascota del equipo local aún es un indio piel roja, todo el mundo tiene armas, y a los "reenactors" locales de la Guerra de Secesión se les nota mucho entusiasmo por el bando sudista. Kevin Smith y Sam Mendes abandonaron por imposibles sus propios intentos de adaptación hace años, y ha sido ahora con el impulso del cómico Seth Rogen cuando el Predicador ha llegado a la pequeña pantalla. El resultado no es para todos los estómagos, ni tampoco seguramente para todos los seguidores de esta saga de culto: los habrá que consideren anatema esta adaptación que no puede llegar a la inmensidad del original, y los habrá que, como pasa con 'Juego de tronos', acepten rápidamente una reducción de escala y elijan disfrutar esta versión.

viernes, 20 de mayo de 2016

Lady Dynamite

-Estreno: 20 de mayo de 2016, Netflix.
-Comedia, 30 minutos, 1 temporada, 12 episodios.

-En estos tiempos de continua experimentación con la comedia televisiva en serie, cada vez quedan más lejos los tiempos en los que mayormente se requería un puñado de personajes más o menos resalaos, en la familia o en el trabajo, haciendo gracias de a risa enlatada cada cinco segundos. Luego vinieron los cómicos que hacían versiones ficticias de sí mismos, con un tono un tanto más sarcástico y amargo, llegando incluso a la comedia que a veces ni es comedia, como 'Louie'. Y ahora 'Lady Dynamite' da un paso más hacia la deconstrucción del género con este cóctel que para describirla obliga a usar palabras de crítico literario como "metacomedia", "autoconciencia" o "cuarta pared". Maria Bamford es una actriz criada en Minnesota, que ha hecho papeles principalmente cómicos, sobre todo poniendo voz a personajes animados. Y además, padece trastorno bipolar en la vida real. En esta serie interpreta la versión semificticia de sí misma que tan de moda está últimamente, pero con una gran cantidad de elementos formales que la hacen muy interesante para los estudiosos de la comedia en sí, y más dura de digerir para quien simplemente quiera una sitcom al estilo 'The big bang theory' o 'Modern family' con la que echarse unas risas fáciles.

Para empezar, la serie transcurre en tres momentos diferentes de la vida de Maria: en uno, el presente, es una actriz de 45 años que tras un prolongado tiempo de tratamiento intenta volver a la interpretación de la mano de un incompetente representante; en otro, en el pasado, Maria pasa la mitad del tiempo en dicho tratamiento psiquiátrico y la otra mitad en casa de sus padres; y en el último, también en el pasado, está en los comienzos de su carrera de la mano de otra agente diferente, esta chillona y atacada de los nervios todo el tiempo, mientras los síntomas de su estado mental se van notando de vez en cuando. ¿Y en qué se notan? Pues en imaginarse a veces que está en un descocado anuncio paródico de champú estrella. O que su representante se convierte en una oveja que habla. O que una importnte decisión sobre el chico que le gusta se ha de resolver al estilo de un demencial concurso japonés. Cosas así, que dan lugar a delirantes escenas surrealistas en su imaginación. También hay varios actores que a veces parecen interpretar personajes de la trama, pero que de repente "rompen" la ilusión y hablan como los actores reales que son. También hay comentarios "meta" sobre cómo representar visualmente los tres momentos de la vida de Maria a base de añadir más o menos azul a la saturación de color en pantalla. Y varias otras cosas en la línea de la experimentación formal. Además, a pesar de su trastorno, Maria no es agresiva en absoluto, sino más bien al contrario: su principal "problema" es un positivismo (no tanto optimismo) constante, y una gran resistencia a incomodar a otra gente, de manera que a pesar de sus idas de olla, resulta más adorable que repulsiva, y es más, llega a hacer parecer extraño a ese mundo "normal" a su alrededor que no la comprende. En fin, definitivamente es de ese tipo de cosas que, sobre todo tras el extra-largo primer episodio que sienta las bases de lo que va a seguir, se sabe con claridad y rapidez si te van a gustar o no. Solo para ciertos paladares.

martes, 19 de abril de 2016

Containment

cwtv.com/shows/containment
-Estreno: 19 de abril de 2016, The CW.
-Drama, 42 minutos, 1 temporada, 13 episodios.

-Basada en una serie belga, 'Containment' es una de virus de los que hacen sangrar a la gente por la boca, que eso da mucho yuyu siempre. La pandemia ocurre en Atlanta, donde en la vida real está el CDC, o centro de control de enfermedades, de Estados Unidos. Como es canónico, un día alguien empieza a toser, y a sudar, y a ponerse pálido y ojeroso y acaba resultando que es un virus nuevo e incurable que mata en cuestión de horas. Entonces llegan los científicos, aíslan a la gente y algunos de ellos caen en el cumplimiento del deber. Eso es lo que ocurre en esta serie, donde una gran parte de la ciudad queda "contenida" en cuarentena para evitar la expansión de la epidemia. Sin embargo, hay un par de detalles para picar el interés, y son que a) se detecta que el virus no es natural, sino modificado ex profeso, y b) que el paciente cero es un inmigrante sirio. Y con esto ya tenemos el nexo que une a un subgénero de ficción de toda la vida con la actualidad relevante: la situación política internacional, las llamadas "catástrofes humanitarias", el miedo al diferente, la respuesta individual y colectiva a la amenaza externa... No parece The CW el mejor canal para esto tipo de series, ahí encajada entre superhéroes, vampiros y naves espaciales, pero ya nace desde el principio como "serie limitada", o sea, miniserie con punto final ya decidido y sin cuestiones que plantearse sobre su renovación. En conjunto no es nada especial que no se haya visto ya, está muy blandamente hecha, y ni siquiera el factor de dar asco o miedo es especialmente relevante aquí. Tres meses de convalecencia y desaparecerá.

martes, 12 de abril de 2016

Game of silence

nbc.com/game-of-silence
-Estreno: 12 de abril de 2016, NBC.
-Drama, 42 minutos, 1 temporada, 10 episodios.

-En 1995 se publicó la novela 'Sleepers', de Lorenzo Carcaterra, que al año siguiente se adaptó al cine de la mano de Barry Levinson, con un reparto de campanillas entre los que figuran Brad Pitt, Robert De Niro, Dustin Hoffman o Kevin Bacon, e incluso un año después se hizo en Turquía una serie de televisión, 'Suskunlar', con la misma idea. Esta consiste en un grupo de amigos adolescentes, de unos 14 años de edad, amigos de la juerga y las travesuras, que un día cometen un delito más o menos a propósito (una accidente de tráfico, un robo en un mercado, una broma que se va de las manos, según los casos), y van a parar a una institución penitenciaria para gente de su edad donde sus carceleros abusan de ellos, traumatizándolos de por vida. Años más tarde, ya adultos, y cada uno con su futuro más o menos afectado por la experiencia, se plantea la conveniencia o no de vengarse. ¿Se debe olvidar, se debe perdonar, se debe ir por la vía legal, se debe tomarse la justicia por su mano? Estos son los dilemas con los que el grupo debe lidiar, aparte de lo que vaya pasando en la vida de cada uno décadas más tarde del suceso. En este caso, pasando la acción de la famosa/infame Cocina del Infierno neoyorquina a Texas en 1988, uno de los afectados es un abogado de prestigio y uno de los abusones está metido en política y es candidato al Congreso estadounidense. Otros dos de los chavales han salido curritos de poca monta, con problemas para controlar sus emociones, y estos dos son los causantes de que los cuatro se vuelvan a juntar (la que falta es una chica esta vez) para ver qué se hace. La serie, hecha para una cadena en abierto, recurre demasiadas veces a complicaciones y revelaciones sorprendentes en lugar de a un estudio más sobrio de las repercusiones reales que algo así tendría (la novela original de Carcaterra está clasificada como "de no ficción" en Estados Unidos, aunque el propio autor no ha aclarado gran cosa al respecto). Decir que resulta "entretenida" cuando se trata de maltratos a menores quizá no sea la palabra adecuada, pero desde luego que en la NBC se han preocupado de no asustar demasiado al posible público con algo demasiado sórdido. Está planeada como serie limitada de 10 episodios y seguramente no pase de ahí.

lunes, 11 de abril de 2016

Hunters

syfy.com/hunters
-Estreno: 11 de abril de 2016, SyFy
-Drama, 42 minutos, 1 temporada, 13 episodios.

-Basada en la novela 'Alien hunters', de Whitley Strieber, es una serie de ciencia ficción con mensaje incorporado, donde los enemigos son una raza alienígena que lleva años viviendo entre nosotros e incluso apareándose con la raza humana. La mayoría de ellos no saben ni que lo son, a menos que se examinen sus órganos internos, que son más resistentes que los humanos. Y entonces, un día aparece una especie de líder con rastas, mala leche, planes de dominación mundial y gusto por los sintetizadores ochenteros, y comienza a usar la canción 'Maid of Orleans', de Orchestral Manoeuvres In The Dark, para "despertar" a sus criaturas y lanzarlas a hacer secuestros, ataques terroristas y todo tipo de actos que justifiquen la creación de una nueva y supersecreta sección policial (la ETU, o Exo-Terrorism Unit). En ella tenemos varios cachas guapetes sin afeitar y sin carisma, un par de chicas duras con armas de asalto, y una esposa raptada para dar enjundia al asunto. La serie está producida por Gale Ann Hurd, cuya lista de créditos en el género desde los años 80 es interminable y muy significativa: 'Terminator', 'Aliens', 'Alien nation', 'Abyss', 'The relic', 'Armageddon', llegando incluso a los superhéroes como Hulk o The Punisher e incluso 'The walking dead'. Pero a pesar de ello, esta es una de esas series de SyFy que queda muy por debajo de la media, demasiado genérica y baratucha: ambientada en Washington DC, pero rodada en Australia, sin actores conocidos, con efectos bastante cantosos y con una trama bastante adocenada a pesar del granito de interés que podría significar la alegoría Daesh/Al Qaeda como invasores alienígenas que podrían ser tus vecinos, y la reacción de la sociedad ante ello.

The detour

tbs.com/shows/the-detour.html
-Estreno: 11 de abril de 2016, TBS.
-Comedia, 21 minutos, 1 temporada, 10 episodios.
-Renovada.

-Una pareja con dos hijos gemelos (chico y chica) de 11 años de edad quiere pasar una semana de vacaciones en Florida, pero el asunto se les va de las manos. Lo más fácil habría sido volar y ya está, pero por razones que pronto se explicarán, el viaje acaba convertido en un trayecto en coche en el que pasa de todo a todas horas. Y la verdad es que para ser en principio una comedia familiar, enseguida se convierte en algo más oscuro, con una cierta mala leche adulta que a veces la hace atractiva y otras veces te da vergüenza ajena. La mayoría del humor consiste en hacer pasar a los hijos por situaciones completamente inapropiadas en cuanto a su conocimiento de la sexualidad (strippers de carretera, primeras reglas, explicaciones sobre cómo se hacen los bebés) o farsas en plan bola de nieve donde llega un extraño, te pilla en posición comprometida y fuera de contexto, y a ver cómo se lo explicas. ¿Los hijos son tuyos o secuestrados? ¿Por qué estás en bolas en el pasillo de un motel? ¿Dónde has puesto la bolsa con gominolas de marihuana? ¿Cómo que no te gusta lo que hacemos en la cama? ¿Qué va a pasar cuando los padres desbloqueen el control para menores de los móviles de los hijos? Aparte, hay un secreto en la familia que también va a aumentar las complicaciones del viaje una vez que se revele. En definitiva, tiene su punto gamberro que a veces resulta un poco exagerado, pero se deja ver si te dejas llevar.

domingo, 10 de abril de 2016

The girlfriend experience

starz.com/series/thegirlfriendexperience
-Estreno: 10 de abril de 2016, Starz.
-Drama, 28 minutos, 1 temporada, 13 episodios.

-'The girlfriend experience' fue una película de 77 minutos de duración dirigida por Steven Soderbergh en 2009, y protagonizada por la actriz porno (o "de cine para adultos") Sasha Grey. En ella se contaba la historia de una veinteañera que compaginaba sus estudios con la prostitución de alto "standing" en los días anteriores a las elecciones presidenciales de 2008. La película no recibió muy buenas críticas (alguna sí, pero muchas en el sentido de que "ya está Soderbergh con su ataque de autor"), pero de todas formas ahora llega este proyecto del mismo título para la televisión. No es una continuación ni versión alternativa, sino simplemente otra historia del mismo tema, donde otra guapa veinteañera se mete en el asunto de intercambiar sexo por (mucho) dinero y favores materiales. En su paso a la televisión, Soderbergh ya ha hecho una muy buena serie ('The Knick'), y esta otra resulta también muy estimable. Ciertamente, queda un poco larga y repetitiva (no parecen necesarios 13 episodios, aunque sean de solo media hora), pero evidentemente muchas experiencias en ese mundo deben de serlo también. Hay que decir, sin embargo, que a pesar de que los mecanismos del funcionamiento de las empresas de "escorts" se entienden con claridad, esta serie no es un simple documental de ficción. La protagonista, Christine (Riley Keough, nieta de Elvis Presley), está estudiando derecho y empezando a trabajar en un competitivo bufete especializado en casos de patentes, y su lugar de trabajo provee importantes tramas de "thriller" legal que añadir a las de los clientes que empiezan a llegarle a Christine. Keough es desde luego lo mejor de la serie, interpretando su papel con una enigmática frialdad muy lejos de la robotización desapasionada (de hecho, sabemos que antes de entrar en lo comercial tiene una imagen del sexo bastante intensa). Nada más verla resulta fácil imaginar cómo, si fuera "escort" de verdad, tendría a los clientes encaprichados de ella, no solo por lo sexual (esto es Starz y hay desnudos en pantalla), sino por averiguar qué se esconde tras esa mirada de esfinge. Además, el toque Soderbergh (aunque aquí solo produce, las directoras, ambas mujeres, son las creadoras y guionistas de la serie) se manifiesta en un cuidado uso de la música, un estilizado diseño de producción, diálogo poco abundante y una atención a las miradas y la luz que añaden un elegante atractivo al proyecto. La cadena Starz la estrenó en el modelo habitual de un episodio a la semana (dos el primer día), pero también la colgó completa en su página para suscriptores, y funciona mejor vista en varios episodios a la vez (en total dura 6 horas).

Dice

sho.com/sho/dice/home
-Estreno: 10 de abril de 2016, Showtime
-Comedia, 28 minutos, 1 temporada, 6 episodios.

-Ningún cómico sin su serie donde interpreta una versión ficcionalizada de sí mismo y con parte de su nombre en el título (de entre las tres posibles opciones, Andrew Dice Clay ha elegido aquí la segunda). Lo único nuevo en esta propuesta suya es que no es un apocado judío neoyorquino, sino un machote judío neoyorquino, con un acento que no quedaría fuera de sitio en una de mafiosos. Con sus gafas de Elvis tardío, sus patillas y chupa de cuero de rockabilly (y tupé cuando tenía el pelo suficiente, recordemos que Clay fue Ford Fairlane en 1990), ha basado su personaje cómico en ser un brutote machirulo, abusón y ególatra, que mete la pata continuamente debido al alcohol, el juego, las pibas o su obsesión por el lenguaje genital, y nunca se disculpa por nada. Sin embargo, una de las reglas de la "autocomedia", por así llamarla, es que tienes que "autohumillarte" y ser tú quien tenga defectos de los que otros se rían. Pero claro, tampoco pueden ser defectos muy gordos, que estropeen tu imagen pública de verdad. Y así, aquí Clay ofrece desde el principio la disculpa de que su personaje cómico es eso, un personaje cómico, y que él en realidad, aunque un tanto testosterónico, es en realidad un oso de peluche por dentro, amigo de sus amigos, leal y abierto, que cuando la fastidia luego la arregla aunque sea de forma indirecta. Rodada y ambientada en Las Vegas, que desde luego le pega, tiene cameos en abundancia de gente conocida, a veces interpretándose a sí misma, y en general, no resulta el mejor ejemplo de este tipo de comedia, pero tampoco el peor, aunque hay algún episodio, como el segundo, donde Adrien Brody se dedica a seguir a Dice imitando sus gestos para preparar un papel, que puede tener su punto.

viernes, 1 de abril de 2016

Wynonna Earp

syfy.com/wynonnaearp
-Estreno: 1 de abril de 2016, SyFy.
-Drama, 42 minutos

-'Wynonna Earp' es un cómic creado en 1996 y protagonizado por una rubia curvilínea, y que va toda de cuero negro, que resulta que es tataranieta de Wyatt Earp, el famoso pistolero del Far West. Resulta además que a la familia le persigue una maldición sobrenatural que hace que cuando el heredero del clan cumple 27 años de edad, todos los que cayeron muertos ante el revólver del patriarca vuelvan a resucitar buscando venganza y haya que mandarlos de vuelta al averno, usando, eso sí, el mismo Colt Peacemaker con cañón de 12 pulgadas, lo cual resulta muy apropiado, ya que el pueblo donde viven se llama Purgatory. Curiosamente, al año siguiente de empezar a publicarse el cómic se inuguró la emisión de 'Buffy, cazavampiros', con la cual comparte el nexo de colocar a una jovenzuela en plan elegida del destino enfrentándose a monstruos de todo pelaje. 'Buffy', a pesar de una primera temporada muy cutre, ha conseguido cierta merecida fama por su revisión de los vampiros y otros seres demoniacos como metáfora de los problemas de la adolescencia y la juventud, y lo mismo le ocurre a esta adaptación del cómic 20 años después. Es la típica coproducción canadiense de SyFy rodada por un puñado de dólares en las afueras de Calgary, y todo lo que le falta en medios (y en carisma de los actores, todo hay que decirlo) intenta suplirlo con imaginación y nulo sentido del ridículo. Pero incluso hoy en día SyFy ha dado un salto de calidad últimamente y ya no cuela cualquier cosa en las pantallas domésticas del espectador simplemente porque una serie sea tan mala que resulte buena, con todo lo bueno de verdad que hay por ver. Así, la historia de las hermanas Earp de esta generación (Wynonna, la rubia cañón convertida en simple delgadita de pelo castaño, y Waverly, aún saliendo del cascarón) se queda quizá demasiado en la superficie, junto a unos demonios de saldo, unos decorados reducidos a la mímima expresión, un agente de la ley en plan tercera pata del banco, y un Doc Holliday que tampoco acaba de dar la talla.

The ranch

-Estreno: 1 de abril de 2016, Netflix.
-Comedia, 30 minutos, 1 temporada, 10 episodios.

-Dado que Netflix no tiene anuncios (durante sus reproducciones), sus comedias de media hora pueden durar 30 minutos de verdad, no los 21 a que se ve reducida la duración de una sitcom de cadena generalista (o incluso los 18 que se ha marcado algún episodio de 'The big bang theory'). Y con esos minutos extra se puede dar profundidad a los personajes, incluso dramatismo, mientras los otros 20 se dedican a las risas, sean enlatadas o en directo. En este caso estamos en un rancho de Colorado donde vive la familia Bennett: padre de mostacho de pionero (Sam Elliott, el último de su estirpe), madre separada pero aún revolcada-de-una-noche-de-vez-en-cuando que lleva el bar del lugar (Debra Winger, otra de esas qué-había-sido-de-ella, desde que Richard Gere la cogió en brazos vestido de marinero), hijo mayor barbudo, bebedor, pueblerino y no muy brillante, e hijo menor que tras 15 años fuera intentando llegar a algo en el fútbol americano vuelve ahora a casa en la prórroga de su carrera sin haberlo conseguido (Ashton Kutcher, a quien se puede recordar por Demi Moore o por suplir a Charlie Sheen en 'Dos hombres y medio'). El rancho va mal, la vida rural es muy dura, el alcohol dirige muchas decisiones y los chicos no lloran, así que hay mucha testosterona desatada y muchos sentimientos contenidos. Eso por la parte dramática. El humor, por su parte, es rompepelotas, sexualizado (ma non troppo) y de clase trabajadora. La mezcla resulta un poco como un aguardiente de montaña, de poca calidad en general, pero con un pelotazo inesperado a veces. Quizá quien se vaya creyendo lo de la marca Netflix como quien espera un sello HBO quede poco impresionado, pero al menos no es una sitcom perezosa, aunque sí que está hecha con muchos trucos del oficio muy visibles.

jueves, 31 de marzo de 2016

Rush hour

cbs.com/shows/rush-hour/
-Estreno: 31 de marzo de 2016, CBS.
-Comedia/drama, 42 minutos.

-'Rush hour' es una saga de tres películas protagonizada por Jackie Chan y Chris Tucker, en los papeles respectivamente de policía hongkonés serio, recto y as de las artes marciales, y de compañero suyo negro, bocazas y sibilino. Es una mezcla de comedia, investigación policial y acción con mucho espectáculo pero sin sustancia de verdad: es entretenimiento cómico-circense mayormente. La primera de las películas es de 1998, la última de 2007, y esta serie intenta aplicar la misma fórmula, pero con muchísimo menos de todo: menos talento, menos carisma, menos humor y menos espectacularidad, por mucho helicóptero que estrellen contra una piscina en el episodio piloto. Justin Hires y Jon Foo no llegan a los originales ni a la suela de los zapatos, y aunque se intenta meter un poco de presencia femenina con una ex latina del negro que igual se interesa por el chino, y la hermana de este quizá jugando a dos barajas, la tercera película de la serie ya demostró por qué nunca hubo una cuarta. Los dos primeros episodios no han ido nada bien de audiencia, y esto tiene pinta de batacazo para la CBS.

miércoles, 30 de marzo de 2016

The path

hulu.com/the-path
-Estreno: 30 de marzo de 2016, Hulu.
-Drama, 55 minutos, 1 temporada, 10 episodios.

-'The path' es una serie sobre una secta (perdón, un "movimiento", como te acaban corrigiendo sus seguidores siempre) llamada "Meyerism", fundada hace unas pocas décadas por un veterano hippie, Steven Meyer, que ahora vive en Perú y al que raras veces se ve. En la serie seguimos a un grupo de sus partidarios en el interior del estado de Nueva York, entre los que hay la creyente firme que no ha conocido otra cosa en su vida (Michelle Monaghan), su marido que llegó al movimiento tras una juventud problemática, que no acepta todo a la primera y que acaba cediendo por la familia (Aaron Paul, ex de 'Breaking bad'), y el cuarentón carismático (Hugh Dancy, ex de 'Hannibal') que ayuda a las víctimas de tornados, que se pone cintas de motivación en el coche, que convierte en acólitos a sus entrevistadores y que es una máquina de hacer adeptos... pero con un lado oscuro. Precisamente una de esas víctimas del tornado (Emma Greenwell), una veinteañera rubia y sin rumbo fijo en la vida, es la nueva iniciada en algo que le va a cambiar la vida, para bien o para mal. También está el hijo de la pareja protagonista, al que las hormonas le van haciendo cada vez más difícil adherirse a las restricciones del colectivo. Caminando con mucho cuidado para no pisarle los callos a la Cienciología en la vida real, que luego llegan y se te querellan, el movimiento tiene rehabilitaciones de 14 días en soledad, plegarias antes de comer, un sistema jerárquico llamado The Ladder (La Escalera), prohibiciones de comer carne o usar la violencia, y varias otras piezas más o menos intercambiables usadas por sectas, grupos y bandas de diverso pelaje religioso. Y a todo esto, hay un detective que a pesar de que son una pandilla sin mucho tirón y que no se dan mucho autobombo en los medios, no se fía de ellos y los tiene vigilados. De toda serie se puede decir que habrá a quien le guste y a quien no, pero en este caso seguramente será más acusado: habrá quien encuentre fascinante las dinámicas de poder, sumisión e influencia entre los personajes y cómo la religión se puede convertir en solución a las inseguridades o yugo de tu libertad, y otros que noten desde el principio que no pueden conectar con gente que viene ya estropeada por el mero hecho de haber decidido poner sus vidas en manos de un gurú lejano al que nunca ven y que una vez tuvo una visión sobre una escalera ardiente. En Perú. Además, para unos será pausada y reflexiva y para otros demasiado lenta, aunque hay que decir que las interpretaciones, sobre todo Paul y Dancy, son más que buenas, y que no es una serie sensacionalista en absoluto, con la garantía de Jason Katims (ex de 'Friday night lights') como productor ejecutivo. Para quien no le llene del todo, pero busque algo interesante en la misma vena, se recomienda 'Big love', sobre una familia mormona con un marido y tres esposas, hecha por HBO entre 2006 y 2011.

Lopez

tvland.com/shows/lopez
-Estreno: 30 de marzo de 2016, TV Land.
-Comedia, 21 minutos.

-En 2014, el cómico mexicano-americano George Lopez (sin tilde, según lo escribe él) estrenó una serie, 'Saint George', que duró apenas 10 episodios, posiblemente debido a que era una telecomedia de risas enlatadas en un canal, FX, donde el prestigio venía de algo totalmente opuesto, como 'Louie'. Ahora intenta lo contrario, que es otra telecomedia, esta vez sin risas de fondo, en una cadena, TV Land, conocida precisamente por ese tipo de comedia tan chapado a la antigua. Y hay que decir que este intento es bastante mejor. López recurre al archiconocido estilo de interpretar una versión ficcionalizada de sí mismo, esta vez sobre los avatares por los que pasa un famoso cómico cincuentón latino para seguir manteniendo su nivel de vida y trabajo en Hollywood. López usa (y hace comedia de) cosas de su vida real, como el tener un riñón donado por una esposa de la que luego se divorció, su costumbre de poner su nombre en los títulos de las series que hace, o sus dificultades para salir del gueto latino donde se lo quiere encerrar (y donde, la verdad sea dicha, él mismo se mete a veces). También mantiene un nivel de fama similar a la suya real, compartiendo escenas con el rapero Snoop Dogg o el exalcalde de Los Ángeles Antonio Villaraigosa. No falta el humor racial (a veces racista) en torno a aparcacoches, sirvientas o bandas de delincuentes, pero esta vez es menos facilón, más crítico e incluso, por así decirlo, más realista. No es probable que esta serie rompa ningún esquema ni se convierta en la nueva joya del género, pero resulta más aconsejable que sus incursiones televisivas anteriores.

jueves, 24 de marzo de 2016

The catch

abc.go.com/shows/the-catch
-Estreno: 24 de marzo de 2016, ABC.
-Drama, 42 minutos.

-Hace tiempo ya que la ABC le dio las llaves de la cadena a Shonda Rhimes, cuyas series de fuerte protagonista femenina, eficaz y despiadada en lo profesional y torturada y vulnerable en lo personal han tenido ya versiones médicas ('Grey's anatomy'), legales ('How to get away with murder'), y hasta presidenciales ('Scandal'). Su bloque de programación de los jueves ha dado incluso para su propio acrónimo, cambiando el famoso TGIF (Thank God it's Friday) en TGIT (Thank God it's Thursday). Aquí, para dar descanso a HTGAWM a mitad de temporada, aparece la versión investigadora privada de casos millonarios, protagonizada por la pelirroja Mireille Enos, que sorprenderá a quien la recuerde como la detective Sarah Linden de la versión norteamericana de 'The killing' o como las gemelas mormonas de 'Big love', ya que aquí le dejan usar maquillaje y vestidos de noche, y luce muy bien. Junto a ella, su galán y fuente de todos sus dolores de cabeza (y de entrepierna) es Peter Krause, ya veterano guaperas televisivo, conocido sobre todo por ser uno de los hermanos de 'Six feet under' ('A dos metros bajo tierra'). Ambos protagonizan un juego de gato y ratón entre la investigadora y el truhan de altos vuelos, donde no se sabe dónde acaba el flirteo para utilizar al otro y dónde empieza el sentimiento genuino de atracción, que a su vez puede que esté provocado en gran parte por lo morboso y peligroso de la situación entre ambos, aunque hay que decir que aquí al menos no hay muertos de por medio, al menos al principio, que hagan la cosa demasiado seria. Además, cada uno de ellos tiene su equipo de colaboradores empeñados en ganar al otro, incluyendo a Sonya "Penny de 'Perdidos'" Walger, que dan su propio juego a veces. Y bueno, como siempre que un autor, director o productor se hace un sello propio y reconocible, también resulta a veces difícil distinguir cuándo el dar a la gente lo que se espera de él o ella se convierte en una repetición mediocre, prefabricada y de éxito seguro. Eso empieza ya a ocurrir con los productos Shondaland: la música pop en muchas escenas (Pitbull, argh), el montaje rápido, las investigaciones resueltas en segundos, las repentinas sorpresas y giros de 180 grados, las miradas de refrenado deseo desenfrenado, es todo un subidón de azúcar que a veces apetece y otra veces empalaga. Y es que ¿cuántas veces puede disfrutar uno de las montañas rusas antes de necesitar un poco de sustancia? No hay más que ver lo que ha pasado con este propio proyecto, que comenzó con un tono más oscuro, llevado como "showrunner" por Jennifer Schuur, ex de 'Hannibal', y acabó con esta dejándolo por diferencias creativas y la serie al mando de Allan Hainberg, un Shondalander con sello de aprobación garantizado. Pero en fin, para quien no haya tenido bastante todavía, el parque Shondaland sigue de puertas abiertas, con atracción nueva cada tres meses.

miércoles, 23 de marzo de 2016

Heartbeat

nbc.com/heartbeat
-Estreno: 23 de marzo de 2016, NBC.
-Drama, 42 minutos.

-Todavía está por llegar la serie médica que supere a 'ER' ('Urgencias') o, en su peculiar registro, a 'Grey's anatomy' ('Anatomía de Grey'), pero cada año hay al menos un par de intentos de hacerlo, que quedan condenados rápidamente a la mediocridad, a la copia-homenaje o al fracaso. Este es el último de ellos, que por mucho que esté basado en la autobiografía de una doctora real, Kathy Magliato, acaba presentando a una heroína demasiado increíble, con el topicazo de hacer su vida profesional extremadamente competente, pasando incluso por encima de jefes y subordinados, siempre al borde del despido por insubordinación, mientras que su vida personal es un océano de emociones descontroladas, con no uno ni dos, sino hasta tres hombres pululando por ella: su exmarido gay, un antiguo compañero de profesión con el que ahora vuelve a coincidir en el hospital tras 10 años, y otro médico de altos vuelos con el que comparte cama actualmente. No solo eso, sino que la doctota Alexandra Panttiere es un as de la recogida de fondos para el hospital, lo cual da la excusa para poder verla en tacones y vestido de noche. Y obviamente, la protagonista es cardióloga, con todo su golpe metafórico sobre su capacidad para arreglar los corazones de otros, pero no el suyo propio, etc (de hecho, al principio se iba a llamar 'Heartbreaker'). Melissa George es la actriz perfecta para el papel, con ese rostro de húmedos ojos azules siempre al borde de las emociones más extremas, y también hay un par de secundarios extravagantes (un estrafalario doctor y un enfermero negro, tuerto y con patillas) pero el problema es que todo esto ya se ha visto antes, y mejor hecho, de manera que esto queda estrictamente como metadona o dosis extra para fans del rollo Grey/Shondaland.

miércoles, 16 de marzo de 2016

Criminal minds: Beyond borders

cbs.com/shows/criminal-minds-beyond-borders/
-Estreno: 16 de marzo de 2016, CBS.
-Drama, 41 minutos.

-'Mentes criminales' debutó en la parrilla de la CBS en 2005, y durante los diez años siguientes llenó la pantalla de asesinos en serie atacando víctimas, femeninas casi siempre, debidamente atrapados por los probos y eficaces funcionarios públicos que protagonizan la serie. En abril de 2015, el episodio número 229 de la saga presentó a la audiencia un "spin-off" centrado en casos de ciudadanos estadounidenses en peligro fuera del país, que se convertiría en serie propia casi un año después. El comienzo de la nueva serie lo dice todo: "Más de 68 millones de americanos [sic] abandonan la seguridad de nuestras fronteras cada año. Si el peligro golpea, el equipo de respuesta internacional del FBI es llamado a la acción". Dejando aparte lo de la "seguridad" de los Estados Unidos, como si allí no hubiera delitos (véase la serie padre, sin ir más lejos), y dejando aparte también las lecturas sociopolíticas que se pueden hacer en los tiempos trunfales de Donald Trump y sus promesas de muros mexicanos, 'CM:BB' añade un toque de exotismo y, por qué no decirlo, topicazos internacionales, a la hora de rescatar adolescentes de Arkansas atrapados en las garras de taimados criminales tailandeses o indios en cuestión de minutos y sin reparar en gastos, en lugar de los meses y meses que vemos que se tarda con muchos casos reales. Con Gary Sinise, ex de otro "spin-off" de campanillas ('CSI: New York') al frente, camina por firme territorio de audiencias seguras y "fast food" televisiva de rápido consumo, aunque recordemos que otro derivado anterior de la franquicia, 'Suspect behavior' solamente duró 13 episodios en 2011.

martes, 15 de marzo de 2016

Crowded

nbc.com/crowded
-Estreno: 15 de marzo de 2016, NBC.
-Comedia, 21 minutos.

-Por muy pasada que esté la comedia familiar de risas grabadas en directo, resulta un subgénero duro de matar. Puede ser porque de vez en cuando, si uno no se pone muy exigente, puede funcionar para arreglarte un rato aburrido, lo mismo que un plato de comida mediocre hecho meramente para salir del paso te quita el hambre cuando no se tiene tiempo ni ganas de currárselo uno mucho. 'Crowded' es de ese tipo, con tres generaciones en la misma casa y sus líos domésticos, mezcla de roces molestos y lecciones de convivencia y comprensión mutua. Mike y Martina Moore son una pareja de cuarentones neoyorquinos que ya pensaban que habían echado a todo el mundo de casa, con los padres jubilados y las hijas en la universidad (una pendón desorejado, con pelo de al menos dos colores, la otra empollona al borde de lo Sheldon Cooper), y que podían darse a la vida relajada y la la marihuana de sus años mozos, pero resulta que un día todos ellos vuelven al redil por aquello de lo achuchada que está la situación económica, y empiezan a tirarse los trastos a la cabeza en una escena y a darse de abrazos en la siguiente. Resulta antigua no, lo siguiente (o en este caso, lo anterior), pero como pasa a menudo en este tipo de productos, a veces se le puede coger cariño a algún detalle en concreto, y aquí podrían ser uno de los dos padres protagonistas: o bien Carrie Preston (la veterana pelirroja de 'True blood' o 'The good wife'), o quizá el grandote Patrick Warburton y sus irónicas respuestas "deadpan" con cara de palo, voz lenta y ceja en ristre. Con Sean Hayes y James Burrows entre los nombres importantes detrás de las cámaras (el segundo con más mil episodios de telecomedias dirigidos en su carrera), añade solidez profesional, pero poca novedad novedosa.

viernes, 11 de marzo de 2016

Flaked

-Estreno: 11 de marzo de 2016, Netflix.
-Dramedia, 30 minutos, 1 temporada, 8 episodios.

-Tan de moda está entre los canales de prestigio la comedia "descomedificada" que empieza a ser posible pasarse no ya un episodio sino una serie entera sin reírse uno ni una sola vez. 'Flaked' toca suelo en ese respecto, lo cual resulta chocante siendo, como es, creación de Mitch Hurwitz y Will Arnett, director y protagonista de una de las mejores comedias de principios de siglo, 'Arrested development'. La serie sigue a Chip, un exalcohólico recuperado que ahora trabaja en una tienda de muebles fabricando taburetes de tres patas (porque cuatro sería mucho curro) y a la vez se ha convertido en una especie de gurú entre los alcohólicos anónimos del lugar. Chip no tiene mucho que ofrecer, pero tiene labia, buena voz y buen ojo para la mentirijilla piadosa, y además vive en la costa de California, así que casi siempre encuentra ligues que a menudo le arrebata, a veces sin querer, a su colega Dennis, un barbudo con menos carisma que él. Entra ahora en la historia London, una rubia y mona camarera, y el trío está servido. O cuarteto, teniendo en cuenta a Kara, la inquilina actual de la cama de Chip y artista bohemia en ciernes. Rodada in situ en Venice Beach, el ambiente es todo gafas de sol, calchonchelos-bañador todo el día, bicicleta pobre-ecológica y tiendas con encanto donde no entra nadie y el que entra no compra nada. Hay mucho relax, pasan pocas cosas, y las que pasan tienen que ver sobre todo con el vaya tía más mona acabo de ver, a ver cómo me la ligo. O eso parece hasta el sexto episodio de ocho, para cuando la mayoría de la gente no habrá llegado tan lejos. Se pueden hacer mil y una lecturas sobre la importancia del tono sobre la trama, la post-comedia, la ironía vital y la incertidumbre de las relaciones humanas, pero en fin, la serie ha debido de costar muy poco de hacer, Netflix está forrada, y con 'BoJack Horseman' (donde Arnett pone voz al caballo protagonista) teniendo buen éxito de crítica, tampoco se pierde nada si nadie ve este proyecto de fin de semana.

miércoles, 9 de marzo de 2016

Underground

wgnamerica.com/series/underground
-Estreno: 9 de marzo de 2016, WGN.
-Drama, 55 minutos.

-Georgia, 1857. Cuatro años antes del comienzo de la Guerra de Secesión estadounidense, un grupo de esclavos negros de una plantación a 600 millas de distancia de la tierra prometida del Norte planean fugarse, ayudados por un mapa hecho con sangre y versos de blues y por los rumores de algo llamado "underground railroad" (ferrocarril subterráneo) que ayuda a esclavos huidos a ponerse a salvo. Las historias de esclavos en plantaciones sureñas son bien conocidas, así que a menudo acaban pareciéndose mucho entre sí, de forma que aquí se le añade un ingrediente de "gran evasión" que resultaría divertido si no estuviéramos hablando de grandes sufrimientos históricos. La fuga no ocurre rápidamente, sino que la serie, que por otra parte no transcurre con lentitud ninguna, se toma su tiempo a la hora de establecer la idea inicial, los planes subsiguientes, el reclutamiento de candidatos ideales (uno que sabe leer, uno de gran fortaleza física, uno que es hábil con el trabajo manual, uno que se cosca del plan y chantajea para que lo incluyan...) y la búsqueda del momento oportuno para largarse. Además, entre latigazos de los capataces y fiestecillas en los salones de la mansión, la serie toma la arriesgada decisión de usar música moderna de hip-hop como parte de su banda sonora, con Kanye West, The Weeknd y John Legend (este último también productor ejecutivo) como nombres principales. El anacronismo musical puede funcionar muy bien (véase como muestra el minimalismo electrónico, de Cliff Martínez en 'The Knick'), pero aquí por cada vez que resulta bien, como en la secuencia inicial al ritmo de 'Black skinhead', hay otras veces que aparece muy forzada, como en la fiesta de cumpleaños en la casa, mezclada con el entierro de un bebé negro a la vez. Quizá lo más novedoso, dentro de unos personajes un tanto adocenados, sobre todo en la parte blanca del reparto, sea Christopher Meloni como agente libre en medio de unos y otros, sobreviviendo como puede a su existencia de padre soltero y empobrecido campesino blanco a sueldo, que a veces ayuda a unos, a veces a otros, y siempre a sí mismo. También hay algún que otro diálogo demasiado moderno, y un esclavo que hace cientos de disciplinadas flexiones en el suelo después de su jornada laboral. El conjunto acaba resultando lo suficientemente interesante, con un reparto hecho principalmente de secundarios de otras series, y que endulza adecuadamente la lección de historia con bíceps, rap e intriga carcelaria.