miércoles, 11 de octubre de 2017

Dynasty

cwtv.com/shows/dynasty/
-Estreno: 11 de octubre de 2017, The CW.
-Drama, 42 minutos.

-En 2012 uno de los culebrones más famosos de la historia, 'Dallas', volvió a las pantallas tras décadas de ausencia. No fue un "reboot" de la versión original, porque aún vivían varios de los actores originales y se decidió que en lugar de eso se haría una continuación oficial. El experimento duró hasta la muerte de JR (o mejor dicho, del actor que lo encarnaba, Larry Hagman) y acabó sin más pena que gloria. Ahora también se resucita la otra gran "soap opera" de los 80, 'Dinastía', pero esta vez en plan completamente desconectado de la serie original. Ahora estamos en Atlanta, no Denver, y en la épica batalla entre los Carrington y los Colby esta última familia es negra, la homosexualidad del hijo de los Carrington no le crea ningún problema social (su auténtico crimen es ser ecologista y tener conciencia social contra el "fracking") y sobre todo los protagonistas han rejuvenecido (por algo estamos en la cadena The CW). Linda Evans tenía casi 40 años y Joan Collins 48 en 1981, mientras que Elizabeth Gillies tiene 24 y Nathalie Kelley 32 en 2017, y ambas tienen mucha menos presencia de pantera agresiva que sus antecesoras (y eso que en el primer episodio las cachorras jóvenes llegan a tirarse de los pelos). Por demás, vuelve todo a ser una historia de enredos de cama, celos y negocios, donde prácticamente cada escena trae una nueva sorpresa, traición, jugarreta, secreto, vuelta de tuerca o emparejamiento sexual, señalado en pantalla con un simple enseñar el sujetador. La trama procede a toda leche, entre las ambiciones de vieja escuela de los Carrington, especializados en empresas energéticas, y los nuevos ricos de los Colby, que han hecho su fortuna de la noche a la mañana a base de software y algoritmos. El patriarca Carrington tiene prometida nueva, una latina con sobrino gay y secreto incorporado. Los hijos de él son un ecologista gay vuelto al redil y una ambiciosa e impulsiva veinteañera que ya quiere ser la jefa de todo, y ambos combinan el placer con los negocios acostándose con gente a varias bandas. Al Colby fundador, aún machote joven, le mola la Carrington heredera, y así se va a liar todo progresivamente, bajo la mirada del mayordomo que todo lo sabe. Todo esto era muy entretenido en los 80, pero con tanto de esto en la vida real por los Twitters y los Instagrams, se ha quedado sin mucho mordiente. O sea, se ha quedado como carne de la CW.

lunes, 9 de octubre de 2017

Valor

cwtv.com/shows/valor/
-Estreno: 9 de octubre de 2017, The CW.
-Drama, 42 minutos, 1 temporada, 10 episodios.

-The CW haciendo una de marines en Somalia. ¿Qué puede resultar de eso? Pues efectivamente, una serie de guapetones luciendo cuerpo de modelo, la chica sin uniforme a ser posible, y el chico sin siquiera cortarse su melenilla de surferito y con una esposa rubia a la que le gustan las esposas en la cama. Para ser justos, si se rasca un poco por debajo del reparto para post-adolescentes (que incluye a una lumbrera de la CIA de 24 años), alguna cosa más aparece en torno a las dificultades de la llamada Guerra contra el Terror, pero está todo hecho de una manera muy de diseño, que la hace quedar muy por debajo de otras series, películas y documentales mejores con las que sí se puede aprender algo al respecto. En cuanto a la trama, no se centra en un encargo de la semana, como se podría esperar, sino en un misterio inicial en torno a lo que de verdad ocurrió en una misión con helicópteros que salió mal y de la que solo sobrevivieron dos personas, con todos los demás muertos y uno desaparecido. Las dudas sobre lo que pasó, por qué pasó y qué iban a hacer allí realmente, con toda la pinta de ser una conspiración desde dentro, son el motor de la historia, y no en realidad los problemas típicos de los militares americanos, ni mucho menos de la población local. A todo esto, se supone que el gancho de la serie es el estar protagonizada por una mujer, Nora Madani (Christina Ochoa), una de los dos supervivientes, guapa de bandera y cañera apocalíptica justo unos meses antes en 'Blood drive', pero precisamente por eso queda bastante disminuido el efecto de realismo: otra vez The CW disfrazando a sus bollycaos de lo último que esté triunfando en otras cadenas. Olvidable.

jueves, 5 de octubre de 2017

Ghost wars

syfy.com/ghostwars
-Estreno: 5 de octubre de 2017, SyFy.
-Drama, 42 minutos, 1 temporada, 13 episodios.

-Dice una regla no escrita de la serie B (o Z) que un buen título del género debe ser el único resumen necesario de su trama. Por ejemplo 'Raptor planet'. O 'Sharknado'. En ese sentido, 'Guerra de fantasmas' no lo hace nada mal, pero hay que puntualizar que no es una guerra entre fantasmas, sino un ataque de espíritus de gente muerta contra un pueblo de Alaska, el ficticio Port Moore. En él hay un joven un tanto post-emo que puede comunicarse hasta cierto punto con ellos y a quien el pueblo entero (excepto una chica de su edad) trata con desconfianza por eso, y bueno, también porque su madre maldijo el pueblo y tal. Por esa maldición algunos espíritus no pueden "pasar al otro lado" y claro, desfogan su cabreo con los vivos. El pueblo, con su cura peculiar (Vincent D'Onofrio, el ya talludito Recluta Patoso de 'La chaqueta metálica'), su vecino violento (Meat Loaf) y su sheriff más o menos comprensivo, se vuelve contra el chaval, pero el problema es que no puede irse del pueblo: cada vez que lo intenta hay alguna manera sobrenatural de evitarlo, como por ejemplo un autobús que se desbarranca. De hecho, a partir de ahora NADIE puede irse del pueblo. Oh-oh. Completando el reparto hay contrabandistas, forenses, la alcaldesa y cadáveres varios que pueden estar muertos, no muertos o a veces una cosa y luego otra. Básicamente, todo acaba en una serie de sustillos, visiones y suspense meramente entretenida para los amantes del género y que quizá habría quedado mejor como película suelta.

martes, 3 de octubre de 2017

The mayor

abc.go.com/shows/the-mayor
-Estreno: 3 de octubre de 2017, ABC.
-Comedia, 21 minutos.

-Courtney Rose (Brandon Micheal [sic] Hall) es un rapero de veintisiete años, obseso de las zapatillas de deporte con rayitas fosforito y que aún vive con su madre, debido a que nunca ha llegado a dar el pelotazo decisivo. Un día se le ocurre que para promocionarse va a presentarse a alcalde de su pueblo de California, el ficticio Fort Grey, y resulta que con su parloteo hiphopero va y gana las eleciones inesperadamente. Y ahora es cuando tiene que gobernar de verdad. Empieza rodeado de sus colegas del barrio, con aún menos idea de política que él, pero al rescate viene Valentina, una guapa morena (Lea Michele) que busca ella misma despegar en el mundo de las campañas electorales y se encarga del cotarro en la medida en que su candidato le deja. Solía ocurrir que las comedias políticas en las que un mindundi cualquiera llegaba a un cargo importante eran casi ciencia ficción cuyo punto cómico estaba precisamente en lo imposible de la premisa, pero ya se ve lo que pasa por el mundo últimamente. Rose es un tipo chistoso y superficial, pero no carece de corazoncito, y sobre todo su madre (la implacable y a la vez tierna Yvette Nicole Brown) lo ha intentado criar con un sentido moral que se refleje en sus letras de rapero, y no solo los temas de tías, coches, pasta, clubes, drogas y alcohol. Y así transcurre la legislatura del chaval, entre sus ganas de aprovechar todo esto para montarse la fiestuqui padre y el hecho de que lo han escogido no solo por sus gracietas tras un podio, sino porque es alguien del barrio que por fin puede ayudar a los del barrio. Comedia que comienza con una idea superior a la media, aunque falta ver cómo cuaja.

Kevin (probably) saves the world

abc.go.com/shows/kevin-probably-saves-the-world
-Estreno: 3 de octubre de 2017, ABC.
-Drama/comedia , 42 minutos.

-Kevin es un treintañero un tanto depre que perdió a su novia y su trabajo y una vez incluso intentó suicidarse "pero no me salió bien", y ahora se ha ido a vivir con su hermana gemela, que a su vez tiene una hija adolescente de esas de permanente cara desdeñosa. Parece que todo va a ser muy oscuro y deprimente, pero entonces de repente cae un meteorito y aparece un ángel en forma de mujer negra (iba a ser latina, pero cambiaron a la actriz) que le dice a Kevin que es la última persona buena del planeta (normalmente hay 36), y que tiene que buscar a otros 35 para que el mundo vaya mejor y tal. Pues sí, esto es o una rareza encantadora o una ida de olla que no tiene por dónde agarrarla. Es una mezcla un tanto extraña de drama familiar y "screwball comedy" que cruza momentos sensibleros hiperazucarados con chistes malos de "sitcom" adocenada, alguno de los cuales hasta tiene su gracia y todo. Jason Ritter, el hijo ya casi cuarentón de John Ritter es lo mejor de la serie, en su rol de paisano normal y corriente con pinta de perrito apaleado y cara de confusión cósmica, que de repente empieza a intentar hacer el bien a diestro y siniestro y a decir siempre la verdad, dejando de preocuparse por superficialidades, a las órdenes de una rizosa charlatana a quien nadie más puede ver. A su lado, su hermana (Joanna Swisher, procedente principalmente del mundo de la telecomedia en papeles de niña mona), resulta que es la investigadora principal del meteorito, además de niñera del rarito de su gemelo. Así que, si alguien piensa que en el mundo hay demasiada negatividad y cosas así, igual esta le gusta.

lunes, 2 de octubre de 2017

The gifted

fox.com/the-gifted
-Estreno: 2 de octubre de 2017, Fox.
-Drama, 42 minutos, 1 temporada, 10 episodios.

-Segunda serie de superhéroes de la Marvel estrenada solo en lo que va de semana. Esta es mejor que los 'Inhumans' del viernes pasado, pero no llega a la altura de las mejores adaptaciones, como por ejemplo 'Legion', cuya segunda temporada empezará en cuanto acaben estos diez episodios. En este caso estamos en una línea alternativa, donde la Patrulla X (X-Men para los millennials) ha desaparecido sin rastro, así que los mutantes del planeta se han quedado sin espejo, modelo, campeones e incluso academias ocultas. En este contexto, los protagonistas son la familia Drucker, cuyo padre es un fiscal dedicado a perseguir a mutantes, la madre es enfermera, y a sus dos hijos de repente les salen poderes un día que unos abusones del colegio ("bullies" para los millennials) se meten con ellos. Entonces se acabó la posición privilegiada de su padre, el perseguidor se convierte en perseguido, y aparecen al rescate un grupo de mutantes altruistas parecidos al Ferrocarril Subterráneo que ayudaba a los negros durante la Guerra de Secesión en el siglo XIX. ¿El toque irónico? Que el lugar seguro al que son llevados los huidos ilegalmente es... México. Todo esto le da un toque de alegoría del mundo real que es siempre muy del gusto de reseñadores y académicos, esta vez en torno al odio al diferente, el papel de los voluntarios sociales, el poder del trabajo en común, o la adolescencia y los cambios en el cuerpo y la personalidad que trae. En cuanto a los superhéroes en sí, son cachorros del filial, como Blink, que se puede teleportar; Thunderbird, que es de ascendencia nativo-americana y puede encontra a cualquiera; Polaris, que puede manejar energía electromagnética pero que a cambio es inestable mentalmente y además casi seguro que es hija de Magneto; o el novato Eclipse (alias Marcos Díaz), que puede absorber y manipular fotones. Meramente entretenida, y con efectos lógicamente solo de escala televisiva, no es de visionado esencial, aunque cumple con eficiencia.

9JKL

cbs.com/shows/9jkl/
-Estreno: 2 de octubre de 2017, CBS.
-Comedia, 21 minutos.

-Una pareja mayor posee tres apartamentos contiguos (9J, 9K, 9L) en el noveno piso de un bloque de viviendas de clase pudiente. Ellos viven en uno y hasta ahora usaban los otros dos para alquilarlos o de almacén. Pero ahora se han juntado en ellos los dos hijos de la pareja, por circunstancias de la vida: uno de ellos es un cirujano casado con una pediatra, que tienen un bebé y están allí mientras hacen obras en su casoplón, y el otro es un actor de series malillas (le acaban de cancelar 'Blind cop', sobre un policía ciego, me extraña que no se haya hecho ya en la vida real) que viene de divorciarse hace menos de un año sin acuerdo prematrimonial ni nada. Y de ahí se supone que sale la comedia: a quien seguimos principalmente es a este último, y las humillaciones que sufre a manos de su guapo y arrogante hermano cirujano y de sus padres metomentodo, que le cuentan de sus vidas (y achaques y costumbres sexuales) más de lo que quisiera saber. Josh (Mark Feuerstein) intenta traer chicas a casa y buscar trabajo y hacer de canguro ocasional, pero siempre acaba atacado de los nervios por su atosigante familia, e incluso por el portero del inmueble y el crío de doce años del quinto piso. Creada y producida por el propio protagonista, y basada en experiencias propias junto a su esposa real, Dana Klein, que es también productora, es una sitcom de sabor anticuado, que pega mucho en la muy poco innovadora CBS, y que da lo que uno buscaría en una serie de los 90: chiste viejo tras chiste viejo, alguno de los cuales tiene gracia ocasionalmente, sobre todo dado su reperto de veteranos del género (Elliott Gould, Linda Lavin, Albert Tsai, Liza Lapira, David Walton y Matt Murray).

domingo, 1 de octubre de 2017

Ten days in the valley

abc.go.com/shows/ten-days-in-the-valley
-Estreno: 1 de octubre de 2017, ABC.
-Drama, 42 minutos.

-'Diez días en el valle' es un "thriller" policiaco en cuyo centro está Jane Sadler (Kyra Sedgwick), una guionista y productora de televisión en cuya vida se acumula un circo de varias pistas. En primer lugar está la serie policiaca en la que trabaja, que requiere de su atención constante, incluyendo el tener nuevas escenas escritas para las 4 de la madrugada cuando le toca tener a la hija en casa. No contenta con ser la guionista principal, sus ahorros están invertidos en ella, con lo cual en el éxito le va su salud financiera, y con tanto estrés tiene su propio camello personal de drogas para mantener el ritmo. Luego está el hecho de que la trama principal de los guiones sigue demasiado de cerca un soplo real que le han dado sobre corrupción policial auténtica, cosa que está a punto de salir en pantalla con mucha gente a la que no le va a gustar. Y por último está su exmarido australiano y exyonqui que como recompensa a haberse quitado, pide más tiempo con la hija de ambos. En medio de todo esto, la niña es secuestrada de la casa. ¿Quién ha sido? Pues a jugar al pito pito gorgorito. Para completarlo todo, Jane practica técnicas de relajamiento y meditación qude de vez en cuando nos inundan la pantalla de flashes que no sabemos si son ensoñaciones, visiones, flashbacks, profecías o qué. Es todo un poco mucho para una sola serie y una sola protagonista, y aunque la actriz que fue 'The Closer' durante siete años lo da todo en su interpretación de madre coraje (y jefa coraje, y productora coraje, y documentalista coraje, etc), muy fino tendrá que hilar el guion para que esto no se convierta en una nueva serie de sorpresas ocultas y giros de tuerca más efectistas que efectivos, empezando por la identidad del nuevo ligue del ex.

Ghosted

fox.com/ghosted
-Estreno: 1 de octubre de 2017, Fox.
-Comedia, 21 minutos.

-La temporada pasada se estrenó 'People of Earth', que podía definirse como una parodia de 'Expediente X', al menos en su parte de alienígenas y abducidos. Justo tras acabar su segunda temporada llega otra comedia similar, aunque aquí el esquema, en lugar de un grupo de abducidos más o menos variopinto, es el clásico de una pareja de investigadores bastante opuestos entre sí: Max Jennifer (Adam Scott) es blanco, "nerdy", trabaja en una librería y a menudo no sabe expresarse lo mejor que pudiera. Leroy Wright (Craig Robinson) es negro, segurata de centro comercial y tiene bastante más cintura callejera. Ambos han visto días mejores: Max era profesor en la prestigiosa universidad de Stanford y Leroy era uno de los mejores detectives de Los Ángeles, pero ambos perdieron sus empleos, Leroy tras la muerte de su compañero, que lo llena de sentimiento de culpa, y Max tras ser abducida su esposa por alienígenas. Pues sí, los sucesos paranormales existen, hay un FBI subterráneo -literalmente- que se ocupa de ellos, y tanto Max como Leroy se ven involucrados, con la promesa de poder volver a sus empleos anteriores. Tanto Scott como Robinson ya tienen mucha experiencia cómica anterior, y ambos están escogidos para encarnar a la perfección a sus personajes: circunspecto y un poco tolai el uno, y el otro con más swing y barrio en la sangre. Ally Walker completa el reparto como jefa dura y ceñuda en una parodia que sabe a lo que va y lo explota bien, sobre todo la química entre los personajes e incluso en la música de sintetizador ochentero.

Wisdom of the crowd

cbs.com/shows/wisdom-of-the-crowd/
-Estreno: 1 de octubre de 2017, CBS.
-Drama, 42 minutos.

-Durante el primer episodio de esta serie se cuenta la anécdota de una feria ganadera donde se daba un premio por adivinar el peso de una vaca. Nadie lo logró, pero a alguien por allí se le ocurrió hacer una media de las respuestas de los participantes y daba la respuesta exacta. Moraleja: entre todos podemos. Esto, llevado al siglo XXI y en manos de un billonario al que le mataron a su hija, resulta en una app para móviles donde nos vamos a poner a resolver delitos entre todos, como hace la gente en Reddit para predecir spoilers de series de televisión, por ejemplo, porque la poli no sabe ni se entera ni está a la última. La serie ha provocado un cierto debate sobre si esto es un globo-sonda sobre la sociedad en general para analizar cómo se tomaría la gente que usaran sus teléfonos, sus geocoordenadas y toda su información relevante a cambio de cazar malhechores, sin chantajearte con tus propios secretos ni nada, y quienes se meten por ahí normalmente la puntúan bastante a la baja. En realidad es una versión light de 'Person of interest' cruzada con una idea parecida, la del rico que lo comienza todo, que ya se vio solo siete meses antes en 'APB', no renovada por Fox, e incluso en el campo médico en 'Pure genius', de la propia CBS. Jeremy Piven lidera el reparto, pero no lo dejan lucir tanto como en 'Entourage', y Natalia Tena (Osha en 'Juego de tronos') hace de su colaboradora y amante. Procedimental policiaco con truco supuestamente predictor de tiempos futuros, sin mayor (ni menor) interés.

viernes, 29 de septiembre de 2017

Inhumans

abc.go.com/shows/marvels-inhumans
-Estreno: 29 de septiembre de 2017, ABC.
-Drama, 42 minutos, 1 temporada, 8 episodios.

-La creciente mancha de aceite que es el Universo Cinemático Marvel parece irse quedando un poco aguada ya, y a estas alturas los rumores que llegan de los diversos desacuerdos entre los responsables de los cómics, las películas y las series de televisión derivadas resultan más interesantes que algunas de dichas series. Esta 'Inhumans' ha sido la peor recibida hasta ahora, recogiendo una especie de suplentes de los suplentes dentro del mundillo Marvel y haciendo con ellos un proyecto corto (8 episodios), con solo unos breves destellos entretenidos en alguna de sus escenas de acción, que fueron incluso preestrenadas en cines IMAX. El resto es una historia bastante desangelada de una ciudad oculta en la Luna, llamada Attilan, cuyo sistema de castas está basado en un solo momento de la vida de cada ciudadano: al llegar a la pubertad hay un rito llamado las Nieblas Terrigen, que convierten a cada uno en un ser con superpoderes o no tienen efecto en absoluto, con lo cual te mandan a trabajar a las minas. Sí, es una alegoría muy poco difícil de descifrar, y la propia familia real de Attilan es un ejemplo: el rey, Black Bolt (Anson Mount), tiene una voz capaz de provocar gran destrucción con un mínimo susurro, así que no habla nunca, y se comunica con un ceño permanentemente fruncido y una especie de lengua de signos que otro personaje tiene que traducir a diálogo de nuestro mundo. Su esposa, Medusa (Serinda Swan) es una pelirroja de larguísima cabellera, que puede manejar a su antojo, principalmente para agarrar cosas con ella, como si fueran manos extra. El primo y consejero del rey, Karnak (Ken Leung), tiene la habilidad de notar el punto más frágil de cualquier persona o cosa, sabiendo así cómo destruirla o protegerla. Otro primo, Gorgon (Eme Ikwuakor), puede provocar terremotos con sus pies que son semejantes a cascos de animal. Y así sucesivamente hasta llegar al hermano menor del rey, Maximus (Iwan Rheon), que quiere ser rey algún día, pero no puede, porque las Nieblas no tuvieron efecto en él y porque Rheon ya fue Ramsay Bolton en 'Juego de tronos', o sea que es prácticamente el mismo personaje. Pero lo mejor de todo es Lockjaw, un perro del tamaño de una persona y que es capaz de teletransportarse. No habla ni tiene inteligencia humana ni nada, simplemente es un cacho perro enorme que hace chas y aparece a tu lado, y aún así es lo mejor de la serie. Ah, y por alguna razón, toda la familia acaba mudándose a Hawái (que es como se escribe ahora en español), supongo que porque serán extraterrestres, sí, pero no gilipollas, y también porque su marco natural incomparable queda mucho mejor que el diseño pretendidamente minimalista pero en realidad cutre que tienen en la Luna. En fin, que cada uno se haga su propia idea, pero si alguien está buscando una excusa para quitarse un rato ya de todo el MCU este, esta es una de ellas.

Big mouth

netflix.com/title/80117038
-Estreno: 29 de septiembre de 2017, Netflix.
-Animación, 25 minutos, 1 temporada, 10 episodios.

-'Big mouth' es una comedia animada sobre niños pero para adultos. Antes de que esto suene como lo que no es, lo explicamos: trata sobre ese momento en la vida en el que se pasa de la niñez al mundo adulto. ¿Y en qué se nota eso? Mayormente en una cosa: el sexo. Aprovechando el hecho de que Netflix es un sitio de pago, los guiones y las animación pueden hacer un uso mayor del lenguaje y las imágenes obscenas, y este recurso se usa con frecuencia, pero no con un afán pernicioso, sino con ánimo de usar la franqueza como elemento cómico. Los púberes son una gente cuya mente se expande, cuyo entendimiento crece, cuyos descubrimientos se profundizan... pero también cuyos órganos sexuales se desarrollan, y que empiezan a pensar en coas que antes no pensaban con una frecuencia con que antes no ocurría. Sí, hay continuos chistes sobre semen esparcido en momentos inoportunos, y sobre la falta de entendimiento entre los sexos a esa edad tan temprana, pero también hay momentos reconocibles para cualquiera que haya pasado por ellos. Y también hay las típicas obsesiones de los guionistas que se nota que de pequeños fueron "nerds" a los que les hicieron "bullying" y que ahora se vengan de sus profesores, sobre todo del de gimnasia. Los protagonistas principales son Nick y Andrew, dos chavales extremadamente confusos por lo que les está sucediendo tras la visita del Monstruo de las Hormonas. Bajo su bestial influencia intentan sus primeros contactos con las chicas, su orientación sexual, sus respuestas a lo que otros esperan de ellos y sus reacciones a las presiones de grupo, sociales y de unos medios de comunicación hipersexualizados, en medio de continuas situaciones embarazosas : citas, reglas, bailes, noches en casa de los amigos del cole... e incluso un equipo entero de penes gigantes jugando al baloncesto. Algunos la verán muy graciosa, otros un tanto avergonzante, y habrá quien vea un delito que se muestre el pene de un niño de 12 años, aunque sea en plan de animación humorística.

miércoles, 27 de septiembre de 2017

SEAL team

cbs.com/shows/seal-team/
-Estreno: 27 de septiembre de 2017, CBS.
-Drama, 42 minutos.

-La CBS es la cadena más vista de Estados Unidos, y tiene una fama bastante merecida de que sus series son muy profesionales y muy bien empaquetadas pero en conjunto un tanto adocenadas, todas tirando por el medio de la calle, de consumo rápido y sin grandes sorpresas, traten de abogados, de policías, de médicos, o como en este caso, de soldados. La moda que recientemente ha traído a las pantallas del país a 'Six' y 'The brave' tiene su réplica en esta serie sobre la unidad más de élite dentro de la élite de los Estados Unidos, los SEAL, que en un santiamén te liberan a un rehén, te capturan a un sospechoso o te eliminan a un Bin Laden. La unidad está compuesta de su jefe carismático-torturado (David Boreanaz, encadenando 20 años seguidos en televisión tras 'Buffy', 'Angel' y 'Bones'), su segundo que lo apoya o contradice cuando sea necesario, el novato con talento pero sin experiencia, la especialista femenina para dar variedad, la esposa abnegada y la analista guapa que presencia todas las machadas del equipo en directo. Las misiones no son especialmente misteriosas, todas acaban con éxito o al menos algo rescatable antes del comienzo del recital de la hija mayor de vuelta en casa, las secuencias de acción están pulcramente llevadas y el acabado es en general muy pulido y listo para el sello de aprobación de la "middle America".

martes, 26 de septiembre de 2017

Law and order: True crime

nbc.com/law-and-order-true-crime-menendez
-Estreno: 26 de septiembre de 2017, NBC.
-Drama, 42 minutos.

-Dos días después de estrenarse la sexta serie diferente de la franquicia 'Star Trek', otra se las grandes sagas de la televisión norteamericana, 'Ley y orden' hizo lo propio, a los pocos meses de cumplir mil episodios emitidos entre todas ellas. En esta ocasión lo diferente es que en lugar de adaptar titulares de periódicos a casos ficticios, aquí se cuentan casos reales, con las consabidas licencias televisivas. Tras el éxito de la miniserie sobre OJ Simpson del año pasado en la Fox y del de varios documentales sobre "crímenes verdaderos" en Netflix y otros proveedores, le llega el turno al de la familia Menéndez, cuyos padres, José Enrique y Kitty, fueron asesinados en su casa de Beverly Hills en 1989. Este caso no es tan ampliamente conocido como el de Simpson unos años más tarde, así que no comentaré aquí lo que ocurrió de verdad, pero sí lo que ocurre en el primer episodio, donde se ve que los hijos de la pareja, Lyle y Erik, visitan al psiquiatra y no ponen gran cuidado en ocultar los primeros gastos de la herencia, proveniente de un padre rico que trabajaba en una productora de vídeo tras emigrar desde su Cuba natal. La serie está rodada de una forma muy "televisiva" en el sentido antiguo, con todas las cosas muy claritas, diálogo meramente funcional, sin ningún adorno formal, y hasta con los flashbacks aclaratorios rodados en blanco y negro para que nadie se confunda lo más mínimo. Entre el reparto destacan Edie Falco (alias Carmela Soprano) como la abogada defensora, Antony Edwards (alias el doctor Greene de 'Urgencias') como el juez del caso, Josh Charles (alias miembro del Club de los Poetas Muertos) como el psiquiatra, y Heather Graham como la amante del psiquiatra, cuya importancia será capital. Dado que todo ocurrió realmente, permanece más en la memoria que los cientos de casos inventados para cada serie anterior, a pesar de cierta falta de inventiva.

lunes, 25 de septiembre de 2017

The good doctor

abc.go.com/shows/the-good-doctor
-Estreno: 25 de septiembre de 2017, ABC.
-Drama, 42 minutos, 1 temporada.

-El autismo está de moda últimamente. Queda mal decirlo así, pero así es, al menos en la televisión norteamericana. Un mes después de 'Atypical' en Netflix (véase reseña) y en la misma semana del estreno de la decimoprimera temporada de 'The big bang theory' y del pase especial del debut de su "spinoff" 'Sheldon' (sobre la niñez de Sheldon Cooper), llegó también este "buen doctor" cuya peculiaridad es esa precisamente: tiene una memoria casi perfecta para recordar todos sus libros de texto, diagramas y todo, y una habilidad casi sherlockiana para detectar cosas incluso mínimamente fuera de lo normal en los cuerpos de los pacientes, pero a cambio carece de compasión o cualquier habilidad social, y está lleno de tics y manías que le irrita cambiar. Dice las cosas tal como las ve, con la mayor claridad posible, sin crueldad, pero con crudeza. No sorprenderá saber que el creador de la serie es David Shore, el mismo que el de 'House', y de hecho alguien de la productora definió a esta serie como "un cruce entre 'House' y 'Rain man'", la película que puso en el mapa el autismo a finales de los 80 de la mano de Dustin Hoffman. Basada en una serie coreana, e interpretado por Freddie Highmore, antiguo niño prodigio que viene de cuatro años de interpretar a Norman Bates en 'Bates Motel' (está empezando a quedarse encasillado), 'The good doctor' corre el mismo riesgo que tuvo 'House': convertirse en un animal de circo que repite el mismo truco todo el tiempo. Aunque también es verdad que 'House' dicho truco le funcionó durante ocho temporadas. Para intentar evitarlo en el hospital habrá otros doctores y enfermeras, rivales que no están convencidos con él y aliados que lo protegen, y politiqueo de consejo de administración. De momento ambas series se diferencian en que el doctor House era un bicho con malas pulgas que tiraba sus pedradas aposta, mientras que a este doctor Murphy el mundo lo ha hecho así.

The brave

nbc.com/the-brave
-Estreno: 25 de septiembre de 2017, NBC.
-Drama, 42 minutos, 1 temporada.

-"La defensa de los Estados Unidos y sus ciudadanos se basa cada vez más en dos grupos: los analistas de inteligencia en Washington que descubren amenazas y las interpretan, y los operativos de las Fuerzas Especiales encargados de eliminarlas". Así empieza la serie, y de eso va exactamente: de un grupo de trabajo compuesto por una oficina estadounidense llena de pantallas e información y un grupo de soldados en Iraq que reciben órdenes e información para llevar a cabo sus misiones en tiempo real. Todos los "operativos" llevan cámaras incorporadas todo el tiempo, así que desde Washington los "analistas" pueden reconocer rostros, buscar planos y mapas, reorientar drones y aportarles cualquier otra "inteligencia" que necesiten para que los que están sobre el terreno solo tengan que saber dónde ir y a quién neutralizar, modificando el plan sobre la marcha si hace falta. Anne Heche como jefa del cotarro es la cara más conocida de un reparto normalito, étnicamente diverso pero liderado por un rubio de ojos azules, que funciona con una eficiencia y una limpieza casi aburrida, y donde aunque poco a poco se empiecen a individualizar los personajes, al final lo que cuenta son las misiones y la tranquilidad de los rescatados (y de los televidentes en casita). 'Homeland' desde luego no es. Nada especial.

Me, myself and I

cbs.com/shows/me-myself-and-i/
-Estreno: 25 de septiembre de 2017, CBS.
-Comedia, 21 minutos.

-"Me" tiene 14 años, "myself" tiene 40, y "I" tiene 65. Los tres son la misma persona, Alex Riley, cuya vida seguimos en tres momentos diferentes de su vida, en 1991, 2017 y 2042. En 1991 se traslada de Chicago a Los Ángeles cuando su madre azafata se casa con un piloto. En 2017 se divorcia de su esposa cuando esta le pone los cuernos con un ambulanciero, y que encima se quiere llevar a la cría a San Francisco. Y en 2042 se acaba de jubilar tras un ataque al corazón. Esta estructura de saltos temporales dentro de los mismos personajes ha llevado inmediatamente a que la apoden la 'This is us' de la comedia, y la verdad es que, dado el éxito de esta última, hay peores cosas con que compararla. La vida de Alex va a estar definida por dos cosas principalmente: el primero es su gusto por inventar cosas de uso en la vida cotidiana, como un gato similar al de los coches para mesas cojas, o un combinado palillos / tenedor para la comida oriental. De adolescente esto le lleva a ser visto como un "nerd" dulce, tímido e inofensivo que a ratos agrada a la chica mona del lugar y a ratos la repele; de cuarentón lo tiene metido en una difícil situación económica en la que aún no ha logrado convertir su inventiva en un medio de vida; y de jubilado nos enteramos de que en algún momento de su vida se convirtió en un potentado a lo Bill Gates que ahora abandona su legado a la siguiente generación mientras contempla qué hacer el resto de su vida. Y la otra cosa que Alex mantiene siempre es su afición por el baloncesto, tanta que de joven considera que la peor experiencia de su vida es que se lo lleven de donde juega Michael Jordan a donde están los Lakers; de maduro recurre a metáforas baloncestísticas para todo; y de anciano aún conserva esa manía. En un momento en el que se lleva la comedia sin lecciones vitales ni sentimentalismos, MM&I se va completamente al lado contrario: cada episodio tiene su dosis de moraleja no solo al final de cada uno, sino recorriéndolo durante toda la duración. El primero: si fallas todos los tiros a canasta, sigue intentándolo. El mismísimo MJ fallaba casi la mitad de lo que tiraba. A muchos les parecerá más bien meh, pero a su modo, seguro que se convierte en una comedia de culto para muchos otros.

domingo, 24 de septiembre de 2017

Star Trek: Discovery

cbs.com/shows/star-trek-discovery/
-Estreno: 24 de septiembre de 2017, CBS.
-Drama, 42 minutos, 1 temporada, 15 episodios previstos.

-Doce años después de terminar 'Enterprise', 'Discovery' se convierte en la sexta serie diferente de la saga 'Star Trek', acumulando así su 27ª temporada producida, desde 1966, a la que hay que añadir 13 películas para la pantalla grande e incontables libros, cómics y hasta fotonovelas. El lema favorito de sus gallardos exploradores galácticos, el de "valerosamente ir donde nadie había ido antes" se cumple aquí en parte también, ya que la nueva serie supone una apuesta muy fuerte de su canal, la CBS, por la distribución vía internet, hasta el punto de que solo el primer episodio fue emitido por televisión, y todos los demás solamente se podrán ver en el propio "netflix" de pago de la cadena, llamado CBS All Access. La serie está cronológicamente situada solo una década antes de la original, en el siglo XXIV, y de hecho al comenzar nos encontramos con uno de los personajes relacionados con esa serie pionera, el de Sarek, el padre de Spock, a su vez uno de los protagonistas televisivos más famosos de todos los tiempos. Sin embargo, 'Discovery' quiere ser su propia serie, sin apoyo excesivo de glorias pasadas, y una vez que establece su parentesco legítimo, comienza su propia singladura desde el principio. Y tan desde el principio, de hecho, que la nueva nave y su tripulación no aparecen hasta el tercer episodio: los dos primeros son una especie de "origin story" acerca de cómo su protagonista principal, Michael Burnham, acabó en la 'Discovery'. Michael, a pesar de su nombre, es una mujer (dar nombres típicamente masculinos a un personaje femenino es una de las peculiaridades del productor Bryan Fuller), y es una humana que de niña fue educada por los vulcanos (la famosa raza de seres hiperracionales y fanáticos de la lógica), para acabar enrolada en la Flota Interestelar. Allí poco a poco ha aprendido a mezclar lo mejor de ambas especies, el corazón y el cerebro, como se demostrará cuando la nave de la que es segunda de a bordo, la 'Shenzhou', se tropiece con algo que no se había visto en más de un siglo en las fronteras de la Federación: una patrulla de merodeadores klingon. Los klingon son una especie brutal, belicosa y sanguinaria, todo colmillos y prótesis agresivas, aquí más pesadas e hiperdesarrolladas que nunca, cuya cultura está completamente basada en la guerra y la violencia, y que llevan siendo los villanos favoritos de la saga casi desde su concepción. Alicaídos en el momento presente, desunidos y enfrentados entre sí, aparece un líder que intenta volver a unificar a sus 24 casas y campar por sus respetos por el universo conocido otra vez. O sea, como diría su Donald Trump particular: "Make the klingons great again".

'Star Trek' siempre ha sido una serie que ha basado su prestigio en dos cosas: servir de entretenimiento a varias generaciones de niños que crecieron soñando con las buenas intenciones de un proyecto loable a nivel global, como es el mantenimiento de la paz y el respeto al desarrollo cultural de cada pueblo, y a la vez servir de alegoría política y social de nuestro mundo real en alguno de sus mejores momentos, con el consiguiente interés de académicos y estudiosos, ya con décadas de tradición. La nueva serie entra sin miramientos en temas de actualidad como el uso de la fuerza contra un enemigo violento, incluso a nivel preventivo: escarmentados por generaciones de brutalidades, los racionales vulcanos han adoptado una férrea política de disparar primero e investigar después cada vez que se cruzan con klingons, con la justificación de que los klingons solo respetan a las fuerzas superiores e incluso las acatan cuando lo demuestran, y solamente mientras lo demuestren. También hay disquisiciones sobre si es lo mismo raza que cultura y cuánto se debe dejar llevar uno por estas consideraciones y prejuicios al resolver conflictos. En el aspecto formal, se nota el progreso de los efectos especiales (aunque a medida que pasan los episodios el presupuesto se reduce) e incluso la influencia de las recientes películas de la saga cinematográfica "reiniciada" por JJ Abrams en 2009. En cuanto al reparto, Soniqua Martin-Green, que fue Sasha en 'The walking dead', responde muy bien ante los focos del universo más friki conocido, y es desde luego la gran protagonista por delante del comandante de la 'Discovery', llamado Gabriel Lorca e interpretado por Jason Isaacs, en una vuelta al prestigio de los actores británicos, como ya ocurrió con Patrick Stewart en una encarnación anterior. En definitiva, es un producto que no nace aislado, sino como parte de una franquicia de más de medio siglo de existencia ya, y por lo tanto las reacciones al respecto serán múltiples, desde los nostálgicos para los que nada será como las originales hasta los chavales de última generación que la vean con un ojo en otras dos pantallas a la vez.

viernes, 22 de septiembre de 2017

Tales from the tour bus

cinemax.com/mike-judge-presents-tales-from-the-tour-bus
-Estreno: 22 de septiembre de 2017, Cinemax.
-28 minutos, 1 temporada, 8 episodios.

-Esta vez he dejado en blanco el apartado dedicado al género de la serie (normalmente las clasifico en comedia o drama y ya está), porque en este caso es verdaderamente difícil. Si hubiera que definirla habría que decir "mezcla de documental y animación con tintes tragicómicos". La idea central es hacer una serie de documentales sobre varios nombres, más o menos conocidos, de la historia de la música country, hechos a través de los testimonios de varios otros personajes relacionados con ellos (músicos, representantes, promotores, productores, abogados, familiares...), pero, por alguna razón, las personas que hablan están convertidas durante casi todo el episodio en figuras animadas. Y esas figuras animadas no están hechas para dar una mayor comicidad o drama al proyecto, sino que son casi un calco rotoscópico de los originales. En cuanto al contenido, lo que se cuenta en cada episodio no es el típico y heroico camino hacia la fama, sino los episodios menos edificantes de cada biografiado: las broncas, las drogas, los gastos extravagantes y, en suma todas esas "historias del bus de la gira" que se van repitiendo de generación en generación, y que acaban siendo exageradas debido al paso del tiempo, al efecto "teléfono estropeao" y a los estragos de diversas sustancias especializadas en alterar la estabilidad mental. Cada una de esas anécdotas, concienzudamente ilustradas con titulares de prensa, fotos de la época, fragmentos de vídeo cuando existen, o reconstrucciones animadas cuando no, puede resultar graciosa de por sí, o al menos digna de una risotada aislada, pero siempre llega el momento en el que todo el cúmulo de idas de olla da como resultado un triste sentimiento de potencial desaprovechado. Eso ocurre, por ejemplo, con el primer episodio, protagonizado por un tal Johnny Paycheck, que para los no iniciados puede sonar como un nombre paródico del de Johnny Cash, pero no, fue un fulano que existió realmente y cuya carrera tuvo lugar principalmente entre los 60 y los 80. Pequeñajo, pueblerino y drogadicto, fue dando tumbos durante décadas por los polvorientos estados del centro y sur del país, con un par de canciones pegadizas y una actitud de rebelde a lo 'Easy Rider' que no acabó nada bien. En episodios siguientes salen gente más conocida como Jerry Lee Lewis y Tammy Wynette, y en conjunto resulta una serie curiosa y extrañamente fascinante, cual feria alucinante de las vanidades de la América profunda, paleta y hortera que a veces se esconde tras una música alegre, borrachuza y jaranera.

domingo, 10 de septiembre de 2017

The Deuce

hbo.com/the-deuce
-Estreno: 10 de septiembre de 2017, HBO.
-Drama, 60 minutos, 1 temporada, 8 episodios.
-Renovada.

-Vuelve David Simon, el creador de 'The wire', a la HBO con otra de sus historias sacadas de la calle norteamericana. Si en otras series ya exploró la droga, la policía y la prensa en Baltimore, la política local en Yonkers, los marines en Iraq o la vida cotidiana y musical en la Nueva Orleans post-Katrina, aquí el tema elegido es el nacimiento de la industria pornográfica en la Nueva York de 1971. El título de la serie es el apodo que recibía la calle 42 de dicha ciudad, repleta de cines X, prostitutas haciendo la calle, chulos desayunando todos juntos en el mismo local, y librerías con películas prohibidas envueltas en bolsas de papel marrón. Como es costumbre, en torno al tema común, hay un reparto muy largo con varias historias entrelazadas, contando cada uno la feria según le va en ella, y que tardan varias episodios en irse estableciendo antes de coger carrerilla definitivamente. Encabezando el reparto, y con créditos extra como productores ejecutivos, están James Franco y Maggie Gyllenhaal, el primero como un par de gemelos de bigote setentero que se buscan la vida entre los bares y las casas de apuestas de Times Square, mucho más sórdida que el cepo de turistas que es ahora, y la segunda como una prostituta sin chulo que inmediatamente ve el potencial de la naciente industria del cine pornográfico. Hay varios chulos, principalmente negros, de navaja fácil, hay varias otras prostitutas (la negra Thunderthighs de muslos poderosos, la recién llegada de Minnesota, la que ya va estando entrada en años, etc), hay mafiosos italianos de la familia Gambino intentando sacar tajada de todo esto, hay policías de uniforme que pasan haciendo limpieza de lumis cada semana con la furgona y luego les recogen pedidos de comida china a domicilio en el trullo, y varios especímenes más. Veteranos wireólogos podrán jugar a encontrar actores que repiten (¡Mira, Frank Sobotka, mira, Chris Partlow, mira, D'Angelo Barksdale, mira, Cheese!), pero al igual que en sus series anteriores, Simon no solo cuenta las historias individuales de cada personaje, sino que entre todas ilustran una de sus obsesiones personales: la burocracia interna de cada ocupación, y cómo acaba afectando a quienes tiene cerca. Cada uno de los personajes relacionados con el porno tendrá una razón diferente para verse envuelto en ella, desde los explotadores a los explotados (es mejor un estudio con luces que una calle húmeda en abril), y pronto el sexo de pago pasará de ser una masa informe y sin ley a convertirse en una industria jerarquizada. En este sentido, si les gustó la escena en 'The wire' donde se compara la venta de drogas con el ajedrez, esperen a escuchar la relación entre el chuleo de putas y la política de Richard Nixon en Vietnam. En lo formal, y aprovechando las mayores libertades de las cadenas de pago, la serie contiene desnudos masculinos y femeninos, muchos y variados, pero no se regodea en ellos como si fuera el propio producto del que trata. Más bien al contrario, la cutrez de todo el asunto salta bastante a la vista en las habitaciones por horas, en los cuerpos desgastados por la industria y en los líquidos proyectados a la cara de las "actrices", entre otras cosas. En suma, otra gran serie de un maestro, y este calificativo solo lo he usado esta vez en todo el blog, imprescindible.

The Orville

fox.com/the-orville
-Estreno: 10 de septiembre de 2017, Fox.
-Drama, 44 minutos, 1 temporada, 13 episodios.

-No sé cuánta gente habrá visto 'Galaxy Quest' ('Héroes fuera de órbita'), una muy recomendable peli de culto que parodia series de culto como 'Star trek', y que al mismo tiempo que las parodia es a su vez una historia de ciencia ficción bastante convincente, dentro de su comicidad. Algo así era probablemente la idea de Seth McFarlane, cuyas series de animación 'Family guy' y 'American dad!' le han proporcionado mucho dinero a la Fox. Tanto que han decidido pagarle su sueño de crío de ser capitán de navío espacial a lo Kirk o Picard y encima darle un salario por ello. Curiosamente, la serie no acaba de funcionar porque no es lo suficientemente humorística. Si hubiera sido un desparrame total, al menos se le habría visto la idea claramente, pero aquí parece simplemente que McFarlane quería añadir unas simples y respetuosas gotitas de humor, pero sin que ello luego le restara espacio dramático a las carreras perseguido por fallidos disparos de láser, a los valientes rescates y a las decisiones a vida o muerte a bordo de su puente de mando. Todo es tan calcado a 'Star trek' que extraña que no haya habido pleitos al respecto: la tripulación con varios humanos y varios alienígenas más o menos reconocibles bajo sus prótesis en torno a la butaca de mando, los uniformes minimalistas de vivos y claros colores, el tripulante ultrarracional, las misiones con calado ético en continuos nuevos planetas donde se puede respirar tranquilamente, y los malvados interestelares con aspecto de bestia agresiva y amenazadora. Incluso hay varios veteranos de la parte técnica de las 'Star trek' anteriores que han sido fichados para esta serie. Las únicas coñas residen en algunas extrañas peculiaridades de otras especies (los hay que solo son machos y solo mean una vez al año, por ejemplo) y que al capitán Mercer le asignan como segundo de a bordo a su exesposa, que le puso los cuernos con un alien azul, pero cuando esa exesposa es Adrianne Palicki, el arreglo futuro ya no resulta tan difícil. En suma, como parodia no llega adonde debe y como intento de hacer un 'Star trek' de marca blanca no tiene la calidad suficiente, y mucho menos justo en el mismo mes en el que la serie original vuelve con una nueva encarnación, 'Discovery'.

viernes, 25 de agosto de 2017

The Tick

amazon.com/dp/B01J776HVW
-Estreno: 25 de agosto de 2017, Amazon.
-Comedia, 30 minutos, 1 temporada, 6 episodios.
-Renovada.

-Cuando una serie de superhéroes se titula 'La Garrapata', pues ya sabe uno de qué va, ¿no? Pues sí, tanto superhéroe hay ya que para decir algo nuevo hay que tirar por lo paródico, y aún así ese terreno ya está bastante minado, entre otros por el propio Tick, que nació como cómic en los 80. Es un bichejo completamente azul, completamente invulnerable y completamente optimista y convencido de que el mal será derrotado a mamporros, mano a mano, esbirro a esbirro, hasta llegar al gran villano final. Hace un peculiar uso del lenguaje, que parece sacado de los bocadillos más histriónicos de los cómics más comiqueros, y adopta como reacio compañero de fatigas a Arthur, un chaval gafudo y pusilánime que perdió a su padre de niño en un ataque de un villano que le valió una famosa foto de portada de revista. Su manera de intentar buscar justicia, todo gabardinas y aparatos de escucha a distancia, resulta diametralmente opuesta a la de La Garrapata, que prefiere entrar de frente, hacer rebotar las balas en su traje y emprenderla a puñetazos con los secuaces que se le acercan justo para eso. El personaje ya ha pasado por varias encarnaciones, como dos series animadas y un videojuego, y ahora, con el dinero de Amazon, busca algo con más espectáculo, porque el ser una parodia no significa que se repare en gastos: hasta lo que parece cutre está hecho cutre aposta, pero usando de lo caro. Peter Serafinowicz está perfecto en el papel, con su dicción de tono grave y su convencimiento total, y Arthur y su hermana le dan el toque "normal" y humano al asunto. Como siempre con los cómics de superhéroes, se puede leer todo como una alegoría de la superación de los propios miedos y traumas del pasado, o se puede disfrutar por los trompazos y los efectos especiales.

Disjointed

-Estreno: 25 de agosto de 2017, Netflix.
-Comedia, 27 minutos, 1 temporada, 10 episodios.
-Renovada.

-A partir de enero de 2018 será legal en California la venta de marihuana para fines curativos, paliativos y medicinales. Y de eso trata precisamente este telecomedia, del paso del negocio medio encubierto que tenía una antigua hippie sesentona a ser ahora cien por cien legal y a empezar a pelearse por cosas como cuotas de mercado, publicidad distintiva y otros rollos empresariales. La dueña del Ruth's Alternative Caring está interpretada por Kathy Bates, y su propio y multipremiado carisma tanto para el drama como para la comedia es el principal atractivo de esta serie cuyo humor reside principalmente en ver pasar por el dispensario a gente en diversos estados de colocón, con sus alucinaciones, sus olvidos y sus risas flojas. Junto a ella está su hijo mulato, con un máster en empresariales y decidido a convertir el negocio en "el Walmart de la marihuana". También hay varios empleados más, como el segurata con síndrome post-Iraq o el experto botánico de rastas, que habla más con sus plantas que con la gente, y un par de habituales como la china que miente a su madre sobre sus costumbres o la recién llegada de la América profunda que no quiere acabar empezando por la maría y acabando por la heroína. La serie está llevada por uno de los grandes maestros de las telecomedias con público presente, Chuck Lorre ('Dos hombres y medio', 'The big bang theory', 'Mike y Molly', 'Mom, etc), y funciona como un reloj. O también, como el canuto de telecomedia de media hora más profesionalmente preparado que se pueda encontrar, con todos los ingredientes cuidadosamente medidos. Ni rompedora ni aburrida, es ideal para relajarse y sonreír un ratillo.

viernes, 18 de agosto de 2017

The defenders

netflix.com/gb/title/80002566
-Estreno: 18 de agosto de 2017, Netflix.
-Drama, 60 minutos, 1 temporada, 8 episodios.

-En 2013 Marvel concibió uno de sus mastodónticos planes en varias etapas para inundar las pantallas de superhéroes, esta vez consistente en cuatro miniseries, una por héroe ('Daredevil', 'Jessica Jones', 'Luke Cage' y 'Iron Fist'), seguida por una quinta en la cual los cuatro se unían para luchar contra un villano común. De todos los proveedores de ficción serializada quien picó fue Netflix, y efectivamente, con rigor militar se han estrenado las cuatro series y ahora la quinta. El disfrute que se le pueda sacar dependerá mucho de la afición que cada uno tenga por las historias de superhéroes, pero si la pregunta es: "no me he visto ninguna de las cuatro anteriores, ¿sería buena idea ver esta con los cuatro en el ajo?", pues la respuesta sería "hasta cierto punto". El MCU (Marvel Cinematic Universe) está lleno de autorreferencias cruzadas entre cómics, películas y series, con secundarios que aparecen en varias, y diversos objetos, sucesos y misiones entrelazadas. Normalmente cada producto pone el cuidado suficiente como para que cada uno se pueda ver sin necesidad de haber visto los demás, pero de vez en cuando algún detalle se puede perder. Sí que podría ser buena idea ver esta serie y luego decidir ver la "precuela" de aquellos de sus protagonistas que te molen más, aunque yo recomendaría, de entre todas, la de Daredevil por sus secuencias de acción y la Jessica Jones por su temática de mujer acosada. para quien no sepa nada en aboluto, puede buscar en este blog, a la derecha, las reseñas de cada una, pero básicamente, Daredevil es un abogado ciego con complejo de culpa cada vez que recurre a la violencia, Jessica es una investigadora privada con fuerza sobrehumana y pasado de víctima de género, Luke es un negro invulnerable con muchos lazos en su barrio de Harlem, y Iron Fist es un millonario monje budista experto en artes marciales con un místico puño, pues eso, de hierro. Juntos luchan contra una malvada organización llamada The Hand, así llamada por ser cinco sus componentes, y liderada por nada menos que el fichaje de la temporada, Sigourney Weaver, aún imponente a sus 67 años de edad. Hay muchos personajes secundarios, entre amantes, examantes, policías, enfermeras, colaboradores y adversarios, buenas secuencias de acción, y sobre todo una buena dosis de investigación sobre las reacciones a las series anteriores en las redes sociales, de la que ha resultado una Jessica más cañera y sarcástica que nunca y un Iron Fist posturitas que no cae bien a nadie. Principalmente para completistas, pero con solo 8 episodios los turistas de paso pueden echarle un vistazo sin hartarse mucho.

miércoles, 16 de agosto de 2017

Marlon

nbc.com/marlon
-Estreno: 16 de agosto de 2017, NBC.
-Comedia, 21 minutos, 1 temporada, 10 episodios.

-De Marlon Wayans alguna vez se dijo que podía ser el nuevo Eddie Murphy, pero con 45 años ya, su estilo de comedia gritona, gesticulante, estridente y de voces raras no tiene un radio de alcance mayor que el de las parodias estilo 'Scary movie' (las dos primeras de las cuales él protagonizó). Aquí, por alguna razón, se le concede un espacio en la tele nacional, con entre 3,5 y 5,5 millones de espectadores, con una sitcom con su propio nombre, basada en un detalle concreto de su biografía, que es el de intentar mantener la amistad con su exesposa para así facilitar la vida de sus dos hijos en común. Marlon intenta dar imagen de pillo jovenzuelo, con sus vaqueros, su capucha y su chupa de cuero, pero solo consigue parecer un inmaduro metomentodo salido de los 90, a quien en la vida real no se aguantaría en ningún momento, pero que en YouTube lo peta con seis millones de seguidores. Para el final del verano ha colado, pero veremos lo que pasa cuando empiece la temporada de verdad a finales de septiembre.

domingo, 13 de agosto de 2017

Get Shorty

epix.com/series/get-shorty
-Estreno: 13 de agosto de 2017, Epix.
-Drama, 60 minutos, 1 temporada, 10 episodios.
-Renovada.

-La novela del nismo título de Elmore Leonard ya fue llevada al cine con John Travolta, Gene Hackman, Danny De Vito y René Russo (en España se tituló 'Cómo conquistar Hollywood'). Aquí los personajes están muy cambiados, un poco como está ocurriendo con la serie 'Fargo', pero el motor de la historia es el mismo: un matón al servicio de un jefe del crimen, con deseo de llegar a algo más en la vida, se hace con un guion escrito por una de sus víctimas y concibe el plan de convertirse en productor de cine, un poco por dar rienda suelta a otro lado de sí mismo, otro poco por usar las películas para lavar dinero y otro poco porque su ocupación de hombre de armas tomar (literalmente) puede ayudarle a abrirse paso a base de codazos y mal genio en Hollywood si es necesario. La serie traslada el origen de la historia de Miami a Nevada, y la banda delictiva está liderada por una madura mujer hispana, Amara de Escalones (Lidia Porto) y su hijo Yago (Goya Robles), que más quiere parecer un narco duro y sanguinario que mantener un perfil bajo. El protagonista es ni más ni menos que Chris O'Dowd, el informático irlandés de la comedia de culto 'The IT crowd', que aquí funciona sorprendentemente bien como mamporrero frío y flemático en el trabajo, pero sensible y deseoso de algo más cuando acaba de tapar fosas. Su esposa, a la que de joven le excitaba salir con el chico malo, ahora quiere separarse de él tras verlo sangrar demasiadas veces en la cocina, y además, tienen una hija de doce años complicando el asunto. En el lado holywoodiense, destaca Ray Romano en el papel de productor de poca monta, de productos directos a vídeo, a quien le cae todo esto encima. Es principalmente un drama negro con toques de humor también negro, típicos de Leonard, sobre todo reflejados en la naturalidad con la que Miles y su compinche Louis (Sean Bridgers) tratan con la violencia en su vida. Y también en el hecho de que el guion manchado de sangre anda rodando por ahí de mano en mano como si fuera la cosa más natural del mundo. Los episodios duran un poco demasiado cada uno, pero está mejor llevada de lo que cabría esperar.

viernes, 11 de agosto de 2017

Atypical

netflix.com/title/80117540
-Estreno: 11 de agosto de 2017, Netflix.
-Comedia, 33 minutos, 1 temporada, 8 episodios.
-Renovada.

-El atípico del título es su protagonista, Sam Gardner (Keir Gilchrist), un adolescente de 18 años con autismo, que empieza a querer tener novia y perder la virginidad. Como ya es más conocido para el público en general, quienes tienen autismo carecen de filtros para entender cosas como la ironía o el sarcasmo, se enfrentan a dificultades para relacionarse socialmente y a menudo presentan comportamientos e intereses basados en la repetición continua de patrones, hábitos y rutinas cuya alteración les incomoda bastante. O sea, justo lo necesario para empezar a intentar ligar en tu último año de instituto. Sam tiene padre, madre y hermana, que por su parte también reflejan el tipo de vida cotidiana por la que pasan los familiares de los afectados. El padre, Doug (Michael Rapaport) es un currito normal y corriente que nunca ha podido compartir los intereses típicamente americanos de los padres e hijos del país, incluyendo los sabios consejos envueltos en frases hechas que tomadas literalmente no tienen sentido; la madre, Elsa (Jennifer Jason Leigh), vive contenidamente el deseo de hacer algo con su vida que no tenga que ver con recaudar fondos o ir a grupos relacionados con el autismo, especialmente ahora que el chaval tiene ganas de algo más en la vida y sus padres cada vez se van haciendo más mayores; y la hermana, Casey (Brigette Lundy-Paine) una corredora de atletismo que también está en la edad del pavo, con ganas de encontrar al chico ideal y no se corta a la hora de calentarle la cara a los abusones del insti, que son quienes completan el reparto. Por su parte, Sam es un chaval de inteligencia superior, obsesionado con las costumbres reproductivas animales (sobre todo los pungüinos y otra fauna del frío, no por nada la serie se iba a titular 'Antarctica'), y con una tozudez que no le va a permitir arredrarse, incluso cuando la chica que le mola es su propia terapeuta de 26 años y con novio. Las reacciones a la serie varían entre el aplauso por mostrar como personaje central a alguien de estas características, aun dentro de un tono humorístico, hasta los eternos ofendidos que se lo toman todo como un ultraje. Desde luego, no es un clon del Sheldon Cooper de 'The big bang theory', y la serie, dentro de la comedia impuesta por uno de los motivos más viejos de la historia (machos inseguros intentando llamar la atención de las hembras de la especie), trata a sus personajes con un respeto que incluso dispele muchos mitos en torno al autismo, invitando a reírse con Sam y su familia, no de ellos.

miércoles, 9 de agosto de 2017

Mr Mercedes

start.att.net/exclusive/audience/mr-mercedes/
-Estreno: 9 de agosto de 2017, Audience Network.
-Drama, 55 minutos, 1 temporada, 10 episodios.
-Miniserie.

-Stephen King y David E Kelley son dos pesos pesados cada uno en lo suyo (los libros de crimen y misterio por un lado y las series de televisión legales y policiacas por el otro), pero hasta ahora nunca habían coincidido en el mismo proyecto. Lo lógico es que tal eclosión se produjera en un canal de campanillas, pero por alguna razón, la adaptación de esta la 62ª novela de King, publicada en 2014, ha acabado yendo a parar a Audience, la cadena minoritaria de AT&T. Lo cual es una pena, porque es una de las mejores adaptaciones de King que se han hecho para la televisión, sobre todo para quien le guste su King poco pasado y sin guarnición sobrenatural, a lo 'Cadena perpetua', por ejemplo. 'Mr Mercedes' es una historia de poli perdedor y malo irredimible, al viejo estilo, donde ambas partes revelan defectos que los humanizan, pero que mantienen las cosas claras sobre el bien y el mal de las cosas. A un lado está el detective retirado Bill Hodges, y a otro un degenerado que una vez lanzó su coche (un Mercedes) a toda velocidad contra la gente que esperaba en una cola para una feria de empleo en una Ohio post-industrial, tardo-Obama y pre-Trump. De Hodges sabremos que vive solo, divorciado, bebiendo latas de Budweiser por caja diaria, aumentando su peso y colesterol alarmentemente, y sin nada en especial que lo ate a este valle de lágrimas del que se ha jubilado sin poder atrapar al del Mercedes. Encarnado por el dublinés Brendan Gleeson, Hodges es un irlandés corpulento, barbudo, pelirrojo y canoso que aún mantiene su acento y que por debajo de la capa de miserias que le han echado por encima tres décadas de trabajo policial aún mantiene un destello de humanidad y vergüenza torera. A su alrededor están su excompañero de oficio, su vecina la viuda setentona, aficionada al nudismo, que le tira los tejos, un chaval adolescente que le ayuda con el ordenador y la hermana de la mujer cuyo Mercedes fue robado para cometer la matanza. En el otro extremo del ring, Mr Mercedes es un veinteañero que trabaja en una especie de MediaMarkt, mientras vive con su madre, en cuyo sótano mantiene un cubil mezcla de hacker de altos vuelos y mazmorra de secuestrador sádico. Poco a poco iremos conociendo el sórdido pasado de su vida, pero eso no va a ser suficiente para disculparle lo del Mercedes primero y luego el juego de gato y ratón que va a comenzar con Hodges y sus aliados. Es una serie que se toma tanto trabajo para establecer sus personajes como para hilar la mecánica policial de la trama y el suspense típico del género, y desde luego merecería mejor suerte, sobre todo vistas las últimas adaptaciones que se han hecho de King.

viernes, 4 de agosto de 2017

Comrade detective

amazon.com/dp/B073X9R3TQ
-Estreno: 4 de agosto de 2017, Amazon.
-Drama/Comedia, 43 minutos, 1 temporada, 6 episodios.

-A mediados de los 80, el estado rumano de Nicolae Ceaucescu, harto de filmes propagandísticos norteamericanos como 'Amanecer rojo' o 'Rocky IV', donde se le daba siempre caña a los comunistas del mundo, decidió contraatacar con una teleserie policiaca, 'Tovarasul militian', donde los probos servidores de la ley y el partido luchaban contra las lacras venidas de Occidente. Esa serie se perdió por los derroteros de la historia hasta que hace poco el actor Channing Tatum y los productores Brian Gatewood y Alex Tanaka la buscaron, encontraron, restauraron y doblaron al inglés, como explican en la introducción al primer episodio. ¿Entendido todo esto? Bueno, pues es mentira. La realidad es que un día Tatum, como productor ejecutivo en busca de proyecto, pidió a los creadores que le trajeran las peores ideas que se les ocurrieran, ya que de este tipo de cosas tan inusuales a veces salen "joyas escondidas". Y el resultado fue esta sátira del tira y afloja político-policial de los 80, donde ambos bloques convertían sus productos de acción y misterio en vehículos de propaganda más o menos velados. La serie está, en efecto, rodada en Rumania y en rumano, con actores rumanos, y luego doblada al inglés por, entre otros, el propio Tatum, Chloë Sevigny, Joseph Gordon-Levitt o Nick Offerman, con el extraño efecto que eso produce. Es decir, que todo el fingimiento previo a lo Cervantes con 'El Quijote', de que esto no lo hice yo, sino que me lo encontré en otro idioma y lo traduje, está llevado a sus últimas consecuencias. La trama lleva a dos detectives, el duro Gregor Anghel y el pueblerino Iosif Baciu, a investigar a un delincuente occidental que se oculta tras una máscara del presidente Ronald Reagan (como la de Patrick Swayze en 'Le llaman Bodhi'), y durante sus investigaciones luchan contra inventos de la corrupción capitalista como la cocaína, la religión organizada, la música disco o las partidas ilegales de Monopoly. Los protagonistas de la serie sueltan frases como que no existen los polis corruptos en Rumania, que el país no está acostumbrado al crimen violento, o que para qué quieres dinero si el estado ya te proporciona educación, alimento y sanidad. La embajada americana está llena de obesos comiendo hamburguesas en sombrero tejano, y en los bares rumanos la gente jalea con emoción los últimos movimientos de cada partida de ajedrez. La broma en sí no está mal, tiene sus momentos buenos, algunos otros no tan logrados, y si la ves sabiendo a lo que vienes puede resultar inesperadamente entretenida. Con solo seis episodios y unas cinco horas de duración, el experimento no se alarga más de lo debido.

jueves, 3 de agosto de 2017

What would Diplo do?

viceland.com/en_us/show/what-would-diplo-do
-Estreno: 3 de agosto de 2017, Viceland.
-Comedia, 25 minutos, 1 temporada, 6 episodios.

-¿Recuerdan a Dawson de 'Dawson's Creek' ('Dawson crece', en macarrónico español)? Pues el actor que lo encarnaba, James van der Beek, acaba de cumplir los cuarenta, lleva ya unos años simultaneando los dramas policiales con la comedia, y en este caso crea y protagoniza esta serie sobre un DJ ya talludito que consigue ocultar su edad a base de gorra, playeras fosforito y muchas luces estroboscópicas en sus conciertos. Diplo nunca fue el tipo más listo del barrio, y décadas de decibelios machacones no han debido de mejorarle las neuronas, así que se nos presenta como una especie de niño grande estusiasta de las camas elásticas y con un flujo de monólogo interior que denota poca capacidad de concentración. A ratos parece un hombretón majo, bonachón e inofensivo y otras veces es una estrella malcriada y con la piel demasiado fina como para ser famoso, con lo cual a veces da penina y otras ganas de estrangularlo. A su alrededor tiene (cuando no son imaginarios) a gente como su asistente, su representante, su mejor amigo, aficionado a los champiñones (ya me entienden) y de vez en cuando algún invitado del mundo real como Calvin Harris. Oculta en un canal desconocido, Viceland, y con una audiencia calculada de solo unos 50.000 espectadores a la semana, tiene toda la pinta de pasar desapercibida.

The guest book

-Estreno: 3 de agosto de 2017, TBS.
-Comedia, 21 minutos, 1 temporada, 10 episodios.
-Renovada.

-Al parecer, Greg García, creador de 'My name is Earl', 'Raising Hope' y 'The Millers', entre otras telecomedias, tiene la costumbre de dejar escritas historias falsas en los libros de invitados de los hoteles que visita. Y de ahí ni más ni menos viene la idea de esta serie: un "cottage" de varias habitaciones en las montañas Rocosas, un grupo de invitados diferentes cada semana, y unos cuantos habitantes locales que dan continuidad al lugar. Por esas coincidencias que se dan de vez en cuando, es la segunda serie en la misma semana, tras 'Room 104', que se estrena con un concepto parecido. Quien conozca alguna de las comedias mencionadas anteriormente ya tendrá una idea del humor de García: gente a la que le falta un hervor metiéndose en alocados líos sin comerlo ni beberlo, como por ejemplo en el primer episodio, donde Danny Pudi (Abed en 'Community') se mete en un local de strip-tease al volver de la compra y ya la hemos liao. Los episodios resultan bastante desiguales, pero ni en los mejores de ellos se llega a algo especialmente memorable. La principal diversión puede ser intentar reconocer a los actores invitados y de qué los conoces. En el segundo episodio: Stockard Channing (Rizzo en 'Grease', la esposa del presi de 'El ala oeste'). Y así sucesivamente con Mary Lynn Rajskub, Michael Rapaport, David Zayas o Margo Martindale entre otros.

miércoles, 2 de agosto de 2017

The sinner

usanetwork.com/thesinner
-Estreno: 2 de agosto de 2017, USA.
-Drama, 42 minutos, 1 temporada, 8 episodios.
-Miniserie.

-Basada en la novela de la autora alemana Petra Hammesfahr, 'The sinner' es una serie de misterio en el que la duda no es quién lo hizo o cómo, ya que eso ocurre a plena luz del día, en lugar público y con decenas de testigos, sino por qué. Cora Tanetti es una mujer de 28 años, de clase trabajadora, guapa pero reservada e introvertida, de la que sospechamos que algo deprimente le anda rondando por la cabeza, que de repente, durante un día de vacaciones con su marido e hijo, mata a alguien sin motivo aparente. Ella misma no se lo explica, ni tampoco intenta defenderse, y se declara culpable ante la juez. Sin embargo, el veterano detective Harry Ambrose se huele algo, y bajo la convicción de que cuando una mujer mata lo hace siempre a alguien a quien conoce, nunca al azar, se pone a investigar y efectivamente, algo oculto sale a la luz, empezando por los padres ultrarreligiosos de Cora y su hermana, gravemente enferma desde niña. Los protagonistas principales traen pedigrí de pantalla grande: Jessica Biel como Cora (y también como productora de la serie) y Bill Pullman como el detective Ambrose. De Cora no sabemos nunca a ciencia cierta si está deseando descubrir la verdad o teme saberla, si la está reprimiendo o es consciente de ella más de lo que deja traslucir. Por su parte, Ambrose es el típico detective de teleserie, con una vida privada que es un desastre, dividida entre su esposa que le lleva a terapias de pareja y una camarera/madame con la que da rienda suelta a su masoquismo, y además con una peculiar afición por las plantas. Ambos resultan por encima de la media de los "thrillers" de verano en sus actuaciones, pero a pesar de las buenas críticas y del buen hacer del equipo técnico, la serie tampoco es nada del otro mundo, y es principalmente la rareza de que la incógnita que despejar sea el motivo y no el autor del crimen lo que le da un tono diferente. También tiene a su favor el no pasarse con la duración (poco más de cinco horas en ocho episodios) y en el presentar un caso cerrado y ya está.

martes, 1 de agosto de 2017

Manhunt: Unabomber

discovery.com/tv-shows/manhunt-unabomber/
-Estreno: 1 de agosto de 2017, Discovery Channel.
-Drama, 42 minutos, 1 temporada, 8 episodios
-Miniserie.

-Esto de ir catando todo lo que sacan todas las cadenas, sin dejarse nada, por mala pinta que tenga, a veces ofrece recompensas a lo trabajoso del empeño, y esta es una de esas ocasiones. Esta miniserie del Discovery Channel trata sobre el famoso terrorista estadounidense Unabomber, que se dedicaba a mandar bombas por correo a gente relacionada con el mundo de la tecnología, ya que tenía la convicción de que el progreso científico humano estaba yendo demasiado lejos y que había que volver más a la naturaleza. Él mismo lo cumplió a rajatabla, ya que vivía completamente aislado en una cabaña de madera sin comodidad alguna en Montana, sobreviviendo de forma autosuficiente a base de cazar y plantar un huerto. Causante de tres muertes y veintitrés heridos con sus paquetes explosivos, fue atrapado en 1996, a los 54 años de edad, y aún está vivo. La serie reconstruye el minucioso trabajo del FBI para encontrarlo, en especial por la rama de la filología, ya que las únicas pistas que se tenían de él eran sus extensas cartas y disertaciones escritas, una de las cuales exigió que fuera publicada en la prensa nacional. Su manera de expresarse y peculiaridades ortográficas fueron estudiadas al detalle, dando lugar incluso a una nueva rama científica, la "lingüística forense". A pesar de estar en un canal no especialmente conocido por su ficción filmada, esta serie trae consigo bastante pedigrí: Kevin Spacey como uno de los productores ejecutivos, Greg Yaitanes como director ('Perdidos', 'Heroes', 'Prison break', 'House', 'Anatomía de Grey', etc), y Paul Bettany como el superdotado mental Ted Kaczynski, alias FC (Freedom Club), alias Unabomber. El guion, sabedor de que el público ya sabe cómo acaba la historia, cuenta la trama de forma fragmentada, saltando hacia atrás y hacia adelante, olvidando por completo al terrorista durante varios episodios y por contra dedicándole uno entero a su problemática vida y decisión de retirarse del mundanal ruido, consiguiendo humanizarlo sin por ello justificar sus actos. A cambio, a menudo la estrella es Jim Fitzgerald (Sam Worthington, el soldado protagonista de 'Avatar'), el investigador del FBI que con su empeño en tirar por la vía idiolectal consiguió al fin pruebas decisivas para obtener la orden de registro de la cabaña, y que sufre la presión de su trabajo en la vida familiar y en sus relaciones con jefes y compañeros. Habría que criticar en este respecto el continuo subrayado del desdén a que eran sometidas sus teorías, con escena tras escena en la que es ninguneado por sus jefes, cuando el público sabe que al final tendrá razón, pero a pesar de esto la serie entera, como la de OJ Simpson de Ryan Murphy en FX, resulta muy atrayente, bien hecha y con la duración justa.

viernes, 28 de julio de 2017

Room 104

hbo.com/room-104
-Estreno: 28 de julio de 2017, HBO.
-Drama, 26 minutos, 1 temporada, 12 episodios.
-Renovada.

-La habitación 104 de un motel de carretera es el lugar donde ocurren todos los episodios de esta serie, cada uno de ellos completamente autónomos de los demás. La mayoría de ellos están escritos por Mark Duplass, creador de la serie junto a su hermano Jay, formando una dupla que es de las más activas dentro de la cinematografía alternativa de California. Los episodios son muy desiguales entre sí, aunque la mayoría se adentran dentro del tono extraño, sorprendente y a veces de terror de una 'Twilight Zone' moderna. En el primero de ellos lo que debería ser un rutinario par de horas de una canguro con el hijo de un huésped se vuelve inquietante debido a la raro que el vuelve el crío. En el segundo un repartidor de pizzas se encuentra a una extraña pareja que por alguna razón tarda demasiado en pagarle su pedido. En el tercero hay un rito de entrada en una secta que se tuerce a última hora. Y así sucesivamente. Algunos son más cómicos, otros más dramáticos, otros más de suspense, algunos están mejor cuajados y otros dependen demasiado de la sorpresa final. Algunos son muy experimentales, como por ejemplo el sexto, contado sin palabras y solamente a través de "danza interpretativa", protagonizado por Sarah Hay, la chica de 'Flesh and bone'. Es decir, que es casi imposible saber por uno de los episodios cómo será el siguiente. Por mucho que tenga el pedigrí de HBO, la serie se emitió en verano los viernes a las 11 y pico de la noche, cosa que hoy en día importa menos, porque quien quiere ver algo fuera de hora puede hacerlo sin problema. Los Duplass ya hicieron allí 'Togetherness' un par de temporadas, se la cancelaron, y ahora vienen con este nuevo proyecto, que de momento ha sido renovado.

lunes, 24 de julio de 2017

Somewhere between

abc.go.com/shows/somewhere-between/
-Estreno: 24 de julio de 2017, ABC.
-Drama, 42 minutos, 1 temporada, 10 episodios.

-El tema del volver al pasado para intentar arreglar algo que salió mal es muy común en los thrillers de acción, y hace poco ya se adaptó uno de ellos, 'Frequency', a la televisión. En aquel caso, la excusa sobrenatural era un aparato de radio que traspasaba la barrera del tiempo, pero en el de 'Somewhere between' no se explica lo que pasa. Simplemente, una madre destrozada por la muerte de su hija a manos de un asesino en serie se ve un día transportada a la semana anterior a que el hecho ocurriera, y se encuentra así con la oportunidad de evitar la desgracia. La madre en cuestión es una reportera estrella de un canal en San Francisco, su marido es fiscal del distrito, el caso que le ocupa tiene que ver con una pena de muerte, y a uno de los implicados también le ocurre lo mismo que a la periodista. El reparto se completa con varios policías y un par de personajes con problemas psíquicos, y una mujer que va por ahí asegurando a todos que todo está conectado y que las coincidencias no existen. Basada en una serie coreana aún más larga (14 episodios en lugar de 10), es una idea que habría quedado perfecta para una película de peligro y suspense que poder ver sin cuestionarla demasiado, pero el asunto se estira y complica demasiado a lo largo de casi tres meses de emisión. Protagonizada por actores desconocidos, o casi, resulta competente hasta cierto punto, pero con todo lo demás que hay que ver, resulta fácil de descartar.

Midnight, Texas

nbc.com/midnight-texas
-Estreno: 24 de julio de 2017, NBC.
-Drama, 42 minutos, 1 temporada, 10 episodios.

-Charlaine Harris, una sesentona texana con pinta de abuela de anuncio de tartas de manzana, lleva décadas escribiendo novelas de "Southern Gothic", llenas de personajes sobrenaturales todos entremezclados en el mismo sitio, que son varias versiones de un pueblo de la América profunda sureña. Una de sus sagas, la de Sookie Stackhouse, fue adaptada por la HBO en la serie 'True blood', que empezó como un tren de mercancías y acabó absorbida por su propia y exagerada mitología, por mucho que viniera ya anunciada desde el principio como un descoque de monstruos sin medida y hecha para divertirse sin ponerle demasiadas pegas. Si te gustó 'True blood', probablemente no te gustará tanto esta serie basada en novelas de la misma autora, por el sencillo hecho de que está hecha por una cadena en abierto, la NBC, en lugar de una de pago, y eso se nota en presupuesto, mala leche y posibilidades de mostrar sexo, violencia y palabrotas, además de en la ausencia de cualquier contenido metafórico. Aquí, en el pueblo ficticio de Medianoche, se reúnen un médium gitano que huye de sus acreedores, su abuela (más o menos) muerta, un vampiro negro y de ojos azules, una bruja aún aprendiendo a usar sus poderes, un ángel caído, un hombre-tigre, un medio-demonio, varios humanos que puede que luego también se descubran poderes sobrenaturales o no y, lo mejor de todo, un gato que habla. Cuando el médium, Manfred, llega al pueblo, hay un asesinato, y una invasión de espíritus, y comienza la fiesta. Hay exorcismos, posesiones, profecías, secuestros, muertes más o menos sangrientas, secretos de familia, y la inevitable atracción entre Manfred y la camarera cañón. Es, pues, una versión light que dejará en los fans el mismo sabor que las botellas de TruBlood en un vampiro de siglos de edad.

viernes, 21 de julio de 2017

Ozark

-Estreno: 21 de julio de 2017, Netflix.
-Drama, 1 temporada, 10 episodios.
-Renovada.

-Jason Bateman es conocido principalmente por ser uno de los protagonistas de la comedia de culto 'Arrested development', aunque puede que a alguien le suene su careto más de alguna que otra aventura cómica en la pantalla grande, como 'Horrible bosses' o 'Identity thief'. Aquí se va al extremo contrario, no solo protagonizando sino también produciendo y dirigiendo cuatro episodios en esta serie que hereda el principio básico de 'Weeds' o 'Breaking bad': una persona corriente que por circunstancias de la vida se ve metido en delitos relacionados con la droga y cada decisión que toma para intentar escapar ahonda el agujero aún más. En esta ocasión Marty Byrde (Bateman) no comienza como ciudadano más o menos modelo afectado por una tragedia, sino ya metido en aguas pantanosas en su labor de blanqueador de dinero para un cártel mexicano de Chicago. Un día, Marty sale de una situación delicada al inventarse sobre la marcha la idea de que la zona lacustre de los Ozarks de Missouri está llena de millonarios en busca de veranos playeros y vacía de criminales o de agentes de la ley que los busquen, y cuando el capo de turno, llamado nada menos que Camino del Río (Esaí Morales, uno de los clásicos actores hispanos de las últimas décadas) le toma la palabra, la bola de nieve comienza a rodar. 'Ozark' hace lo suficiente como para plantar en la mente del espectador la idea de que si te gustó 'Breaking bad', a lo mejor esta va del mismo palo, y si por un lado es cierto que hace lo suficiente para resultar distinta y no una mera copia, también lo es que la calidad resulta inferior. La serie tiene muchas cosas a su favor, entre ellas al propio Bateman en un papel serio, (aunque a menudo demasiado tranquilo para lo que se le está cociendo alrededor), y también a la siempre eficaz Laura Linney como su esposa, por no hablar del personaje de Ruth Langmore (Julia Garner), una niña-mujer a cargo de un local de strip-tease a los 19 años de edad, y procedente de una familia de "hillbillies" que amenazan con comerse a los protagonistas principales a menudo. Pero la cosa llega a enredarse tanto entre varias subtramas (un agente del FBI, un pastor protestante, un jefe mafioso local, etcétera) que el castillo de naipes a veces corre el riesgo de caer por su propio peso. Un elemento en contra es su falta de humor ('Breaking bad' o 'The wire' podían ser extremadamente graciosas, en la vena negra, obviamente, con mucha frecuencia), y ahí quizá se note la mano del "showrunner" Chris Mundy, que fracasó en la propia AMC con 'Low winter sun', que de tan oscuro y mentalmente torturado que quería ser parecía una parodia (y de hecho fue a su vez parodiada en 'The good wife', nada menos). A esto contribuye también una fotografía que elimina casi el color y lo hace todo azulado, la innecesaria duración de 60 minutos por episodio y lo poco desarrollado que están los famosos Ozarks como equivalente visual de la Baltimore "wiriana", quizá porque la serie se ha rodado en Georgia, no en Missouri, por motivos económicos. En suma, da el pego, pero solo hasta cierto punto, a no ser que por alguna razón, el tono usado sea exactamente de tu gusto.