viernes, 13 de enero de 2017

Sneaky Pete

amazon.com/Sneaky-Pete/dp/B01347V50Y
-Estreno: 13 de enero de 2017, Amazon.
-Drama, 48 minutos, 1 temporada, 10 episodios.

-¿Qué ha sido de Bryan Cranston después de 'Breaking bad'? Pues un poco de esto y un poco de lo otro, pero tras alcanzar la fama a lo grande, y probablemente para siempre, ya en la cincuentena como Walter White, se lo está tomando sin prisa pero sin pausa. Aquí aparece como creador de esta serie, además de director ocasional y personaje secundario de a escena por episodio. La historia trata sobre Marius, un timador que al salir de la cárcel toma la identidad de su compañero de celda, un poco por tener dónde esconderse mientras se protege de los que lo mandaron a la trena y planea su venganza, y otro poco por pensar, equivocadamente, que la familia del compa estaba forrada. A partir de ahí, y con un tono de buscavidas ni muy serio ni muy cómico, muy al estilo Saul Goodman, el circo de tres pistas y engaños múltiples que se monta Marius es lo que mantiene a la serie viva entre un buen número de estupendos actores secundarios que aquí están a su nivel máximo, un poco como le pasaba al propio Cranston cuando podía sacar la cabeza. Entre ellos, Giovanni Ribisi, Margo Martindale o Marin Ireland. Además, con parte del personal reponsable de muy buenas series recientes como 'Justified' o 'The Americans', el resultado es muy recomendable, sin llegar a ser una banda de rocanrol de las más grandes tampoco. Simplemente, son músicos veteranos que saben lo que se hacen y salen sonando a tope y que se hacen perdonar algún que otro fallo en el concierto.

A series of unfortunate events

-Estreno: 13 de enero de 2017, Netflix.
-Drama/Comedia, 48 minutos, 1 temporada, 8 episodios.

-'Una serie de catastróficas desdichas' es una saga de más de una docena de libros escrita por Daniel Handler, bajo el seudónimo de Lemony Snicket, que también es el nombre del narrador de las historias. En ellas se trata la miserable vida de los hermanos Baudelaire, cuyos padres mueren en el incendio de su casa, y que al quedarse huérfanos se van a vivir con un malvado pariente suyo, el conde Olaf, que les hace la vida imposible mientras espera apoderarse de su herencia cuando la hermana mayor cumpla los 18. Los hijos, una de 14, uno de 12 y un bebé, se toman todo esto con rostro serio y triste, pero también con firme resolución, ya que los dos mayores son unos cerebritos muy espabilados. En principio es una historia para niños, con mucha dosis de comedia, pero su tono es decididamente oscuro y gótico, ya que los protagonistas no acaban de conseguir ninguna victoria al final de cada una de sus tribulaciones, sino la simple "recompensa" de tener que enfrentarse a otra desdicha más, cada vez más compleja. Es un equilibrio difícil de mantener, pero en los libros funciona, en el cine no quedó mal de la mano de Jim Carrey, y aquí Netflix aplica todo su poderío para extender la hazaña. Los dos chavales, Malina Weissman y Louis Hynes, están muy bien elegidos, y Neil Patrick Harris está perfecto como el conde (aunque a veces hay que tener un poco de paciencia con sus tics), haciendo uso de todos los trucos aprendidos en su larga carrera, desde ser niño prodigio de la telecomedia a ganador de Emmys y Tonys por sus actuaciones teatrales y televisivas, pasando por el irrepetible Barney Stinson de 'Cómo conocí a vuestra madre'. Patrick Warburton también lo hace muy bien como Lemony Snicket, mezclando tozuda decisión con pena por la historia que cuenta, y el diseño de producción realza la atmósfera de cuento surreal y teatro casi de guiñol, con unos acabados hechos poco realistas aposta. En definitiva, quizá no sea para los más pequeños, pero como fábula sobre las dificultades del crecer y sobre ese momento en el que la infancia inocente se convierte en informada adolescencia, funciona a gran nivel.

viernes, 6 de enero de 2017

Emerald City

nbc.com/emerald-city
-Estreno: 6 de enero de 2017, NBC.
-Drama, 42 minutos, 1 temporada, 10 episodios.

-Cójase 'El mago de Oz', añádase un poco de 'Érase una vez', búsquese un director del talento visual de Tarsem Singh e inténtense evitar comparaciones con 'Juego de tronos' a pesar de las armaduras y el tono épico, y se puede aproximar uno a la criatura tan rara en que se ha convertido esta serie, que no en vano ha tardado tres años en llegar a las pantallas, perdiendo por el camino a uno de los guionistas y creadores originales. Todo empieza cuando en un pueblo de Kansas un tornado transporta a una enfermera de 20 años de edad, Dorothy Gale, a la Tierra de Oz, un extraño mundo con magos, brujas, templos, rituales, chozas de piedra y paja, y una arquitectura que a ratos recuerda al Gaudí del Parc Güell. Qué pinta allí Dorothy y qué pretende exactamente cada uno de los personajes que allí se encuentra no queda nada claro después del episodio piloto de 80 minutos que inaugura la serie, pero al menos se puede apreciar el talento para la composición visual y el colorido que despliega Singh, desplegado anteriormente en videoclips musicales, anuncios publicitarios y películas como 'The cell', con Jennifer López. Aparte de eso, unos la han encontrado llena de fascinación e intriga y otros pretenciosa y enrevesada, con goteos de sexo y violencia de excesiva mansedumbre y unas actuaciones que llegan solo a lo meramente adecuado, dando la impresión de que ni los propios actores saben de qué va exactamente su personaje. Desde luego, uno de los alicientes para quien conozca la historia original es ver en qué se ha convertido cada uno de sus elementos fundacionales, como Toto, la Bruja del Este, el camino de baldosas amarillas o el propio mago de Oz. Desde luego que provocará opiniones para todos los gustos.

lunes, 2 de enero de 2017

Beyond

freeform.go.com/shows/beyond
-Estreno: 2 de enero de 2017, Freeform.
-Drama, 42 minutos, 1 temporada, 10 episodios.
-Renovada.

-Freeform solía llamarse antes ABC Family, y aunque tenía varias series que a pesar de lo del apodo de "familiar" no estaban mal, esta no llega a ser una de ellas. 'Beyond' es del palo de lo supernatural-conspiranoide, y comienza con Holden Matthews, un chaval que tras un porrazo en la cabeza a los 13 años de edad se despierta del coma a los 25... pero con poderes. No tiene secuelas físicas ni mentales (aparte de falta de recuerdos), lo cual significa que a los 14 minutos del primer episodio ya está por ahí intentando resolver el enigma en el que él mismo se ha convertido, y poco después se da cuenta de que puede hacer cosas más sobrehumanas todavía. Evidentemente, todo esto tiene una explicación, y hay un misterioso "ellos" que de inmediato aparecen persiguiendo al chaval, mientras este tiene enigmáticos sueños y visiones que apuntan a lo que de verdad pasó. Freeform, como canal, no tiene grandes aspiraciones ni pretende vender motos hiperpublicitadas que luego decepcionan, así que a menudo resulta fácil ajustarse a algo con perspectivas rebajadas y disfrutarlo si se tiene tiempo, pero a pesar de tener a Tim Kring, el creador de 'Héroes', como productor ejecutivo, la falta de carisma generalizado de esta serie y la falta también de tiempo libre entre tanta oferta nueva de mayor calidad la harán pasar bastante desapercibida. A pesar de eso, puede verse entera en Hulu desde su estreno y fue renovada nada más estrenarse.

domingo, 1 de enero de 2017

Ransom

cbs.com/shows/ransom/
-Estreno: 1 de enero de 2017, CBS.
-Drama, 42 minutos.

-'Ransom' se clasifica para aparecer en este blog a pesar de ser solo 25% estadounidense. El resto es una coproducción franco-germano-canadiense, con actores principales inglés e irlandesa, y vaya si se nota la mezcolanza. Aunque comparte título con una película de Mel Gibson y también trata de rescatar rehenes, no tiene nada que ver con ella. Aquí seguimos a un grupo de profesionales del tema (un grupo privado subcontratado, hay que decirlo, que parece ser una tendencia subyacente en los últimos años) que se supone que llega adonde las pobres fuerzas públicas no alcanzan. Lo que sigue es un caso de la semana tras otro, eficientemente resuelto, sin mayor carisma por parte de nadie participante, ni siquiera de Frank Spotnitz, cuyos exitosos días como productor en 'Expediente X' quedan cada vez más lejos. Es tan mediocre, en suma, que ni siquiera es particularmente mala, y desde su segundo episodio se emite en el cementerio de elefantes que son los sábados por la noche. Demasiadas otras cosas que ver.

The Mick

fox.com/the-mick
-Estreno: 1 de enero de 2017, Fox.
-Comedia, 22 minutos.

-Tras 12 años como secundaria en 'It's always sunny in Philadelphia', Kaitlin Olson intenta la aventura como personaje principal en esta comedia en la que interpreta a una perdedora pobretona y basurablanca que se ve obligada a cuidar de sus tres sobrinos cuando la madre de estos y su marido, millonarios de gran mansión, se las piran del país de repente para evitar la cárcel por evasión de impuestos. Lo que nos queda entonces es la contraposición de una rubia barriobajera y ya cuarentona, dada a la comida barata y a los baretos de mala muerte, con los problemáticos hijos de su hermana: la mayor es una adolescente contestona y desdeñosa, aunque con su corazoncito ecologista, el mediano es el típico víctima de una abusón del instituto mientras busca impresionar a la chica que le gusta, y el pequeño, aún medio desdentado, parece el más normal de los tres, aunque no deja de meter la lengua en una plancha, por ejemplo, o tragarse todas las pastillas que encuentra como si fueran caramelos. También está por el medio la criada hispana y obesa de la familia, a quien por alguna razón le cae bien la prota en vez de horrorizarse ante su falta de modales. La comedia parece venir aquí de lo poco preparada que está Mick para ser madre y de ver quién es el peor de todos estos personajes mientras navegan por sus problemas mezcla de clase alta y clase baja. También hay una buena dosis de comedia física, pero una marcada carencia de risas propiamente dichas, atrapada como está entre ser una comedia verdaderamente guarra y las exigencias de una cadena generalista.

viernes, 23 de diciembre de 2016

Trollhunters

dreamworkstv.com/shows/dreamworks-trollhunters/
-Estreno: 23 de diciembre de 2016, Netflix.
-Animación, 22 minutos, 1 temporada, 26 episodios.

-Guillermo del Toro y la animación infantil por ordenador al estilo Pixar es una combinación tan buena que lo raro es que no se haya producido antes. Ahora Netflix da una oportunidad a ese combo en una serie que por un lado resulta muy satisfactoria y por otro resulta menos que la suma de sus partes, sobre todo dado el altísimo nivel de la competencia. Basada sin rubor alguno en los principales tópicos de las historias para adolescentes (el abusón del cole, el amigo regordete, la chica guapa y en principio inaccesible, el ser el elegido único y profetizado, los adultos que no se enteran de lo que ocurre), lo mejor es obviamente la imaginación visual de las criaturas que aparecen, aunque por alguna razón uno no puede dejar de pensar que 'Monstruos SA', por ejemplo, era más cañera, mucho más graciosa y en general más molona y lograda. La historia en sí va de un submundo lleno de trolls y cazatrolls que acaba saliendo a la superficie debido a que un antiguo y sagrado amuleto elige como nuevo héroe a un humano, Jim, un chaval de 15 años sin padre y con una madre doctora que trabaja turnos dobles casi cada día. De la noche a la mañana, sus ansias de aventura se ven más que cumplidas con el tema de los monstruitos, con los que tiene que lidiar en medio de las clases en el insti y de ensayar un 'Romeo y Julieta' con la chica que le mola, la latina Claire Núñez (en la versión española convertida en portuguesa). Ayudado por dos criaturas llamadas Aaarrrgghh y Blinky, va aprendiendo y entrenándose en medio de la desconfianza de los trolls (lección en diversidad aquí) y pasando diversas pruebas entre portales, duelos, tótems, armaduras, piedras mágicas, anillos y otros macguffins hasta la gran tarea final para salvar todo y a todos. Entre las voces en versión original están Kelsey Grammer (el exsiquiatra Frasier), Ron Perlman (ex Hellboy), y Clancy Brown (ex Kurgan en 'Los inmortales'). Aunque no alcanza las cumbres de lo mejor de los largos de Pixar, DreamWorks o Disney, es muy entretenida, progresa a buen ritmo y hace digna compañía a la edad de oro de la animación por ordenador. Estenada un 23 de diciembre, es una buena manera de tener entrenida a la tropa infantil durante nueve horas y media.

viernes, 16 de diciembre de 2016

The OA

-Estreno: 16 de diciembre de 2016, Netflix.
-Drama, entre 30 y 70 minutos, 1 temporada, 8 episodios.

-'The OA' es una mezcla de varias cosas, entre ellas intriga psicológica, investigación extrasensorial, aprendizaje más allá de las barreras físicas y reflexión sobre el poder de la comunicación, en una serie que Netflix, tras anunciar su rodaje tiempo antes, mantuvo tapada hasta el último momento. El primer tráiler solo se vio cinco días antes del acostumbrado estreno de todos los episodios disponibles a la vez, e incluso los críticos profesionales tuvieron que aceptar no publicar sus artículos antes de la fecha de dicho estreno si querían acceder al contenido con antelación. En un momento como el actual, en el que todas las costumbres de hace décadas respecto a lo televisivo y su difusión están cambiando casi cada semana, esto podía ser una nueva estrategia publicitaria o un simple intentar reducir el impacto de una posible reacción negativa. Y ha acabado siendo las dos cosas, porque este es el típico caso que o enamora o se aborrece, y sobre todo el final no dejará indiferente a nadie. Rodada sin actores famosos (o en realidad un secundario, fruto de 'Rogue One'), la mezcla de influencias se deja notar también en la duración de los episodios, que varía entre los 70 minutos del primero y los 30 que dura alguno de ellos. Claramente, estaba ideada como una historia continua, y el modelo Netflix implica que lo de los episodios en algunas series son más momentos sugeridos por los creadores para ir al baño o a la cocina o a la cama si lo necesitas que otra cosa. También es el tipo de historia que se beneficia si se ve sin saber nada en absoluto de ella, así que si no se quiere ir más allá, les dejo solo con la premisa inicial: una joven ciega desaparecida hace varios años reaparece ahora de repente en su pueblo de Michigan... habiendo recuperado la vista, pidiendo que la llamen The OA desde ahora, y sin querer contar a nadie lo que le ha pasado. Bueno, a nadie no. Solo lo hará a un grupo muy específico de personas, por razones que luego quedarán claras... o no tanto. Para quien quiera saber algo más, digamos que hay secuestros, teorías científicas sobre la vida después de la muerte, experimentos llevados demasiado lejos y una narración absorbente que desencadena un final desde luego memorable, aunque el tipo de memoria que a cada uno le deje, eso ya será distinto en cada caso. Con todo el éxito que Netflix está teniendo con muchas otras series, se han creado margen para el riesgo, y se piense lo que se piense de este 'OA', es de aplaudir que exploren lugares menos transitados a veces.

miércoles, 14 de diciembre de 2016

Star

fox.com/star
-Estreno: 14 de diciembre de 2016, Fox.
-Drama, 45 minutos.

-Del autor del culebrón musical 'Empire' llega el culebrón musical 'Star', otra historia de ambiciones de éxito, fama y riquezas. En vez de una familia de la realeza del hip-hop, en esta ocasión empezamos por abajo en vez de por la cumbre, y se presenta a un trío de mocosas de barrio que además de todo lo anterior también buscan escapar de unas vidas que no les gustan. Las hermanastras Davis, Star y Simone, blanca y mulata, desean alejarse de una infancia de pobreza y casas de acogida tras la muerte de su madre, y tras pirarse de Pittsburgh se juntan en Atlanta con la hija rica, negra, de una estrella de la música y una modelo (interpretados por Lenny Kravitz y Naomi Campbell nada menos) para ver si salen de sus malos rollos a base de garitos medio vacíos y "talent shows". Ayudando en el asunto, ya que el padre estrella pasa de su hija, está la peluquera local (encarnada por otra estrella de la canción, Queen Latifah), cuyo salón de belleza está lleno de jubiladas, transexuales, recepcionistas taconadas y demás fauna. En el camino también habrá cazatalentos, pastores de iglesia amantes del gospel, jugadores de fútbol americano, strippers casi adolescentes y rebeldes protesta del colectivo Black Lives Matter. Al igual que en 'Empire', lo mejor es la música, totalmente original para la serie, aunque demasiado pulida para un grupo que está empezando desde la calle, pero le falta un personaje realmente carismático como la Cookie Lyon de esa otra serie. En un año con ya muchas series protaginizadas por actores negros, le va a costar destacar.

miércoles, 7 de diciembre de 2016

Shut eye

hulu.com/shut-eye
-Estreno: 7 de diciembre de 2016, Hulu.
-Drama, 45 minutos, 1 temporada, 10 episodios.

-A pesar de ser una plataforma de "streaming" a lo Netflix en lugar de una cadena convencional de televisión, Hulu solía emitir sus series al viejo estilo, es decir, estrenando un solo episodio cada semana. Con esta serie he intentado la otra forma, que es colgarlos todos a la vez, y que el usuario sea quien vea cada uno cuando quiera y pueda. 'Shut eye' trata sobre una pareja, Charlie y Linda, de timadores especializados en la lectura de cartas, o de bolas de cristal, o de adivinaciones varias, en diversos locales legales en California. El problema es que todo ese negocio está dominado por una mafia gitana, y la pareja, blanca, formada por un exmago y una exstripper, ambos de Las Vegas, se debaten entre el agachar las orejas y pagar la extorsión o pasar de todo y empezar a arponear incautos por libre. Como planteamiento, es lo suficientemente original, pero la ejecución final es menos satisfactoria. Los gitanos, obviamente lejos de ser rumberos a la española con cassettes de Camela en el loro, son de navaja fácil y venganza sanguinaria (la matrona del clan está interpretada por Isabella Rosellini), y la trama se complica con un extraño suceso por el que Charlie, tras un golpe en la cabeza, oye unas voces que a veces le hacen pensar que sí que tiene un don adivinatorio. En ocasiones resulta un peculiar híbrido de drama, comedia y violencia extrema que debería funcionar mejor de lo que resulta, sobre todo por la acumulación de subtramas menos interesantes, como la típica del adolescente rebelde que da más problemas que otra cosa. Jeffrey Donovan, ex de 'Burn notice' y de la segunda temporada de 'Fargo', queda bastante bien como el timador con su corazoncito a veces y con la cabeza fría y en su sitio, pero lo mejor de la serie es su esposa (KaDee Strickland) haciendo de hembra con arrestos, que no hace ascos a encamarse con alguna tía buena, y cabreada porque Charlie ya no es un hombre como antes era. Irregular pero original.

miércoles, 30 de noviembre de 2016

Incorporated

syfy.com/incorporated
-Estreno: 30 de noviembre de 2016, SyFy.
-Drama, 46 minutos, 1 temporada, 10 episodios.

-"Año 2074. El cambio climático ha arrasado el planeta, causando grandes hambrunas y bancarrotas gubernamentales. En su lugar, las corporaciones multinacionales han aumentado su poder y ahora controlan el 90% del Globo. Estas corporaciones libran una guerra encubierta por controlar las cuotas de mercado y los cada vez más disminuidos recursos naturales. Los que trabajan para ellos viven protegidos tras los muros de las Zonas Verdes. Los que no, quedan abandonados a su suerte en los bajos fondos de las Zonas Rojas". Así se presenta el último mundo distópico creado por la especialista SyFy, con un futuro cercano que pinta muy malamente. Como siempre en estos temas, es muy difícil reflejar un mundo entero radicalmente cambiado, así que la trama se centra en un grupo pequeño, en concreto la historia de Aaron, un ejecutivo de Spiga, la mayor corporación del mundo, reyes de las Zonas Verdes, que se ganan la vida vendiendo semillas de nueva generación que solo son fértiles durante un año para así tener a los clientes agarrados por los frutos. Aaron es en realidad es un infiltrado de Terrence, uno de los jefezuelos de las Zonas Rojas, y complicando el asunto está que Aaron es yerno de una de las personas más poderosas en Spiga, Elizabeth (interpretada por Julia Ormond), y que lo que más le interesa a él es encontrar a Iliana, la hermana de su amigo y colaborador Theo, a la que tienen trabajando de prostituta de alto standing. Es decir, que la mayor parte del tiempo, en lugar de tratarse de una serie de ciencia ficción estamos más bien ante una de rescate social con tintes futuristas, donde la intriga está en ver cómo Aaron intenta trepar en la empresa para conseguir múltiples objetivos que a menudo resultan encontrados entre sí. Como siempre con las historias ambientadas en el futuro, gran parte de la diversión está en ver qué cosas creen los autores que nos deparará este, y entre ellas aquí está el uso de la cirugía plástica para que el novio pobre e inmigrante de la viuda rica sea idéntico a su marido en su años mozos, que será Canadá quien construya un muro contra la inmigración estadounidense, o que ya no habrá casquetes polares y por lo tanto podrán ponerse allí todas las plataformas petrolíferas que se quiera. Mientras en las zonas verdes la gente de traje conspira por subir por la escalera corporativa, en las zonas rojas las cosas están todas rotas y sucias y chungas y tiradas por el suelo, un tomate fresco es un manjar de cuchillo y tenedor, y abundan los puticlubes con "cage fighters" por doquier dándose de puñetazos para entretenimiento del respetable, mientras en las noticias sigue habiendo ataques terroristas. Mucho de esto ya ha aparecido en otras propuestas similares, así que a pesar de que hablamos del futuro nos suena a ya visto, pero la serie, con Matt Damon y Ben Affleck entre los productores ejecutivos, está llevada con brío, y se deja ver.

lunes, 21 de noviembre de 2016

Search party

tbs.com/shows/search-party.html
-Estreno: 21 de noviembre de 2016, TBS.
-Drama, 21 minutos, 1 temporada, 10 episodios.
-Renovada.

-En un mundo de hashtags tuiteros, últimamente cada vez hay más series que resultan difíciles de etiquetar rápidamente, y esta es una de ellas. Proveniente de un canal, TBS, que hoy se dedica sobre todo a las telecomedias más en sentido estricto, 'Search party' es una mezcla de enigma que resolver a lo 'Misterioso asesinato en Manhattan' y retrato sarcástico de milennials neoyorquinos a lo 'Girls', con momentos cómicos envueltos alrededor de una historia en realidad bastante triste, como es la desaparición (si es que lo es) de una joven local cuya foto aparece en carteles por las farolas del barrio. Dory (Alia Shawkat, la hija menor en 'Arrested development') la conoció un par de veces en la universidad solamente, pero su vida ahora mismo está tan vacía de cosas positivas que se mete a intentar resolver el caso con una mezcla de decencia humana básica y búsqueda de revalorizarse interiormente a sí misma. Trabaja de recadera para una señora rica, empleo que ya tendría que haber dejado atrás hace tiempo, y su novio es tío normalcete, poco dado a las aventuras, con el que sigue saliendo mayormente por inercia. Junto a ellos están dos amigos suyos también de la universidad: Elliott, que es gay, narcisista y filántropo, todo a la vez, y Portia, actriz secundaria de mediocres series policiacas y con ataques de rubia ocasionales. Los títulos de cada episodio parecen novelillas de misterio por entregas ('La mujer que sabía demasiado', 'El secreto de la siniestra ceremonia', etc), pero la parodia de los detectives juveniles no es en realidad de lo que trata la serie. Vistos como grupo, la verdad es que a veces dan ganas de estrangularlos a todos, pero precisamente por sus debilidades resultan una banda original y que, en menos de cuatro horas que dura la serie al completo, ofrecen un retrato de sus miserias y aspiraciones, a veces de forma bastante cómica, en medio de una ciudad especializada en grandes recompensas pero también en aplastar los sueños de cualquiera.

miércoles, 16 de noviembre de 2016

Nightcap

-Estreno: 16 de noviembre de 2016, Pop.
-Comedia, 21 minutos.

-Pop es otro canalcillo de esos que cuando te pones a buscar quiénes son de verdad resulta que llevan décadas existiendo, pero con varios otros nombres y funciones. Pues eso, que sean lo que sean, tienen esta telecomedia que es una especie de copia de '30 Rock', centrada en los entresijos de un programa de televisión de esos "late night" con entrevistador estrella e invitados famosos. Lo que pasa es que este (ficticio) programa en concreto es solo el quinto en audiencia en su franja horaria, por lo cual no tiene tanto glamur como sus competidores. La serie tiene la peculiaridad de que el presentador estrella no aparece nunca (solo sabemos que se llama Jimmy), ni jamás vemos nada del programa, sino que solo asistimos a todas las tribulaciones, a menudo humillantes, por las que tienen que pasar los curritos del programa entre bastidores, sobre todo la "talent scout" del espacio. En cada episodio aparece una estrella más o menos conocida internacionalmente (Sarah Jessica Parker, Gwyneth Paltrow, Whoopi Goldberg), interpretando una versión más o menos juguetona de sí mismos (por ejemplo la Paltrow aparece como cleptómana, pendona, caprichosa e ignorante de lo que vende su propia página de internet), junto a otro par de invitados menos conocidos fuera de Estados Unidos, casi siempre cómicos de segunda fila para atrás. Aunque hace lo que puede, no tiene ni mucho menos el brillo ni el talento de '30 Rock', que esta sí es muy recomendable.

Ice

ice.directv.com/
-Estreno: 16 de noviembre de 2016, Audience.
-Drama, 60 minutos, 1 temporada, 10 episodios.

-Algunas series fracasan porque no tienen la suficiente calidad como para destacar, otras porque están en canales muy minoritarios y otras, como en este caso, por las dos cosas. Su trama va sobre el negocio de piedras preciosas en Los Ángeles, en concreto la guerra más o menos oculta que mantienen la facción judía, incluyendo los venerables hasídicos con sus sombreros y sus barbas, con una banda africana dirigida en plan villana Bond por una espléndida belleza de ébano con la espalda cruzada de latigazos y gran afición por sicarios y sicarias que luzcan como en desplegables de moda. Dirigida en principio por Antoine Fuqua, que luego se fue desligando del proyecto, empieza intentando ser estilosa e impresionante en su fotografía de noches y amaneceres, pero poco a poco se va quedando sin gran cosa que contar aparte de secuestros, amenazas, torturas, muertes y traiciones. Que no son poca cosa, pero que suenan a muy visto. Dependiendo de cuánta televisión se haya visto, hay alguna que otra cara conocida, como el patrón de Mulder en 'Expediente X', el hermano capullo en 'A dos metros bajo tierra', y a partir del quinto episodio, Donald Sutherland.

martes, 15 de noviembre de 2016

Sweet/Vicious

mtv.com/shows/sweet-vicious
-Estreno: 15 de noviembre de 2016, MTV
-Comedia/drama, 38 minutos.

-Como sugiere su título, 'Sweet/Vicious' es una serie de contrastes: por un lado tiene el lado juvenil-de-diseño de la MTV, y por el otro trata el importante tema de la violencia sexual en los campus universitarios, en particular el "date rape" o violación durante una cita preestablecida que no acaba como los dos quisieran. Por un lado la historia va de dos alumnas que se toman la justicia por su mano en este particular, viendo la impunidad con la que escapan muchos de los que las cometen, y por el otro lo hacen de una forma tirando a comiquera, con capucha, máscara y al estilo ninja la una, casi a lo Buffy, y con el pelo verde y mucho sarcasmo la otra (incluso tienen la típica conversación sobre quién es Batman y quién es Robin). Por una parte ellas mismas recurren a la violencia, pero por otra esta viene en forma de alivio cómico unas veces, de porrazo y tentetieso en la cabeza, y otras de poco gracioso navajazo en el muslo. No es ni una comedia ni un drama, aunque tiende más a lo primero, y tiene una duración de ni una ni otra. Se le ven dinámicas además típicas de las pelis de extrañas parejas de policías justicieros, cada uno de una personalidad diferente, que se frustran mutuamente pero que se acaban salvando la vida uno a otro. Y además tiene como una de las protagonistas a Taylor Dearden, la hija de Bryan Cranston, alias Walter White, alias Heisenberg, en 'Breaking bad'. Entre toda la pelusilla adolescente que a menudo airea la MTV, de vez en cuando sacan algo que se deja ver un poco más, y aquí sin duda la reivindicación, no ya feminista sino siemplemente justa, de la universidad como lugar seguro es merecedora de atención, sobre todo porque tampoco se ignoran otros asuntos asociados, como lo de las fraternidades y sororidades, junto con las presiones a las que someten a sus miembros en temas de imagen y comportamiento en nombre de la manada y las tradiciones. Aunque para un tratamiento de verdad serio y de peso de este tema, véase la segunda temporada de 'American crime'.

Shooter

usanetwork.com/shooter
-Estreno: 15 de noviembre de 2016, USA.
-Drama, 42 minutos.

-Basada en una serie de novelas sobre un francotirador de élite, 'Shooter' ya tuvo una versión en cine protagonizada por Mark Wahlberg, y aquí se convierte en una serie con más agujeros en su guion de los que hacen los protagonistas a los objetivos en sus misiones. Bob Lee Swagger (aquí Ryan Philippe, que también produce la serie) tiene esposa e hija de seis años, a la que le narra sus batallitas como cuentos para dormirse (papi, cuéntame hoy la de Basora, mañana la de Tikrit). Vive apartado del mundanal ruido tras una misión donde el tiro salió por la culata y un checheno maloso le mató a su brodel del alma, pero como el tío es una leyenda del asunto, un día vienen a buscarlo porque el checheno ha amenazado al presidente de los EE UU de A, y eso sí que no. El primer episodio está bastante bien, seguramente porque se centra en lo que de verdad hace un "sniper" para preparar objetivos, pero después el estilo USA (la cadena) se desata y las complicaciones (que no complejidades) de la trama se vuelven un despendole, con un sinfín de traiciones, revelaciones secretosas, encierros, fugas, y una figura central machote y acosado por casi todos a quien el presi le da igual, y solo quiere que no le toquen a la familia. La emisión se retrasó varios meses (iba a ser en julio de 2016), pero se pospuso debido a varios casos de tiroteos policiales ese verano en Estados Unidos. Competente para quien le gusten este tipo de thrillers geopolíticos con más tiros que política, pero sabe a poco hecha para quien pida algo más.

Good behavior

tntdrama.com/shows/good-behavior.html
-Estreno: 15 de noviembre de 2016, TNT
-Drama, 45 minutos, 1 temporada, 10 episodios.

-Basada en una series de novelas cortas escritas por Blake Crouch (autor también de 'Wayward Pines' y 'Dark matter'), 'Good behavior' es una historia de serie negra contemporánea protagonizada por Letty Dobesh, una timadora recién soltada de la cárcel y que vuelve a las andadas, entre alcohol, drogas y hombres, porque no sabe hacer otra cosa. Ni tampoco quiere, porque la han dibujado así. Un día, en uno de sus timos conoce a Javier, un asesino a sueldo con el que establece una relación de sexo con toques masoquistas y adicción al peligro y a la mala vida: se supone que ninguno de los dos le va bien al otro, pero al final el morbo les puede. Hay dos cosas sorprendentes en esta serie: una, que los actores protagonistas son la británica Michelle Dockery (la hermana mayor en 'Downton Abbey') y el hispano-argentino Juan Diego Botto, y dos, que a pesar de actuar "contra tipo", se les da bien a los dos. Dockery da el pego como buscavidas sexy-desgreñada de voz profunda, aunque no llega a estar tan estropeada como debería el personaje (hija sin padre, madre de un hijo sin padre, cuatro abortos, varias estancias en la cárcel, un crío de diez años cuya abuela no le deja verlo, o sea todo muy poco Lady Mary Crawley...). Por su parte, Botto huye del topicazo del hispano hiper-emotivo y de sangre caliente, y ambos consiguen una química bastante apañada. En todo el desarrollo no deja de notarse el típico tono TNT de primero entretenimiento y luego ya veremos, así que tampoco hay que venir con expectativas de nada más profundo, pero podría ser peor.

lunes, 14 de noviembre de 2016

Mars

channel.nationalgeographic.com/mars/
-Estreno: 14 de noviembre de 2016, National Geographic
-Drama, 48 minutos, 6 episodios.
-Miniserie.

-'Mars' es un híbrido de documental verdadero, documental falso e historia de ciencia ficción que resulta tan imperfecto como todas las naves espaciales pioneras, y al mismo tiempo igual de encomiable. Mezclando divulgación científica en 2016 con una trama ficticia en 2033, asistimos al primer viaje tripulado a Marte, además de a la historia de cómo ese avance fue posible. El proyecto está basado en el libro 'How we'll live on Mars', de Stephen Petranek, tiene diez productores ejecutivos, uno de los cuales es Ron Howard (director de 'Apollo 13'), y en él aparecen luminarias de la ciencia como Robert Zubrin, Neil deGrasse Tyson (autor de la nueva 'Cosmos'), Andy Weir (autor de 'Marte', la famosa peli con Matt Damon) o Elon Musk, el magnate fundador de varios proyectos científicos, como Tesla o SpaceX, que aquí recibe tratamiento casi de "infomercial" para recaudar fondos y buena voluntad universal. Tras todo este pedigrí, hay que decir que las partes documentales son mucho mejores que las ficticias. La misión a Marte está tratada de una manera muy seria y circunspecta, sin ningún tipo de humor, y llena de desgracias e imprevistos que deberían hacerla emocionante pero acaban haciéndola quedar como muy trillada y excesivamente pulida en el laboratorio para poder mostrar de qué manera la mente humana se adapta a los imprevistos. Desde luego, la herencia de la epopeya del 'Apollo 13', uno de cuyos puntos centrales era cómo convertir algo cuadrado en algo redondo usando solo la que había en la nave, resulta clara aquí. Por contra, compárese todo eso, por ejemplo, con la sencilla (y auténtica) parte de la familia Kelly: el padre, Scott, y su hermano gemelo están participando en un proyecto real para la NASA que tendrá apartado al primero de la Tierra durante un año entero para luego comparar los efectos de la ausencia de gravedad con el cuerpo de su hermano. La entrevista con la hija de Scott, Charlotte, donde dice cuánto le echa de menos, habría resultado excesivamente empalagosa en la ficción, pero en la realidad queda emotiva, real y cercana al espectador. Y así es el resto de la serie: la misión, llena de protagonistas internacionales (americanos, rusos, coreanos, franceses, nigerianos y hasta el español Alberto Ammann), sigue su estudiado curso por una adversidad enfrentada con mandíbula prieta, mientras que uno desea que se vuelva cuanto antes a la parte documental, que a su vez mezcla promesas (y amenazas) de futuro, último grito del presente y emotivos retazos del pasado (Kennedy, Apollos varios, la explosión de 'Challenger', algún que otro astronauta pionero aún vivo, etc). Como es de esperar, habrá partes donde el vocabulario suene a demasiado técnico, pero NatGeo tiene callo en esto, y la TV norteamericana también, así que si se deja uno llevar y permite que los términos extraños le resbalen por el oído, se puede disfrutar mucho, porque además la miniserie completa son menos de 5 horas en total.

viernes, 4 de noviembre de 2016

The crown

-Estreno: 4 de noviembre de 2016, Netflix.
-Drama, 60 minutos, 1 temporada, 10 episodios.
-Renovada.

-Cien millones de dólares (de los de antes del Brexit y el Trumpasso) se gastaron en coproducción la Pérfida Albión y los EE UU de A en la primera temporada de las seis que están previstas (que no firmadas aún) para contar la vida de Isabel II de Inglaterra, la actual monarca británica. Y la verdad es que lejos de resultar un telefilme al servicio de Su Graciosa, la calidad se nota en todos sus componentes, desde los actores hasta la ambientación, pasando por la dirección y los guiones, así que quien se tema una peliculilla barata de sábado por la tarde o un 'Downton Abbey' con nombres que hayan salido en el '¡Hola!', que venga en vez de eso dispuesto a ver algo de más calado (no en vano su autor es Peter Morgan, guionista de 'The queen', con la que Helen Mirren ganó un Oscar por interpretar a esta misma soberana). Paradójicamente, precisamente por no ahorrar controversias y momentos dolorosos es por lo que la casa real de los Windsor aparece incluso humanizada en esta serie que comienza en 1947, con la renuncia del príncipe Felipe de Dinamarca y Grecia a sus títulos reales para poder casarse con Isabel, la muerte del padre de ella (el rey Jorge VI), y la reelección de Winston Churchill como primer ministro seis años después de acabar la Segunda Guerra Mundial. Irse a los 40 significa otro mundo en términos de tradiciones y permisividades sociales, y gran parte de la historia radica ahí, en cómo ser una persona de carne y hueso y a la vez encarnar un ideal de origen divino en el que cada vez menos gente cree, uno en el que para casarse con quien quieres hay que pedir permiso a tu familia, a tu religión y a tu país entero casi mientras mantienes firme tu labio superior por mucho que se te independicen (casi) todas tus colonias. Por supuesto que siempre habrá quien vea todo esto con un deje de que "se quejan de vicio, problemas de verdad nunca habrán tenido en medio de tantos lujos", pero bueno, estas son las cartas que la vida han dado a algunos. Republicanismos o monarquismos aparte, es una serie muy bien hecha, y como tal se invita a ver.

lunes, 31 de octubre de 2016

People of Earth

tbs.com/shows/people-of-earth.html
-Estreno: 31 de octubre de 2016, TBS.
-Comedia, 21 minutos.

-¿Recuerdan los episodios cómicos de 'Expediente X'? ¿No, porque es usted demasiado joven y/o averso a las conspiraciones cósmicas? Pues vaya a verlos. Para los que sí, esta serie no es que llegue a la complejidad de relojero de los mejores guiones que Darin Morgan les escribió, pero a ratos el tono y la temática recuerda a ellos. Esta comedia trata sobre un grupo de apoyo para gente que ha sufrido secuestros alienígenas, o sea, una especie de "abducidos anónimos", pero lejos de estar como una cabra y de ser camioneros borrachos que han alucinado todo eso en medio de sus cogorzas, aquí esto es real, aunque obviamente nadie los cree. Un día, un reportero de la gran ciudad, con experiencia en el New York Times pero que ahora trabaja para una web de las de búsqueda infame del clicoteo, llega al pueblo con todo su cinicismo y descreimiento urbanita, y por el camino le pasa algo que le hace pensar que esto a lo mejor es verdad. Cuando conoce al peculiar grupo de abducidos va reuniendo más información y testimonios, y por fin el espectador sabe que esto existe, y que a bordo de la nave raptadora hay un ambiente de burocracia oficinesca y piques personales entre los hombrecillos verdes, los grises y los blancos que dan un nuevo significado a la expresión "temas universales". El grupo de humanos, por su parte, lejos de ser tratado como una panda de pirados, es un colectivo muy normal cuyo trauma, más que ser pinchados por alienígenas, es su mediocre vida en la Tierra, con oficios estancados y repetitivos como cobrador de peajes, recepcionista de funeraria (a tiempo parcial), cartera o granjero de gorra de béisbol. Y el propio reportero, con su laconismo y aire de estar en la cuesta abajo antes de los 30, es también un joya. Es una telecomedia sin risas enlatadas, y por ello sin chistes frecuentes y machacones, pero que resulta graciosa hasta para quien no sea friki de los OVNIs.

Stan against evil

ifc.com/shows/stan-against-evil
-Estreno: 31 de octubre de 2016, IFC.
-Comedia, 21 minutos.

-Otra parodia del cine de terror que resulta a menudo menos graciosa que varias películas de terror propiamente dichas. La acción se sitúa en Willard's Mill, un pueblo de New Hampshire (rodado en Georgia), donde en el pasado quemaban brujas a granel y donde, para vengarse, estas maldijeron el puesto de sheriff local, que nunca acaba muriéndose en la cama, digamos. El penúltimo por ahora se ha librado de la muerte y de la maldición por los pelos a base de perder a su esposa a manos de los zombis y espíritus locales y dimitir del cargo, aunque permanece residiendo allí. Ahora, harto de todo y con tumbarse a ver la tele como único deseo vital, no le queda otra que colaborar con su sucesor, una rubia jovenzuela a la que trata con una mezcla de machismo, xenofobia y tono de tío abuelo de los 50. Lo mejor de la serie es este propio personaje del ex-sheriff, interpretado por John C McGinley, muy acostumbrado ya, al menos desde 'Scrubs', a compaginar el capullo intolerable con las razones para hacérselo perdonar a veces. El resto del reparto son diversos paletos de un pueblo donde el coeficiente intelectual no parece demasiado alto, además de monstruos y no-muertos varios. La parodia resultante a veces tiene gracia y a veces no, no está ni bien ni mal sino todo lo contrario, y la verdad es que incluso en el sub-terreno de la metacomedia los amantes del gore ya tienen mucho con lo que empacharse.

viernes, 28 de octubre de 2016

Good girls revolt

amazon.com/Good-Girls-Revolt/dp/B017AOY4WS
-Estreno: 28 de octubre de 2016, Amazon.
-Drama, 53 minutos, 1 temporada, 10 episodios.

-Desde 2007 es imposible hacer algo ambientado en los años 60 que no se compare con 'Mad men', y este es otro caso, por mucho que tenga su propia personalidad. Ambas series están basadas en mundillos reales de la Nueva York más influyente (el de la publicidad allí, el de las redacciones de revistas aquí), y las dos inventan una oficina imaginaria basada en nombres auténticos. En este caso es una revista mensual llamada 'News Of The Week' (porque 'Newsweek' quedaba demasiado claro, se supone), en un momento histórico, 1969, que es justo cuando 'Mad men' ya se despedía. Entre toda la fauna de personajes que se puede esperar de un lugar así (el director, las secretarias, los reporteros, etc), en este caso se sigue con especial atención a la figura del "researcher", o investigador, que es quien hace todas las llamadas de teléfono, y espera a que lo atiendan la gente importante, y se mete en callejones muchas veces sin salida, para que luego con los datos que consigue tras horas y horas llegue el reportero estrella y escriba el artículo que finalmente se publica. Aquí en concreto los "researchers" a los que se sigue son mujeres, en plena lucha laboral, de clase y de sexo. Porque algo que se puede decir de esta serie es que no es precisamente sutil a la hora de remachar el tema feminista desde el principio, reflejando las desigualdades y los menosprecios no solo en las tramas sino incluso en las conversaciones: una chica que decide casarse demasiado joven, una investigadora que se larga porque no le aceptan un artículo, y sobre todo una protagonista principal, minifaldera y liberada, en guerra permanente con jefes, novio y familia para que la dejen ser quien quiere ser. Y es que no puede ser menos, estando como está basada en el libro homónimo de Lynn Povich, que empezó su carrera como secretaria de 'Newsweek' en 1965, luego fue reportera, luego denunció a la revista por discriminación sexual y al final acabó siendo su editora senior. En las tramas aparecen pioneras reales de aquella época como Eleanor Holmes Norton o Nora Ephron, y muestra muy bien cómo era el oficio antes de la era de internet, resultando más interesante esta parte que la de las relaciones personales entre los protagonistas. En fin, no llega para quitarse el mono de Don Draper y compañía, pero merece la pena verse.

jueves, 27 de octubre de 2016

The great indoors

cbs.com/shows/the-great-indoors/
-Estreno: 27 de octubre de 2016, CBS.
-Comedia, 21 minutos.

-Joel McHale (ex de 'Community') interpreta aquí a Jack Gordon, uno de esos intrépidos machotes que van por el salvaje mundo natural explorándolo valerosamente y luego contando sus experiencias en una revista. Solo que cuando vuelve de su última expedición a Alaska se encuentra con que la revista en papel ya no existe y solo va a haber versión web. Con lo cual, la plantilla de la redacción se ha llenado de "millenials" maricomplejines pegados todo el día a sus pantallas y sus feisbucs y sus ínstagrams y sus tuiters, que se compran botas de monte porque su héroe las lleva, pero las usan solo para hacer postureo por la oficina. Es una premisa sencilla que permite desarrollar los personajes en el futuro a la vez que tiene un pozo sin fondo de recursos de los que tirar cuando hacen falta chistes: el contraste entre el cuarentón Jack y los yogurines versados en tecnología pero ignorantes de todo lo demás, y tan expertos en comunicación online como desastrosos en persona. Unos hachas a la hora de convertir todo en listas, y en añadir zombis a cualquier artículo, pero bastante melindres con el aire que no sea acondicionado, además son, claro, perfectamente "diversos": el blanco, el negro y la oriental. El jefe, y antiguo pionero de la montaña, una generación mayor todavía que Jack, es Stephen Fry, que con su excentricidad británica añade un toque aún más cómico a una serie que una vez que se acepta que es una sitcom con risas de las de toda la vida (y no una nueva 'Community' post-meta-todo) resulta bastante graciosa.

Pure genius

cbs.com/shows/pure-genius/
-Estreno: 27 de octubre de 2016, CBS.
-Drama, 42 minutos.

-Un billonario de esos de Silicon Valley que lleva chaqueta con camiseta y a los veintipocos años aún parece que tiene 16 tiene la idea de crear un hospital no ya de última generación sino de la siguiente, donde con una tableta en la mano puedes hacer una radiografía como quien hace un selfi y donde las paredes están llenas de pantallas y sensores a lo 'Minority report', o de bellas y relajantes imágenes naturales a elección del paciente. Toda la tecnología está llena de impresoras 3D, nanocosas y biogeles que se adaptan a todo y te dejan nuevo en un pispás, y solo se dedican a casos extremos de gran dificultad, como tener cáncer y estar preñada al mismo tiempo o cómo salvarle una pierna a un chaval de 10 años con aracnotejidos de diseño en vez de amputársela. Se le añaden los típicos ingredientes de enamoramientos entre colegas y unas gotas de vida familiar fuera del curro y ya tenemos serie de laboratorio. Parte fantasía casi cercana en el futuro (lo más fatasioso de todo es que es gratis) y parte drama médico de toda la vida, no tiene actores de carisma especial (incluyendo en ello a Demot Mulroney, procedente de un papel bastante bueno en 'Shameless'), y se queda en producto del montón.

miércoles, 26 de octubre de 2016

Dream Corp, LLC

adultswim.com/videos/dream-corp-llc/
-Estreno: 26 de octubre de 2016, Adult Swim.
-Comedia, 11 minutos.

-Microserie de apenas diez minutos por episodio que tiene lugar en una especie de mezcla de laboratorio y psiquiátrico, cutre y mugriento, llevado por personal a cuál más incompetente. Aparte de la imaginería feísta y postindustrial (o incluso preindustrial, dado lo caduco de los ordenadores), el interés formal de la serie podría estar en su uso de la rotoscopia, que consiste en pintar animación por encima de imagen real, como se vio por ejemplo en la película 'A scanner darkly', o, quizá en su representante más conocido, el videoclip 'Take on me' del grupo noruego A-ha en los años 80. El grupo de personajes a cargo del centro, especializado en investigar sueños y alucinaciones, no está mal diseñado, desde el profesor chiflado al mando con USBs en los brazos hasta el calvo gordo y con gafas que claramente tiene una perversión sexual (o quince), pasando por la subalterna que es la única persona competente en el lugar o el robot jachondo que a veces roba todas las escenas. Pero acaba siendo todo demasiado delirante e inconexo como para dejar huella. Para amantes de lo bizarro, en su sentido más friki.

lunes, 24 de octubre de 2016

Man with a plan

cbs.com/shows/man-with-a-plan/
-Estreno: 24 de octubre de 2016, CBS.
-Comedia, 21 minutos.

-Tras diez años como Joey Tribbiani en 'Friends', Matt Leblanc se ha pasado la década siguiente intentando conseguir otro pelotazo similar, pero no ha llegado a resultar. Ni siquiera un spin-off de la propia 'Friends' centrado en su propio personaje duró gran cosa, y desde entonces ha ido dando tumbos de proyecto en proyecto, cual empleado de ETT, aunque mucho mejor pagado y hasta ganando un Globo de Oro por hacer de sí mismo en 'Episodes'. Pasando de morenazo italiano a cuarentón de pelo gris, pero siempre en plan macho alfa de la serie, ha llegado incluso a presentar 'Top gear', también llamada 'Pornocoches' por algunos. Aquí, esta sitcom de viejo estilo lo presenta como un padre de familia en Pittsburgh, que por circunstancias de la economía intercambia sus roles de siempre con la parienta, y ahora es la que trabaja y él el amo de casa lidiando con tres morlacos de entre trece y siete años. La familia se pelea durante 19 minutos entre ella y con el mundo exterior y luego lo arregla todo al final, aprendiendo mutuamente unos de otros. Es formulaica cual canción popera de los 80, pero precisamente por eso funciona y precisamente por eso llega hasta donde llega, y no más.

sábado, 22 de octubre de 2016

Dirk Gently's Holistic Detective Agency

bbcamerica.com/shows/dirk-gentlys-holistic-detective-agency
-Estreno: 22 de octubre de 2016, BBC America
-Drama/comedia, 1 temporada, 8 episodios.

-Basada en la serie de novelas de Douglas Adams, autor también de 'Guía del autoestopista galáctico', DGHDA es un serie de detectives completamente diferente a lo que se pueda haber visto nunca. Alternativa, a ratos paródica, a ratos iconoclasta, con mucha "silliness" británica, y siempre con una nueva locura ocurriendo a la vuelta de la esquina, está llena de energía, surrealismo, excentricidad y cosas que no tienen mucho sentido a veces más allá del de epatar al espectador. Esto significa que a algunos les encantará y a otros les parecerá una chorrada insufrible. Nuestro personaje de entrada en este mundillo es Todd Brotzman, un mindundi que trabaja de botones en un hotel y que empieza a notar cosas raras a su alrededor, algunas simplemente extrañas, como ver a un doble suyo  vestido de drag en un pasillo, y otras bastante desagradables, como un asesinato en el hotel. Elijah Wood es quien da vida a este personaje, un actor ya desde Frodo o 'Wilfred' bastante acostumbrado a encarnar a personajes normalitos tirando incluso a apocados a quienes les empiezan a ocurrir cosas raras, como anillos únicos de poder o perros que les hablan con acento australiano. Aquí se acaba encontrando con Dirk Gently, un joven delgaducho, saltarín y verborreico que se autodenomina "detective holístico" y que tiene métodos bastante peculiares de "interconexión cósmica" a la hora de ponerse a desfacer entuertos. Intentar describir el resto de los personajes y el tono de la serie llevaría más tiempo que ver el primer episodio, y este es uno de esos casos en los que se sabe desde el principio si esto es algo que te va a llamar o no te va a hacer tilín especial, lo cual además se complica porque una serie norteamericana rara vez le encuentra el punto a una obra de origen británico. Solamente decir que Adams trata a sus extraños personajes  con afecto más que como objetos de los que reírse, así que quien que se haya sentido alguna vez como un bicho raro, quizá se sienta a gusto, al menos un rato, junto al alocado Dirk.

miércoles, 19 de octubre de 2016

Chance

hulu.com/chance
-Estreno: 19 de octubre de 2016, Hulu.
-Drama, 1 temporada, 10 episodios.
-Renovada por 10 episodios más.

-Hugh Laurie, que fue durante años el doctor House en 'House', interpreta aquí al doctor Chance en 'Chance', y ambos no pueden ser más distintos. Mientras que el primero era un misántropo Sherlock Holmes de la medicina de urgencias, ceñudo y malhumorado casi siempre, el segundo es un pacífico psiquiatra en medio de un divorcio, especializado en hacer las entrevistas preliminares a los pacientes y luego recomendarlos al especialista adecuado. Uno de sus casos, una rubia cuarentona (Gretchen Mol) que puede o no tener doble personalidad y de quien abusa su pareja, un policía, es el desencadenante de una trama de "thriller" psicológico de paso tranquilo, rozando el "noir" hitchcockiano, aunque a veces se queda más en Brian De Palma, en la que Chance se mete intentando primero hacer lo decente, que es intentar protegerla de alguna manera, pero obviamente la cosa se complica enseguida. Aparte de la firme presencia ante las cámaras que Laurie ha alcanzado con los años, tras empezar como cómico en Inglaterra, destaca también en la serie Ethan Suplee, antiguo obeso mórbido que ahora se ha puesto más cachas y que aquí hace un curioso personaje de exveterano de guerra, restaurador de muebles antiguos y sicario de alquiler con ganas de pelea. Este es otro ejemplo de la calidad de los actores elevando la del material que tienen para trabajar.

domingo, 16 de octubre de 2016

Berlin station

epix.com/series/berlin-station
-Estreno: 16 de octubre de 2016, Epix.
-Drama, 53 minutos.

-Epix es el nuevo jugador en la partida de cartas en la que participan HBO o Showtime, por ejemplo. Es un canal por cable "premium" que habiendo empezado como videoclub de película de éxito, ahora se lanza a la producción propia, con 'Graves' y esta 'Berlin station' como sus primeras series. La primera de ellas toca el tema de la sátira política, y la segunda la del espionaje con toques de la Guerra Fría, trasladado ahora a la Guerra Contra el Terror, así, con mayúscula. En una capital alemana ahora ya no presentada como triste, oscura y llagada por el famoso muro, como antaño, sino como tan hedonista y fiestera que uno de los personajes se quiere ir de allí antes de que su hijo llegue a la edad universitaria, se desarrolla una historia de secretos, traiciones, cruces de agentes, conspiraciones, tráfico de armas, affairs sexuales y planes de atentados terroristas que a ratos recuerda un tanto a las temporadas justo anteriores de 'Homeland', con la que no va a coincidir en antena. Daniel Miller, un agente estadounidense de padre militar destinado en Europa y madre alemana (interpretado por Richard Armitage, Thorin en 'El hobbit') es el protagonista que trabaja en la embajada de su país, y como ha sido de todo antes (analista de la CIA, agente de campo, veterano de guerra), pues está siempre en el centro de todo. La trama comienza con un personaje estilo Edward Snowden, cuyos "wikileaks" particulares parecen centrarse mucho en las actividades americanas en Alemania, y claro, se lo pinta enseguida como el malo de la película. Es una serie que a veces recuerda a la recomendable 'Rubicon', que duró una sola temporada en AMC, concretamente en el hecho de que a menudo estaba más interesada en las consecuencias que el desgaste de una vida así causa en los personajes que en la misión en sí, tratada muchas veces como un macguffin secundario que ya se resolverá por su propio peso. En este sentido, esta estación berlinesa está plagada de actores (y actrices) especialmente bien dotados para expresar varias emociones en un mismo gesto, como Richard Jenkins, Michelle Forbes, Rhys Ifans, Leland Orser o incluso Tamlyn Tomita, quitándose a menudo su máscara de impenetrabilidad oriental. Esto por un lado es bueno si te gustan las cosas con matices y con atención a los detalles, pero a otros les ralentizará demasiado la acción. Hay que avisar desde el principio que esto no es 'Misión imposible', así que las escenas de acción son de escasas a inexistentes, aunque el hecho de estar rodada en la propia Berlín hace de la ciudad un personaje más y le dé una atmósfera especial.

Graves

epix.com/series/graves
-Estreno: 16 de octubre de 2016, Epix.
-Dramedia, 30 minutos, 1 temporada, 10 episodios.

-A menos de un mes para la gran decisión Trump-Clinton, Epix se sacó de la manga esta serie sobre Richard Graves, un ficticio expresidente republicano de Estados Unidos al que 25 años después de su mandato le fastidia bastante andar de acto en acto inaugurando cosas y ayudando en mítines y leyendo cuentos a críos en colegios que llevan su nombre, y solo quiere que lo dejen en paz. En estas, se entera por internet de que se lo considera uno de los peores presidentes de la Historia del país, y con la ayuda de una camarera veinteañera y con tatuajes, y de la marihuana que ella le proporciona, decide quitarse la tontería de encima y aprovechar los últimos años de su vida útil. Y la verdad es que tiene bastante por donde empezar: su esposa 15 años más joven tiene una vida pública muy activa, casi como cuando era primera dama, y la quieren tentar para que se presente al senado; su hija, antigua adolescente modelo, ahora es un desastre sentimental porque se está divorciando de un Rockefeller; y su hijo, que nunca se sintió muy estimado, está con el ejército en Iraq o por ahí. Además, también sabemos que Graves sufrió un atentado a lo Ronald Reagan, al que sobrevivió. Interpretado por un Nick Nolte de 75 años a quien la dentadura postiza le ha cambiado la cara bastante, Graves tiene la voz cada vez más cascada y la mala leche de un vejestorio, pero siempre se acaba redimiendo cuando agarra a su nuevo ayudante, un sufrido pipiolo veinteañero, se fija en uno de sus errores públicos del pasado y suelta un discurso público o una aparición televisiva, sin papeles ni nada, de esos inspiradores y que te hacen querer sacar la banderita. Para poder potar sobre ella. Por supuesto, no es casual en absoluto que la historia trate de un republicano de los más extremos que ahora se da cuenta del daño que ha hecho, y en ese sentido la serie tiene bastante sesgo, por mucho que convencieran a políticos reales de ambos bandos como Bill Richardson y Rudy Giuliani para hacer cameos de sí mismos. En fin, que este es otro caso donde lo de ser parte comedia parte drama no es lo mejor para la serie. Para sátira política ya está 'Veep', que lo hace mucho mejor.

Eyewitness

usanetwork.com/eyewitness
-Estreno: 16 de octubre de 2016, USA.
-Drama, 42 minutos, 1 temporada, 10 episodios.

-Lo primero que hay que decir de esta serie es que es un "remake" de otra noruega, 'Øyevitne', lo cual ya nos coloca un poco en el sitio adecuado: ¿Crímenes que afectan al pueblo entero? Sí. ¿Sitio frío / boscoso / rural? Sí. ¿Fotografía desaturada tendente al azul, marrón y gris? Sí. ¿Vueltas de tuerca, pistas falsas y giros de 180 grados que se aplauden en la original y se abuchean en la copia? Sí. Bienvenidos a otro "AmeriScandiNoir", terremoto que ya parecía haber pasado, pero al que al parecer aún le quedan réplicas. Adaptada por Adi Hasak, proveniente del vehículo de lucimiento para Jennifer López 'Shades of blue', es una historia con todos los topicazos antes mencionados, pero también con los suficientes ingredientes de originalidad como para merecer la atención de los adeptos al género. Estamos en un lugar rural cercano a Nueva York (rodado en Canadá), donde una pareja de chavales que vienen de hacer uno cabriolas con la moto y otro vídeos del anterior para ponerlos en YouTube acaban presenciando (de ahí el título de 'Testigo') algo que acaba con varias muertes. Pero la cosa se complica porque estos dos chavales son algo más que colegas del insituto, y uno de ellos no quiere salir del armario por nada del mundo, así que intentan volar bajo el radar. Y no solo eso, sino que además, el otro chaval es hijo adoptivo de la sheriff del pueblo, antigua agente de carrera fulgurante en Nueva York y Buffalo antes de verse relegada, por un escándalo que ya nos contarán, al típico pueblo perdido donde nunca pasa nada hasta que sí pasa y puede volver a redimirse. Pero la cosa no acaba ahí, sino que enseguida se persona allí el FBI, no todos de cuyos agentes se muestran lo suficientemente competentes en sus primeros pasos de la investigación. ¿Eso es por inutilidad o porque no son trigo limpio? Así que la pregunta ahora es qué va a pasar con la investigación, si va a haber más muertes y cómo quedarán afectados los habitantes del pueblo por todo esto. Julianne Nicholson, la pelirroja que interpreta a la sheriff, es seguramente lo mejor de la serie, y es de esas secundarias que cuando sale en otras series la eleva, así que aquí, con la mano en el timón esta vez, traza su rumbo con seguridad. Lo demás es entretenido si te van estas cosas, aunque un poco demasiado larga para lo que cuenta.

viernes, 14 de octubre de 2016

Haters back off

-Estreno: 14 de octubre de 2016, Netflix.
-Comedia, 30 minutos, 1 temporada, 8 episodios.

-Pues a ver. Colleen Ballinger tiene 30 años, es de California, y se presenta como "YouTube personality". Lleva ocho años con un canal de YouTube donde tiene un personaje cómico, Miranda Sings, que es una parodia de otras "personalidades de YouTube", en especial los que se dedican a cantar (mal), ponerlo en internet sin darte cuenta de que cantas mal, y encima esperar que te digan cosas bonitas. Y tras esos ocho años currándoselo y consiguiendo siete millones de seguidores, se dio incluso el lujo de elegir entre HBO y Netflix. Y eligió Netflix por aquello de que Netflix está en internet y HBO no. E incluso eligió como título la frase que ella misma usa cuando alguien le dice cosas feas en su vídeos: todo el que no la alabe es un "hater" (o sea, jéiter, o sea, odiador). En fin. Miranda vive en casa sin ir al instituto (es homeschooled") con su pusilánime madre que finge necesitar una muñequera, con un tío fondón y de bigote que anima sus delirios de grandeza, y con una hermana normal y corriente que es la única persona normal y corriente de la serie. Miranda es absolutamente odiosa, malcriada, caprichosa y consentida, y la gracia se supone que consiste en ver cómo su madre y su tío se acobardan y desviven ante sus desplantes y cómo a la hermana se le dan vueltas los ojos al respecto. Como cortos de YouTube podían funcionar, pero en serie de media hora no, la verdad. Ballinger ya no está para hacer de adolescente, y su caracterización resulta demasiado estridente y exagerada. Alguna situación o momento concreto de repente puede tener alguna gracia más, pero mayormente es un intento meta no demasiado bien logrado, por mucho que esta serie se presente, en plan futura pregunta de Trivial, como "la primera personalidad de YouTube que tiene una serie propia". Pues fallando se va aprendiendo.

Goliath

-Estreno: 14 de octubre de 2016, Amazon.
-Drama, 55 minutos, 1 temporada, 8 episodios.

-Incluso los nombres más venerables de la historia de la televisión serializada se van pasando a los provvedores por internet, y el último caso por ahora es el de David E Kelley, creador de varias series sobre abogados para todas las "majors" en abierto (ABC, CBS, NBC y Fox), ganador de 10 emmys personalmente, y que aquí prueba el modelo Amazon de serie corta y solamente los episodios estrictamente necesarios. También ayuda mucho el hecho de tener un reparto estelar que hace solo unos años solo se habría podido reunir para la pantalla grande, encabezado por Billy Bob Thornton, William Hurt y Maria Bello. La historia en sí es bastante simple: antigua estrella de la jurispridencia, alcohólico las más de las veces, rozando ya los 60, encuentra por fin un caso que lo saca del bar, enfrentándose a la gran corporación (de ahí el título) para la que solía trabajar, en un tema de falso suicidio y secretos industriales. Como pasa a menudo en las historias policiaco-legales, el caso es lo de menos, y lo que realmente destaca son las actuaciones de los protagonistas y sus peculiaridades personales. Kelley es un veterano a la hora de crear personajes con peculiaridades raras ('Ally McBeal', 'Harry's law', 'Boston legal'), y aquí vuelve a hacerlo, aunque conteniéndose bastante más y encontrando un punto bastante justo en este aspecto. Thornton es el abogado que se las sabe todas y que cuando vacía las botellas en el suelo en vez de en su garganta resulta bastante lúcido, Hurt es el peculiar pez gordo de la corporación, con su cara quemada y su irritante costumbre de hacer clicks nerviosamente todo el tiempo, y varios personajes femeninos tienen también espacio para lucirse, entre ellos la esposa del difunto, la otra abogada que prende la mecha del caso, la prostituta de corazón de oro y cuerpazo de escándalo (Tania Raymonde, ya muy crecidita tras 'Perdidos'), y el equipo legal de los malos, donde figura incluso la ex del prota. Con buenas actuaciones y un uso bastanet efectivos de los "cliffhangers" al final de cada episodio, no resulta esencial, pero se deja ver muy bien.

jueves, 13 de octubre de 2016

Falling water

usanetwork.com/fallingwater
-Estreno: 13 de octubre de 2016, USA.
-Drama, 42 minutos.

-¿Puede existir una ciencia de los sueños? En un mundo en el que ya van quedando pocas fronteras alcanzables, los premios gordos del sorteo (el universo, Dios, qué pasa tras la muerte, los propios sueños, etc) aún no han salido, y cada vez es más difícil aplicarles un método científico que los aclaren de una vez por todas. Algo así parece ser lo que está en el fondo del iceberg en esta serie, y digo "parece ser" porque es de esas propuestas que hacen que cosas como 'Origen' o 'Perdidos' sean un modelo de claridad en comparación. Y eso en gran parte es, aparte de por el propio tema escogido, por la manera de presentar un puzzle donde ni se te da la caja en que venía para ver qué foto tienes que recomponer. Los personajes principales son tres personas que no se conocen entre sí, pero que tienen en común extraños sueños o incluso visiones cuando están despiertos. Uno es un experto en seguridad en un banco que siempre acaba siendo arrastrado al mismo restaurante por la visión de una novia que ni siquiera sabemos si es real. Otra es una joven diseñadora y/o ideóloga publicitaria muy buscada por su habilidad para encontrar las últimas tendencias en moda y costumbres urbanas, y que cree que hace poco dio a luz y le quitaron a su hijo, aunque tampoco lo sabe con seguridad. Y el otro es un investigador de policía de origen chino, cuya madre está catatónica en la vida real, pero despierta en sus sueños. Junto a todos estos está un barbudo científico islandés, que es quien hace las preguntas y enuncia las hipótesis en torno a la ciencia de los sueños que si no iluminan la pista de aterrizaje entera, al menos te indican dónde está más o menos: "¿Alguna vez piensas que tus sueños están intentando decirte algo? Todos soñamos, y cuando soñamos pensamos que nuestros sueños son solo nuestros. ¿Y si estamos equivocados? ¿Y si nuestros sueños son piezas de un gran mosaico que todos estamos soñando juntos? ¿Y qué pasaría si una persona, la única persona adecuada para ello, pudiera salirse de sus sueños y meterse en los tuyos? ¿Y si esa persona... fueses tú? Cuando empecé, yo era un hombre de ciencia (...) pero ahora cada vez que me despierto estoy convencido de que se me han revelado profundas verdades en mis sueños (...). Hay una guerra por controlar nuestros sueños, y el resultado puede que dependa del destino de una sola persona, especial y poderosa". Bueno, pues con eso y con Juan Carlos Fresnadillo como director y productor ejecutivo, y con una ejecución, valga la redundancia, tirando a lenta y enigmática, es difícil que la gente tenga hoy en día la paciencia para aguantar media temporada de muchas preguntas y pocas respuestas, a no ser que el tema le vaya mucho, o que encuentren fascinante imágenes oníricas como la del autobús atropellando peatones uno tras otro, o sean fans hardcore de los sudokus nivel experto. 'Mr Robot', la serie que demostró que el canal USA tenía repertorio, cada vez está más cerca de descarrilar por cosas similares, y veremos lo que sucede con esta 'Agua que cae' de no se sabe dónde.

martes, 11 de octubre de 2016

Channel Zero

syfy.com/channelzero
-Estreno: 11 de octubre de 2016, Syfy.
-Drama, 42 minutos, 1 temporada, 6 episodios.

-¿Sabe usted lo que es un "creepypasta", querido lector? Pues a ver cómo se lo explico. Haciendo un juego de palabras con "copypasta", que consiste simplemente en copiar y pegar cosas en internet, como fotos, memes, leyendas, relatos, etc, los "creepypasta" es lo mismo pero con temas relacionados con el mundillo del terror, y que se van diseminando a base de que alguien las lee y las pega en alguna otra parte, como foros o Facebook, para asustar o dar grima a sus conocidos, a veces incluso añadiendo sus propias modificaciones o secuelas al original. Al parecer, incluso publicaciones como 'Time ' o 'The New York Times' se han hecho eco del asunto, y hasta llegó a haber un caso en 2014 cuando dos chavalinas de 12 años acuchillaron a otra 19 veces en Wisconsin (no murió), influidas por una de estas historietas, 'The slender man' ('El hombre delgado'). Bueno, pues ahora Syfy tiene el plan de hacer una serie de las llamadas "de antologías", donde cada temporada (breve, de unos seis episodios) se ocupará de uno de estos "creepypastas". El primero de ellos, y uno de los más desasosegantes, es 'Candle Cove', que nace de la idea de qué pasa en las mentes infantiles cuando se ponen a ver toda la tarde una extraña teleserie de piratas hechos con marionetas, que no comprenden muy bien, pero que de alguna manera emparenta con lo que está ocurriendo en sus vidas, y luego de mayores les provoca recuerdos extraños. Para explicarlo rápidamente, quien haya visto cosas como 'Dentro del laberinto' de pequeño en vez de más mayor sabrá exactamente a qué me refiero, y cómo algo que en principio no debería ser más que una fruslería para entretener a críos acaba dejando una imagen en sus tiernas mentes de efectos inesperados. La verdad es que, al menos esta primera temporada está rodada de una manera bastante inquietante, porque a lo extraño del relato se añade una falta completa de asideros a los que agarrarse, y cualquier cosa puede pasar. Quizá toda la historia tiene una explicación lógica, o quizá es todo un sueño, o una alucinación, o está solo en la imaginación de uno de aquellos niños, ahora convertido en psicólogo infantil, que además acaba de pasar por un brote psicótico, y que después de eso vuelve a casa de la madre, y a aquella televisión de los 80, para intentar saber de una vez qué pasó con su hermano gemelo muerto. Dar yuyu da, sobre todo el repulsivo Niño de los Dientes, aunque esto también depende de si cosas como 'Poltergeist' o 'It', de Stephen King, le provocan a uno risa por la tontería o escalofríos inexplicables. Y es que teniendo como participantes a gente que estuvo en 'Twin Peaks' o el 'Hannibal' televisivo de hace poco , el resultado no podía ser menos.

American housewife

abc.go.com/shows/american-housewife
-Estreno: 11 de octubre de 2016, ABC.
-Comedia, 21 minutos.

-Katy Mixon es una experimentada secundaria de comedias como 'Eastbound and down' y 'Mike and Molly', donde normalmente hace de tía buena con poderoso escote cuando es necesario. En esta última sitcom, acabada el año antes, Mixon interpretaba a la hermana y cuñada de la pareja de obesos que daba el título a la serie. Y ahora, habiendo cogido unos kilillos ella también, aquí interpreta a esta "ama de casa americana" tan obsesionada por que su peso no le sea un problema como por recordarse continuamente que se acaba de convertir en la segunda esposa más gorda de su pueblo. El tal pueblo es Westport, Connecticut, uno de los sitios más pijos de la costa este, donde todo el mundo tiene un yate y un perro labradoodle, y donde la familia Otto destaca no solo por el peso de Katy (aquí Katie), que por otra parte tampoco es para tanto, sino por su inferior nivel económico. Resulta que viven ahí porque han conseguido plaza en un buen colegio donde la niña pequeña de la familia, que a los 8 años ya está llena de compulsiones de obsesa del orden (subir dos escalones y bajar uno, hipocondria ante los gérmenes, odio a los juguetes rojos, etc), puede estar sin que la miren muy mal. Además de eso, el hijo mediano, de 11 años, ya anda hablando de capitalismo y comunismo con pinta de ser un repulicano de tomo y lomo de mayor (republicano a la norteamericana, se entiende), y la hija mayor, que era patito feo de pequeña hasta que se le quitó el acné, y se puso lentillas, y pego el estirón, y "la visitó el hada de las tetas", como dice la propia madre, ahora empieza a hacer pandi con las hijas de las delgadísimas madres cuarentonas que se pasan el día bebiendo purés verdes en ropa de gimnasio. Y así anda la pobre Katy/Katie, rodeada de agobios por todas partes menos por una, que es su marido (el también veterano secundario de comedias Diedrich Bader), que adora ese cuerpo serrano que ella tiene, incluso después de las cenorras pesadas. Como comedia familiar tiene buena pinta (y en esto la ABC tiene un gran ojo clínico últimamente), aunque habrá que ver si tiene registro más allá del desprecio sardónico por el culto al cuerpo y por los aires de ricachón de los vecinos.

lunes, 10 de octubre de 2016

Freakish

hulu.com/freakish
-Estreno: 10 de octubre de 2016, Hulu.
-Drama, 22 minutos, 1 temporada, 10 episodios.

-Es octubre, así que tiene que haber zombies, y últimamente raciones dobles o hasta triples. En esta serie, la vuelta de tuerca es que la zombificación proviene de la planta petroquímica del pueblo, donde se declara un incendio, y los gases resultantes son los que le dan ese hambrecilla tan peculiar a la gente del lugar. Otra particularidad más es que los protagonistas a quienes seguimos son un grupo de adolescentes que han conseguido meterse en el refugio bunkerizado de su instituto que estaba ya preparado para esta posibilidad, dado el riesgo de la factoría cercana. Y eso es básicamente todo: una mezcla de quetepillos quetecomos junto con drama adolescente, donde van saliendo algunos secretillos a relucir para mayor intensidad todavía. Porque a pesar de los pocos medios desplegados y de tener duración de telecomedia (la serie entera dura menos de cuatro horas a pesar de sus diez episodios), esta gente se lo toma muy en serio y hay varias tragedias bastante dramáticas. En fin, otra de esas series que hace lo que dice la etiqueta: "teen drama with zombies".

domingo, 9 de octubre de 2016

Insecure

hbo.com/insecure
-Estreno: 9 de octubre de 2016, HBO.
-Comedia, 30 minutos, 1 temporada, 8 episodios.

-De YouTube a HBO. Esa es la carrera, con otras vallas por el medio, de la actriz califoniana de origen senegalés Issa Rae, que se gradúa a las ligas mayores con esta serie sobre una casi treintañera atrapada, como dice el título, en varias inseguridades. Trabaja como voluntaria en una ONG urbana donde ella es la única persona negra mientras los blancos de clase media y sentimiento de culpabilidad que la rodean solo la tienen en cuenta cuando algo de tema racial sale a relucir. En su "empleo" tampoco parece que lo de lograr contactar con los escolares adolescentes a los que se dirige la ONG le sea tampoco muy fácil (como ha ido a la universidad, les suena demasiado educada), y mucho menos en su vida privada, donde tiene auténticas dudas entre su novio
de cinco años, ahora mismo desempleado y sin ganas nunca de salir mucho, y un amigo de toda la vida que siempre le había molado y que ha llegado en la vida a ser productor de música. Esto es importante, porque otra de las inseguridades de Issa (la protagonista también se llama así) es que cuando se toma un par de copas y le ponen un micro delante, no se le da nada mal rapear. El tema de la serie al completo, además de en el título, aparece en una de las frases del primer episodio: "¿Cómo de diferente sería mi vida si me lanzara en realidad a por lo que de verdad quiero?". Y en ello está, aunque la mayoría de las veces sea solo ante el espejo, que a veces parece su mejor amigo, donde se dedica a ensayar cosas como su personalidad del sábado noche, basada en el pintalabios que elija (chunga, sexy, sofisticada...). Junto a ella y su triángulo amoroso está su amiga de siempre, Molly (Yvonne Orji), que trabaja en un despacho de abogados, y que por mucho que Issa diga de ella que cae bien a blancos y negros, como Will Smith, también está llena de sus propias inseguridades. Además, por mucho que a menudo Issa aparezca en público como una joven madura y formal, tiene un lado de mala leche que le aparece en sus letras de rap sobre partes íntimas de la anatomía femenina, e incluso en los títulos de los episodios, que terminan todos en "...as fuck", empezando por el primero, 'Insecure as...' eso mismo. (messy, racist, guilty, real o broken son otros). La serie ha sido recibida muy bien por haber encontrado voz propia dentro de un tema que empieza a estar muy poblado ya, como el de las voces negras (y femeninas) dentro de la comedia urbana.

Divorce

hbo.com/divorce
-Estreno: 9 de octubre de 2016, HBO.
-Dramedia, 30 minutos, 1 temporada, 8 episodios.

-En su vuelta a la HBO, Sarah Jessica 'Sexo en Nueva York' Parker no podría haber escogido un papel más diferente. O bueno, sí, pero nos entendemos. En 'Sex in the city' su Carrie Bradshaw era una aventurera sexual con una gran manzana que comerse a bocados y luego irlo contando por ahí en columnas de prensa y a las amigas entre cócteles. Aquí, es Frances, una cincuentona con dos hijos, un marido al que ya no soporta y un amante neozelandés, bastante alejado de la fantasía de Mister Big, que está bien como está, sin mayor compromiso que le estorbe. Cuando un día particulamente pésimo, durante el 50º cumpleaños de un conocido, a ella le estalla todo en la cabeza y decide prender la mecha de una solicitud de divorcio, se ve enseguida que el asunto no va a ser rápido, cómodo ni amistoso y que va a haber bilis a cubos. Como planteamiento, es sencillo e incluso interesante, lo de seguir a una pareja paso a paso por un divorcio complicado, pero el problema es el tono, que por aquello de la dramedia y porque la gente no acabe queriendo cortarse las venas al ver la serie, intenta aligerar un poco el aire y lo único que consigue son salidas de tono que a veces parecen auténticas bufonadas, desde el revólver de la primera escena hasta el personaje casi al completo del marido, Robert (Thomas Haden Church, que por otra parte es un muy buen actor), que se ve obligado a ser ultraodioso para que la meramente detestable Frances parezca una santa. Una buena dramedia presenta la vida como es, con momento trágicos y cómicos juntos pero no revueltos, porque así es la vida humana. Una mala dramedia hace que el drama anule a la comedia y viceversa, y eso es lo que ocurre aquí varias veces. HBO rara vez le ha cogido el punto a las series de media hora, y esta es otra muestra de ello.

miércoles, 5 de octubre de 2016

Frequency

-Estreno: 5 de octubre de 2016, The CW.
-Drama, 42 minutos.

-Ocurre con cierta "frequency" (chiste malo) en la televisión estadounidense que en la misma temporada, y a veces en la misma semana, se estrenan dos series con el mismo tema, sea por coincidencia, por afán de emulación, o porque ese tema esté de moda. En 2016 ese tema fue los viajes en el tiempo, con 'Timeless' estrenada dos días antes que esta 'Frequency' que adapta la película del mismo título del año 2000. Esta última es una historia cuya vuelta de tuerca principal consiste en que por vaya usted a saber qué cosa rara, un agente de policía que vive en 1996 puede hablar con su hija del año 2016 usando un aparato de esos de radioaficionado. La hija, que también es policía ahora, sabe que su padre está a punto de morir como consecuencia de sus investigaciones en el caso del que se está ocupando en ese momento, así que busca la manera de evitarlo con la única ayuda del antiguo aparato de radio. Lo que pasa es que eso cambiará el futuro, y provocará paradojas espacio-temporales, etc. Como todas las historias de viajes en el tiempo (aunque aquí nadie viaja, en sentido estricto), aquí también hay fallos de lógica, y la película original también los tenía. En ella, el personaje de la hija era un hijo (Jim Caviezel), y el padre (Dennis Quaid) era un bombero que moría en un incendio, pero el tema de la investigación con 20 años de diferencia se mantenía. Como idea, da para una película con la que entretenerse una tarde, pero falta ver cómo se extiende esto a una serie entera sin estirar el chicle demasiado.