domingo, 20 de julio de 2014

The lottery

mylifetime.com/shows/the-lottery
-Estreno: 20 de julio de 2014, Lifetime.
-Drama, 42 minutos.

-¿Por qué un canal dedicado al público femenino se lanza a hacer una serie de ciencia ficción? Porque va de bebés. Ni más ni menos. Ah, entonces vale. Pues resulta que en el futuro próximo un día dejarán de nacer bebés, así porque sí, y los científicos trabajarán a tope para saber por qué ha pasado y cómo se puede resolver. ¿Pero no había una película sobre eso mismo exactamente? Pues sí, ‘Children of men’, dirigida por Alfonso Cuarón en 2006, con Clive Owen de prota. Ocho años después, uno de los cinco guionistas de dicho film, Timothy J Sexton, usa la misma idea para hacer una serie de televisión. La acción comienza cuando ya van seis años sin nacer críos, y en vez de disfrutar el oasis de paz y tranquilidad que debe de ser eso, hay un descubrimiento científico al respecto, que podría conducir a lograr cien óvulos fecundados viables. Lo que pasa es que ese avance ocurre en un laboratorio del gobierno de los Estados Unidos, y en seguida empiezan a llegar agentes con corbata y gafas oscuras a adueñarse del cotarro. Mientras, el presidente de los USA, tras una idea de su jefa de personal, decide sortear esos óvulos entre las mujeres del país, en una lotería nacional que llene a la nación de esperanza y de ilusión y de buen rollito. Como se hace con los visados de residencia, vamos. Sin embargo, uno de los agentes del gobierno empieza a perseguir y a hacer desaparecer gente relacionada con los embriones. Y aquí quizá es donde más se nota quién ha comprado el proyecto y cómo se ha tuneado a medida: en un mundo de conspiraciones, secretos y mentiras, los dos “buenos” de la película son la mencionada jefa de personal (interpretada por Athena Karkanis) y la doctora que consiguió el hallazgo (Marley Shelton), dos mujeres coraje luchando contra la injusticia y entrando y saliendo de edificios en principio superprotegidos como si fueran espías internacionales. El planteamiento es interesante, pero ahora falta ver cómo se lleva en 10 episodios.

jueves, 17 de julio de 2014

Married

www.fxnetworks.com/married
-Estreno: 17 de julio de 2014, FX
-Comedia, 21 minutos.

-Brad Faxon y Judy Greer son veteranos de las comedias, de esos que cuando hay nombres más importantes hacen de secundarios y cuando no hay presupuesto o ganas de protagonistas más famosos van de principales antes de acabar cancelados irremisiblemente. Normalmente ella hace de la segunda más guapa del reparto, la lista y acomplejada oscurecida por la amiga más mona, y él de mortadelo metepatas de buen corazón en el fondo. En este caso hacen de una pareja casada desde hace años, y con tres hijas menores, que ha perdido toda la chispa, hasta el punto de que cuando ella no tiene ganas, que es casi siempre, él se la casca en la cama junto a ella, sin que ella ni proteste, y además luego ella va y le dice a él que si quiere buscarse un ligue extra, pues que por ella vale. ¿Ein?, dice su marido y todo el público al unísono. Es una comedia con aires de filmación indie (temblorosa cámara al hombro y todo eso, ahora que los telespectadores van teniendo pantallones grandes donde ese rollo marea un montón) y parece que a veces temerosa de hacer reír de verdad, no vaya a perder credibilidad artística. Aprovecha el ser de FX para colar alguna cosa sexual que no se consentiría en las cadenas en abierto, pero se acaba quedando más que nada en una comedia de sonrisa torcida ante lo que se estropean las cosas de la vida.

You're the worst

fxnetworks.com/youretheworst
-Estreno: 17 de julio de 2014, FX
-Comedia, 21 minutos

-Al igual que ocurre con los dramas, las comedias de las cadenas por cable suelen aprovechar su mayor permisividad en temas de sexo, violencia o lenguaje soez para echarle algo más de sal gorda al asunto. Sin embargo, no siempre esa sal gorda y esa mayor franqueza visual y lingüística equivale a mayor calidad. Un buen ejemplo para debatirlo es esta serie, que es básicamente una comedia romántica protagonizada por dos personajes convencidamente antirrománticos. Ambientada en California, él es escritor en hojas bajas y ella es publicista de "bad boys" raperos de la industria musical. Él quedó escamado de una relación anterior, y ella dice no haber nunca tenido una relación propiamente dicha. O sea, que están en el momento de aquí te pillo aquí te mato. Y efectivamente, en la boda de la ex de él, los dos se pillan y se matan a conciencia durante esa noche. También se descubren mutuamente una mala leche, una lengua viperina, una misantropía, un cinismo y un egocentrismo igual de grande que la química que claramente nace entre ellos. Es más, cuanto más se cabrean mutuamente y más odiosos se ven, más ganas tienen de volver a encamarse. Pero claro, eso sería tener una relación, y tener sentimientos, y tal, así que, ¿qué vais a elegir a partir de ahora, chavales, susto o muerte? El resto de los personajes parecen estar ahí simplemente para acentuar las características de los protagonistas o explicarles a ellos lo poco que se deja de decir a la cara la pareja principal. Creada por Stephen Falk, que pasó antes por 'Weeds', a veces puede pecar de creer que ver cualquier pasada de rosca es graciosa (recuérdese la propia 'Weeds'), pero eso ya depende de cada espectador, cuyas reacciones pueden ir del "estos tíos son la caña" al "me hace alguien algo así a mí y lo mato". En chutes cortos, puede valer cual ronda de chupitos de vodka.

Satisfaction

http://www.usanetwork.com/satisfaction/home
-Estreno: 17 de julio de 2014, USA
-Drama, 42 minutos

-Cuando un canal establece un tipo de programación muy definido, a veces les entran ganas de cambiar de tono, para ver qué pasa (y para enganchar a más espectadores, claro). En este caso, la USA de "clear blue skies", la de programación veraniega de desenfadados policías o abogados, intenta con esta serie meterse en un drama de pareja suburbana que se derrumba tras casi dos décadas. Él es analista financiero, ella dejó pasar oportunidades de trabajo como diseñadora visual para criar a la hija de ambos, que ahora tiene 16 años y está en etapa de guitarra protesta. Él cada vez tiene menos tiempo libre y más conciencia de crisis de los 40, y ella está empezando a estar harta de sustituir al marido por grupos de lectura con otras mujeres en la misma situación. Él explota un día en un avión que lleva cinco horas de retraso, perdiendo su empleo, y ella... le pone los cuernos con un gigoló profesional. Pero esto último que le ha pasado a cada uno no se lo cuenta al otro, lo cual no impide que lo acaben averiguando. Ajá. ¿Qué pasará ahora? Y la pregunta no es solo qué ocurrirá en la trama, sino qué tipo de serie quiere ser después.

El episodio piloto, de 65 minutos de duración, tiene dos mitades bastante diferenciadas, una en la que se nos presentan las frustraciones de cada uno de los cónyuges, e incluso de la hija (adolescente desatendida e incomprendida de manual televisivo), y otra en la que la trama pega un cambio de dirección que aleja a la historia de cualquier intento de resultar una pieza introspectiva y casi de cine experimental. Este cambio (spoiler en 3...) es que (spoiler en 2...) el marido de la pareja (spoiler en 1...), al enterarse de lo de su esposa, acaba el episodio metiéndose él también a gigoló de mujeres desesperadas, obviamente (porque esto es la tele), todas ellas cuarentonas de buen ver en vez de más mayores y menos atractivas. Acabáramos. O sea, que estoy sigue siendo la cadena USA, al fin y al cabo. Así que ahí está la duda: en lugar de un examen de las quejas de vicio que hace una pareja californiana con dinero, posición, cierta juventud aún todavía y todos los bienes de consumo que puedan desear, quejas que podrían arreglar en un par de conversaciones, ¿va a ser esto una historia de enredos conyugales, secretitos de alcoba y gente saltando de cama en cama? Cuando se sepa lo diremos. Por ahora, el primer episodio es interesante, y sería raro que no provocara el deseo de ver más, aunque quizá los que vengan confirmen posibles temores.

Rush

http://www.usanetwork.com/rush/home
-Estreno: 17 de julio de 2014, USA
-Drama, 42 minutos

-Estrenada justo antes que 'Satisfaction' (véase), esta sí que es una serie más del tipo del canal USA. Es un drama médico, pero con su vuelta de tuerca en el hecho de que el protagonista no trabaja en un hospital, sino que se dedica a responder a llamadas urgentes y desesperadas de adinerados clientes californianos que no quieren pasar por un centro médico. Un famoso jugador de béisbol al que se le va la mano con la novia, por ejemplo, o un productor de cine al que en un arranque de pasión se le ha roto el pene (eso existe, investigadlo), o una bala en la barriga de uno de los traficantes que le pasan la droga al camello que a su vez se la vende al protagonista, por ejemplo. Porque a todo esto, el doctor Rush (que aparte de ser un apellido corriente también significa "prisa", "subidón") fuma, bebe, se droga y anda con mujeres a las que a él no le tiembla el pulso de reactivarles el corazón con un desfibrilador casero si se pasan de la raya (jeje) con la coca. Él tiene una teoría sobre que puede controlar los biorritmos de su propio cuerpo para necesitar menos horas de sueño a base de lo que se mete por la vena y la nariz, pero por lo que parece, lo que le va en realidad es jugar al límite.  Sin embargo, para ser el prota hay que tener cosas que no te hagan ser un capullo todo el tiempo, y una de ellas es que está intentando recuperar a la novia que lo dejó hace un tiempo, demostrándole que se ha reformado y tal. La otra es que a veces reacciona ante las capulleces de sus clientes en vez de solo callar, curar y cobrar. En fin, que la serie promete lo que da y da lo que promete.

miércoles, 16 de julio de 2014

The divide

wetv.com/shows/the-divide
-Estreno: 16 de julio de 2014, WE TV
-Drama, 42 minutos, 1 temporada, 8 episodios.

-Y otro canal más que se suma a hacer teleseries de ficción. En principio fundado en 1997 como Romance Classics para emitir sobre todo comedia romántica, a partir de 2001 cambió de nombre a WE (Women's Entertainment) para basarse en realities de famoseo y trajes de boda. Y ahora, de repente y por sorpresa, un canal con ese tipo de contenido va y pone en antena una miniserie bastante buena, la verdad, sobre varios casos de pena de muerte en Philadelphia. La trama está basada en el Innocence Project, una organización benéfica real que desde 1992 ha conseguido exonerar a más de 300 presos condenados injustamente de asesinato, de ellos una veintena ya metidos en el mismísimo corredor de la muerte. Se especializan en casos donde las pruebas de ADN son decisivas (tanto nuevas como antiguas fallidas), y de eso va la trama de la serie: dos presos a punto de la ejecución intentan ser salvados por una de las colaboradoras del proyecto. Sin embargo, lo interesante del asunto es que, dando la vuelta a lo que es más corriente en este tipo de historias, los condenados son blancos y la familia asesinada es negra. Es más, no solo la familia, sino los abogados de esta, y hasta el padre del abogado, son todos negros, mientras que en "el otro bando" los presos y los trabajadores del IP encargados de su caso son blancos. El título, pues, de la serie, no es casual, aunque tampoco quiere centrarse solo en temas de raza, sino también en otras "divisiones" sociales: entre ricos y pobres, justos y pecadores, idealistas y realistas, politizados y apolíticos,etc.

El tono es muy adecuado, sin histrionismos pero sin falta de gracia tampoco, y la actriz principal, Marin Ireland, está fabulosa, con sus ojeras, su mirada intensa y su cabello descuidado, es decir, con auténtica pinta de becaria dedicada de día y camarera extenuada por la noche, cuyo padre también está preso por asesinato. Uno de los creadores, extrañamente, es Tony Goldwin, el actor que interpreta al presidente Fitzgerald Grant en 'Scandal', una serie de tono culebrónico y pasado de rosca, diametralmente opuesto a 'The divide'. Quizá uno de los detalles que más indiquen el tipo de calidad al que aspira esta serie es el hecho de contar con hasta cuatro actores procedentes de 'The wire', entre ellos Clarke Peters, que hacía de Lester Freamon, uno de los centros morales de dicha serie, si es que tenía uno. Y encima, se va a estrenar justo en una semana en la que la prensa habla de un caso en el que un preso tardó dos horas en morir de su inyección letal, así que está de rabiosa actualidad.

martes, 15 de julio de 2014

Matador

elreynetwork.com/#/originals/matador
-Estreno: 15 de julio de 2014, El Rey
-Drama, 42 minutos.

-A ver cómo lo cuento sin reírme. Es una serie que va de un mexicano-americano que apenas habla español, pero sí hebreo, y que de día es futbolista profesional y de noche agente de la DEA, cosa que acepta para sacar a su hermano del talego. Comoloyen. Hace unas semanas hablábamos del nuevo canal de Robert Rodriguez, El Rey, donde lo primero que hizo fue rodar una versión larga de 'Abierto hasta el amanecer', y lo segundo es esta serie del tipo "tan mala que es buena". Al menos no esconde lo ridículo de su propuesta, pero quizá lo más extraño es que con ese planteamiento tampoco quiere ser una comedia como tal. La idea, por otra parte, no es nueva: en los años 60 hubo una serie llamada 'I spy' cuyo protagonista era un jugador de tenis que además era espía. De todas maneras, quien haya visto algo de Robert Rodríguez, le habrá pillado el tono jocoserio que usa, con escenas de acción rápidas, violentas y sangrientas hechas por personajes que ni un cómic emplearía. El alemán de la primera escena, que a pesar de ser malvado internacional tiene como pasión principal el hacer sus propias salchichas, es una muestra del asunto. Rodríguez, además, tiene justificada fama de rodar con prisa pero sin pausa, sin complicarse demasiado y con resultados bastante decentes visualmente. Además, cuenta con el nombre de Roberto Orci (cocreador de 'Fringe') para apoyar en la producción.

Parte de la crítica norteamericana la ha recibido bastante bien, sobre todo por su honradez de planteamiento, pero supongo que también porque no tienen ni idea de fútbol. Cada nuevo detalle balompédico es más hilarante que el anterior, con un protagonista que a pesar de tener 32 años entrena dos días con una doble campeona olímpica y es aceptado en el principal equipo de Los Ángeles. Las jugadas son del tipo Oliver y Benji, consistentes en robar el balón en defensa, regatearse todo el campo en jugada individual y marcar. Porque además, si el plan era estar de tapadillo en el equipo para investigar al magnate que es su dueño, aquí nada de camuflarse como lateral derecho suplente o tercer portero. De eso nada: acaba como la estrella del equipo, con el apodo de "Matador", cosa que va genial para el incógnito. Los compañeros de equipo incluyen un central macarra y violento cuyo sistema de defender es empujar y cocear como si esto fuera hockey o fútbol americano y al que le han sacado siete tarjetas rojas (este no conoce a Sergio Ramos), un ex bailarín mexicano y, lo más fantasioso de todo, un inglés (interpretado por un australiano con un acento horrible) que marcó ocho goles en un Mundial. Juas. El resto del tiempo son misiones del tipo de aprovechando una fiesta en una mansión, robar unos planes secretos de algo y demostrar que es buena gente mientras que los de la DEA pueden ser un poco capullos. Excepto por la rubia cañón, claro. En fin, que mientras acaba el Mundial y empieza la Champions da para echarse unas risas. Y a todo esto, fue renovada por una segunda temporada (nunca mejor dicho) antes incluso de estrenarse.

domingo, 13 de julio de 2014

The strain

www.fxnetworks.com/thestrain
-Estreno: 13 de julio de 2014, FX
-Drama, 50 minutos, 1 temporada, 13 episodios previstos.

-Guillermo Del Toro es uno de los directores visualmente más impactantes de los últimos tiempos, con películas como 'El espinazo del diablo', 'Hellboy', 'El laberinto del fauno' o 'Pacific Rim' en su currículum como realizador. En 2006 tuvo la idea para esta serie mezcla de terror, vampirismo y thriller de epidemias contagiosas, pero no le fue aceptada, y en vez de eso se juntó con Chuck Hogan para convertir el proyecto en una trilogía de novelas, la primera de las cuales apareció en español e inglés simultáneamente ('Nocturna', en castellano), aunque las otras dos aún no han sido traducidas. De ahí salió un cómic también, Y como a las productoras últimamente les encanta adaptar cómics y novelas (y multilogías ya ni te cuento), esta vez sí que se consiguió luz verde para la serie, que según se ha anunciado, tendrá entre tres y cinco temporadas y "entre 39 y 65 episodios, ni más ni menos", según el presidente de FX, John Landgraf.

Como ya se ha dicho, el tema es una revisión de mitos vampíricos, solo que prestando una mayor atención a la biología y a la epidemiología del fenómeno. Un paciente cero llega desde Berlín a Nueva York, la cosa se descontrola (o quizá no, porque hay tejemanejes en la sombra y el brote se revela como provocado a propósito por un villano en la sombra), y los sujetos contaminados empiezan a comportarse de una forma que solo puede calificarse como vampírica. Sin embargo, cualquiera que haya visto una película de Del Toro sabe que expresiones como "una de miedo" o "una de héroes de cómic" no hace justicia a su talento visual. Quien recuerde sobre todo 'El laberinto del fauno' puede tener una idea aproximada sobre esa imaginería tan extraordinariamente inventiva. Pues algo así ocurre con estos vampiros modernos, cuyos procesos biológicos se analizan en detalle, en laboratorios y morgues de luz azulada, con equipos de última generación y trajes antiepidemia de protección a tope, con escafandras y toda la pesca. Los resultados quedan bastante alejados de un simple maquillarte de blanco y ponerte colmillos picudos: estas criaturas son unas bestias que desarrollan órganos nuevos a la velocidad de horno microondas, que contagian, entre otras formas, a través de gusanos filamentosos que se le meten a uno por cualquier intersticio (solo de escribirlo o leerlo ya le puede entrar a uno el asquito correspondiente) y que se comportan con la brutalidad y la total ausencia de piedad que la naturaleza otorga a una especie depredadora en la cúspide de la pirámide alimentaria y reproductiva. Nada de guapetes con los que montar tríos amorosos, ni océanos de tiempo que cruzar en busca de amadas redivivas, ni almas torturadas en busca de venganza y/o redención, ni otros neorromanticismos similares. Son alimañas peligrosas y punto.

También de acuerdo con la carrera anterior de Del Toro, la parte visual y la creación de suspense y sensación de peligro está tan lograda que a veces se puede pasar por alto alguna laguna en la trama o la caracterización, así que esta serie se disfrutará más si se deja uno llevar por esas sensaciones primarias y deja uno un poco a un lado la bata blanca mental de despiezar guiones. Hay sustos, hay detalles predecibles para los veteranos del género, hay gore, sangre y asquerosidad. Quien vea esto en el menú y le apetezca pedirlo, recibirá un sabroso plato, pero a quien no le vayan los higadillos espachurraos en su salsa, los sesos reventaos al puño con garra y las cosas vivas que entran y salen de los cuerpos de la gente, quizá tendrá que verla a través de los dedos de la mano o pasar directamente al postre.

miércoles, 9 de julio de 2014

Extant

http://www.cbs.com/shows/extant/
-Estreno: 9 de julio de 2014, CBS
-Drama, 42 minutos.

-Vaya pareja que hacen Halle Berry y Goran Višnjić en esta serie. Ella es una astronauta de una corporación privada que acaba de volver a la Tierra tras más de un año en solitario en una estación espacial, y él es el creador del robot más perfeccionado de la historia, un niño de (en apariencia) 8 años al que la pareja está criando, en un experimento revolucionario, como hijo suyo como si fuera humano, sin "protocolo de terminación" existente. O sea, sin botón de reventarlo si se pone demasiado cargante y/o asesino (cosa que por otra parte sería un gran avance instalar en niños humanos). Juntos componen una especie de híbrido de ciencia ficción y suspense con elementos muy reconocibles de otras películas: 'IA' ('Inteligencia artificial'), por ejemplo, aquella historia con el aún niño prodigio Haley Joel Osment, que empezó Stanley Kubrick y acabó Steven Spielberg, que ahora es productor ejecutivo de esta serie.  O 'Gravity', con su heroína espacial rompiendo taquillas, entregas de premios y maneras de hacer efectos especiales. O 'La profecía', o 'Rosemary's baby' ('La semilla del diablo'), de la que se hizo una nueva versión televisiva este mismo año. ¿Por qué esta última? Ah, pues porque a todo esto, aún no he contado que la Berry, a pesar de venir de 13 meses ininterrumpidos sola en el espacio exterior ese donde nadie oye tus gritos, ha vuelto a casa preñada. Jur.

'Extant' se saltó la etapa de hacer un episodio piloto de prueba para rodar 13 episodios directamente, y el resto de ella está compuesta de secundarios solventes, aunque un poco unidimensionales, junto a un diseño de producción con algún toque futurista bastante apañado, como las pantallas a pared completa (o quizá paredes a pantalla completa, vaya usted a saber) o unos cubos de reciclar basura doméstica muy chulos y molones. Lógicamente, encubierto entre el suspense y la ciencia ficción, también podrá leerse la historia como una alegoría de los peligros y miedos de la paternidad: ese embarazo que te hace sentir una extraña en tu propio cuerpo, ese crío que empieza a desarrollar su propia personalidad a saber de qué influencias o desarrollo mental, el debate sobre los límites del control sobre los menores e incluso sobre la responsabilidad de comenzar nuevas vidas, etc. Mientras tanto, los nombres de Berry y Spielberg garantizan atención inicial, y aunque tiene pinta de resultar intrigante e interesante al principio para luego quizá decaer, podría ser la serie veraniega, en el sentido de más entretenimiento del término, que seguir este año.

martes, 8 de julio de 2014

Finding Carter

mtv.com/shows/finding-carter/
-Estreno: 8 de julio de 2014, MTV
-Drama, 42 minutos, 12 episodios previstos.

-'Encontrando a Carter' es un drama familiar con una premisa impactante e interesante: una chica de 16 años, la Carter del título, se entera un día de que su madre soltera, con la que se lleva de maravilla, y van al cine juntas, y comen chuches juntas, y se lo cuentan todo mutuamente, pues resulta que no es su madre, sino una tipa que raptó a la chavala cuando esta tenía 3 años de edad. La "madre" se da a la fuga en mitad de la noche para no ser detenida, y a la mañana siguiente misma, Carter se ha de ir a vivir con su familia biológica, compuesta por madre agente de policía, padre escritor más o menos frustrado, hermana gemela (whaaaat?) pero no idéntica y hermano menor de 12 años con complejo de haber sido concebido como repuesto para la desaparecida. Es una idea que podría dar un fruto dramático tremendo, pero en manos de la MTV se convierte en una nueva edición de la idea adolescente de lo coñazo que son los padres, solo que llevada a un extremo tan desagradable que yo creo que no se han dado cuenta de lo repulsivo que resulta. En particular se cargan las tintas de manera inmisericorde contra la figura de la madre real, que tras 13 años de angustia hace lo posible por no volver a perder a su hija y a atrapar a la secuestradora, llegando, sí, a usar su empleo de policía para tener localizada a la hija en el primer mes de su vuelta, pero sin nunca darle la oportunidad de expresarse.

Por su parte, el comportamiento de la chica, que se supone que debe atraer al público de su edad a base de plantar cara a los muermos de los padres y de tratar el alcohol y las drogas como lo más normal a los 16, junto con el robarle el coche a la madre e irse por ahí hasta las tantas sin ni pedir permiso, es tan desdeñoso e incluso ofensivo que cuesta ver la serie de una manera neutral y apoyar sus acciones. Los diálogos permiten a Carter soltar sus parrafadas sobre "me mentiste, no confías en mí, tú no eres mi madre, nunca sonríes", etc, mientras que a los padres nunca se les da la ocasión de hablar de su dolor de TRECE años y de la "recompensa" con la que se encuentran ahora. Además, el padre, que parece conectar un poco más con Carter (a base mayormente de darle la razón y de hacer de poli bueno) tuvo su único éxito de ventas con un libro precisamente sobre el secuestro y sus secuelas, y ahora su agente literario, un gay de topicazo buscafamas, le está pinchando para que escriba otro sobre la vuelta de la moza, y cada nuevo escándalo de ella (lo de las llamadas falsas y el vídeo en YouTube es imperdonable) le hace casi correrse de gusto ante el aumento de ventas que puede suponer. Mientras, Carter, "too cool for school", finge ataques de pánico para hacer pellas y se hace el típico grupito de amiguetes que solo existen en la tele, que parecen no tener padres pero sí acceso a casas para fiestas y dinero para compraventa de drogas. Lo curioso, por otra parte, es que la serie está rodada de una forma bastante mansa y sin descoque, muy lejos del tono de una 'Shameless', por ejemplo (es más, esta serie casi acabó en 'ABC Family'): el rollo sexual no pasa de besitos, las fiestas son chavales bebiendo de vasos de plástico o tragando pastillas como quien toma gominolas, y hasta los supuestos chicos malos son guapetes de casting post-Disney sin ninguna sensación de peligro real. La ropa es hasta recatada incluso, y no hay ni escotes ni abdominales. Quizá lo realmente peligroso entonces es la naturalidad con la que un guion muy manipulativo y partidista se pone de parte de Carter a pesar de lo grosera que puede llegar a ser con una tragedia tan grande. Y lo peor seguramente sea que esto vaya a peor en futuros episodios, con el padre traicionándola tras prometer que no escribiría el segundo libro, y la secuestradora demostrando que tenía una razón más o menos plausible para hacer lo que hizo, que ya sería el colmo.

domingo, 29 de junio de 2014

The leftovers

http://www.hbo.com/#/the-leftovers/index.html
-Estreno: 29 de junio de 2014, HBO.
-Drama, 60 minutos.

-Damon Lindelof fue uno de los creadores de 'Perdidos' y uno de los máximos responsables del auge, deriva y polémico final de la que es seguramente la serie no por cable más influyente e importante de los últimos tiempos. Tras pasarlas canutas en internet, sobre todo en Twitter, en medio de críticas, réplicas y contrarréplicas al respecto, vuelve con una serie, basada en la novela de Tom Perrotta, que plantea aún más incógnitas que la anterior, y esta vez seguramente sin perspectiva de resolverlas. Es más, es precisamente la falta de explicación lo que mueve a toda la serie.

Resulta que hace tres años ocurrió un acontecimiento tan misterioso como impactante: el 2% de la población mundial, o sea, unos ciento cuarenta millones de personas, simplemente desapareció de un segundo a otro. No es que murieran, ni que quedaran catatónicos ni que se convirtieran en zombis: simplemente desaparecen sin rastro. Para ilustrarlo, la primera escena de la serie abre con un bebé llorando sin parar en el asiento trasero del coche de su madre, mientras esta habla por teléfono sin mirarlo, hasta que de repente el niño se calla. Cuando la madre se vuelve a mirar la silla, el bebé no está. En ese mismo segundo, a varias otras personas a su alrededor les ha pasado igual,  lo cual descarta un secuestro, y en la escena siguiente, tres años después, se nos explica cuánta gente desapareció a la vez en todo el mundo, sin que parezca haber ninguna conexión entre sus identidades, ni explicación satisfactoria. A partir de ahí, el impacto que ha sufrido el mundo ante ello se nos cuenta a través de Mapleton, un pueblo del estado de Nueva York donde viven varios afectados, incluyendo una mujer a la que le desapareció TODA su familia: la gente anda en general bastante cabizbaja, seria, y afectada, aunque de maneras diferentes, incluso aquellos a quienes no les tocó el evento de cerca, de la misma forma que llegó a pasar por ejemplo con el 11-S, solo que aún peor, porque esta vez son millones, en todo el mundo, y además porque no se sabe si van a volver mañana o nunca, o quién es el responsable de todo esto.

La población se divide generalmente entre los que se empeñan en olvidar y los que se empeñan en recordar, y en un mundo donde ni la ciencia ni la fe son capaces de explicar lo que ha ocurrido, ni si volverá a ocurrir, la gente se monta sus propios credos, debate en televisión, se refugia en sí misma o, al contrario, se dedica a agitar a los demás en diferentes direcciones, según sus neuras particulares. En el episodio de presentación hay hasta tres núcleos de reacción, el primero en torno a una especie de curandero capaz de quitar las penas a base de misteriosas sesiones de abrazos individuales, el segundo a través de un predicador cuentaverdades que se opone a que se convierta en héroes a los desaparecidos, insistiendo en que muchos de ellos (los que corresponden estadísticamente) eran bastante mala gente, y el tercero encarnado en un extravagante grupo de autoexiliados del mundanal ruido, que se visten con ropa blanca estilo sanatorio mental de 'Alguien voló sobre el nido del cuco', a la vez que renuncian a hablar, no paran de fumar y se dedican a trolear con extrañas pancartas las ceremonias de recuerdo a los desaparecidos. Los adolescentes, por su parte, se dedican a organizar fiestas nihilistas con mucho sexo y adrenalina pero poco disfrute alegre, usando el móvil para jugar a lo de la botella giratoria, solo que esta vez jugándose polvos, quemaduras o amagos de asfixia erótica. Por si todo esto fuera poco, el sheriff local parece tener sueños extraños y aparecen por ahí manadas de perros asilvestrados que parecen anunciar una vuelta a lo salvaje y una renuncia a una civilización que justo cuando ya parecía haberle cogido el truco al planeta y a la creación entera, ahora se encuentra con algo que no puede alcanzar a entender. Y es que en una situación así, la tentación de romper la baraja y volver a la feliz ignorancia animal puede hacerse difícil de resistir.

La serie, pues, basa todo su peso en este acontecimiento y sobre todo en la sensación que provoca su falta de explicación, que ni está ni se la espera. Si en 'Perdidos' la espada de Damocles era el ser capaz de atar todos los múltiples cabos sueltos durante años en una convincente resolución final (cosa que además Lindelof y los suyos habían asegurado que harían antes de acabar la serie), aquí parece darse un corte de mangas a todo eso, convirtiendo la eterna inseguridad del ser humano en su premisa central, volviendo al "solo sé que no sé nada" y haciendo una única promesa: que nunca sabremos más. Para acabar de adobar el plato, están detalles de humor inesperado, como la identidad de varios personajes famosos que "se fueron" junto a otras personas anónimas (los ricos también lloran), o el perverso toque "lostiano" de que la fecha del suceso, el 14 de octubre, sea la misma que el día en el que Lindelof cerró su cuenta de Twitter, harto de osos polares, números de lotería y vidrieras multirreligiosas. También está el recurso a los flashbacks, pero aquí duran solamente dos o tres segundos, que a veces provocan más preguntas que respuestas. En fin, que todo esto puede resultar tremendamente interesante o extremadamente deprimente, y además el hecho de ser una producción de la HBO promete que se va a dar manga ancha creativa más allá de los límites de una cadena generalista en abierto, así que el reto está planteado y veremos cómo responden el público serieadicto, la crítica y las cifras generales de espectadores.

Girl meets world

http://www.disney.co.uk/disney-channel/
-Estreno: 29 de junio de 2014, Disney Channel
-Comedia, 21 minutos.

-'Boy meets world' fue una telecomedia de la cadena ABC que duró 7 temporadas y 158 episodios entre 1993 y 2000. En ella, el chico del título, Cory (Ben Savage), iba creciendo desde alumno de primaria hasta la universidad, mientras se echaba novia y todo, Topanga (Danielle Fishel), que al final se convertiría en su esposa. Por la época en la que se emitió, fue una de las primeras telecomedias que vieron los nacidos en los 80, es decir la gente que ahora bloguea y frikea por el espacio internetestelar. Por ello, cuando se anunció una continuación en toda regla, con Savage y Fishel volviendo a hacer sus papeles, solo que ahora en plan de padres en vez de hijos, hubo una especie de gran conmoción en la Fuerza, que obviamente solo sintieron los que están pendientes de estas cosas. Cory y Topanga tienen ahora una hija (nacida en el siglo XXI y ya protagonizando teleseries, lo cual nos acaba de hacer un poco más viejos a los demás) que empieza a vivir esa etapa de "ir conociendo el mundo" más allá de su familia, por la que pasaron sus padres el milenio anterior. El problema principal es que Cory, además del padre de Rowan, es también su profesor de Historia. Horror. Tu padre tu profe. Ni en el cole te libras de él.

La nueva serie tiene un toque Disney muy visible, tanto que no parece una continuación de un éxito de otra cadena. En otros canales, una telecomedia preadolescente es algo que o no tienen, o muy de vez en cuando, pero Disney prácticamente se dedica solo a eso, además de sus series animadas. Y se nota en la exageración de los gestos cómicos y en lo fantasioso de algunas escenas. Sin embargo, como tiene pretensiones de comedia de alcance, tras las travesuras, rebeldías y tonterías más o menos infantiloides de los secundarios de turno en medio de risas enlatadas, siempre hay una escena que pega un frenazo en seco, donde se habla de un tema serio como la lucha por lo que te importa, la superación personal o los peligros del mundo exterior y del ir creciendo. Esto hace que acabe navegando entre dos aguas, resultando quizá demasiado mansa para algunos críos más maleados que hay hoy en día y que ya no tragan con muecas de cómico infantil, o no lo suficientemente alocada para chavales más pequeños.

Reckless

http://www.cbs.com/shows/reckless/
-Estreno: 29 de junio de 2014, CBS.
-Drama, 42 minutos.

-Ahora que Matthew McConaughey es El Único Actor Importante del planeta, ¿alguien recuerda 'A time to kill' ('Tiempo de matar')? Era una película de juicios y abogados, basada en una novela de John Grisham, uno de cuyos principales protagonistas (aparte de Macónajei, y Sandra Bullock, y Kevin Spacey, y Samuel L Jackson, y Donald Sutherland, joé, vaya reparto) era el calor. La caló. Ese calor pegajoso, húmedo, sureño, de Mississippi, que te hacía sudar con solo verlo en la pantalla, y que volvía majara a la gente, que luego así se liaba a matar y a violar de lo cabreao que te ponía. Bueno, pues 'Reckless' intenta hacer algo así en otro estado vecino, Carolina del Sur, con sofocantes salas de juicios, policías violentos, sexualidad sudorosa, corrupción política y vídeos de violaciones en grupo, entre otras cosas típicas de la (falta de) ley y orden del lugar. Nótese que digo que lo intenta, no que lo consiga. A pesar de haberse rodado in situ en la propia Charleston, la mayoría de sus escenas resultan bastante genéricas, a lo cual ayuda una pareja de abogados protagonistas guapetones pero sin sustancia (él caballero sureño de acento imitado, ella urbanita yanqui), que pasan más tiempo enfrentándose fuera de los juzgados que dentro. Mientras, Shawn Hatosy, recién licenciado de la estupenda 'Southland', hace un papel similar de policía de enfado fácil que resulta mucho más atrayente que los protagonistas principales. La trama, con sus vueltas y revueltas políticas, legales y criminales, resulta meramente entretenida si no se pide mucho más que mentes calenturientas, y aún así, recordemos que esto es la generalista CBS, así que el descoque tiene un límite. Todos juntos: "It's getting hot in herre... so take off all your clothes..."

miércoles, 25 de junio de 2014

Mystery girls

http://abcfamily.go.com/shows/mystery-girls
-Estreno: 25 de junio de 2014, ABC Family.
-Comedia, 21 minutos.

-¿Alguien sabe/recuerda quién es Tori Spelling? Hija del productor Aaron Spelling, lleva toda la vida apareciendo en series de televisión, primero como adorable infante rubia y de ojos azules, luego como lagarta adolescente en 'Beverly Hills 90210', y luego básicamente como famosa/enchufada/superviviente profesional de las pantallas, la telerrealidad y las revistas del cotilleo. Ahora con 41 años, seis biografías publicadas y varias cirugías faciales, interpreta a una versión cómica de sí misma haciendo de famosa televisiva que tras haber interpretado a una detective de ficción, resuelve misterios de poca monta (tan de poca monta que a veces ni importan para la trama) junto a su excompañera de reparto. Excompañera de reparto que en la vida real es Jennie Garth, excompañera de reparto de  Spelling en '90210'. Es decir, que queda todo tan metatelevisivo y autorreferencial que podría incluso resultar atrayente para fans de joyas cómicas de nueva generación como 'Community', por ejemplo, pero parece más bien que va a tirar por el chiste fácil de la diva caprichosa y pasada de moda, junto a la sufridora profesional que la aguanta por no estrangularla ella misma. Y por segunda comedia consecutiva en la ABC Family, lo mejor de la serie podría ser el personaje gay, en este caso topicazo, estridente y superficial, hecho por Miguel Pinzón.

Young and hungry

http://abcfamily.go.com/shows/young-hungry
-Estreno: 25 de junio de 2014, ABC Family.
-Comedia, 21 minutos.

-Es una comedia sobre una cocinera (joven y guapa, obviamente) que se dedica a escribir un blog sobre comida, y que acaba trabajando como chef personal de un rico empresario de internet. La serie está basada en un blog de verdad, pero acaba convertido en una comedia romántica donde la pregunta es hasta dónde llegarán ella y su jefe, a pesar de que éste tenga novia ya, aunque desde el principio se nos la vende como materialista y engreída. Al lado de ellos aparecen una amiga de la bloguera, la criada negra del jefe, y su ayudante personal, el gay de ascendencia coreana que hacía el mismo papel para Jeremy Piven en 'Entourage' ('El séquito'), lo cual demuestra que al menos a nivel televisivo (esto es ABC Family, recordemos), ciertas cosas van estando ya más aceptadas en los EE UU de A. No es nada del otro mundo, pero ABC Family rara vez tiene nada del otro mundo tampoco, así que vale de relleno veraniego.

martes, 24 de junio de 2014

Tyrant

www.fxnetworks.com/tyrant
-Estreno: 24 de junio de 2014, FX.
-Drama, 55 minutos.

-'Tyrant' es uno de esos proyectos cuya historia externa, contada con detalle por ejemplo en un artículo especial de 'The Hollywood Reporter' es casi más interesante (si no más) que la que cuenta en la pantalla. La serie trata sobre la familia que gobierna un ficticio estado en Oriente Medio, llamado Abbudin, que se compone del tirano que llegó al poder a base de guerra y violencia, y de sus dos hijos. Uno de ellos, Bassam, molesto con la situación, se exilió voluntariamente a Estados Unidos hace 20 años, donde le llaman Barry (lo mismo que le llamaban a Barack Obama en su juventud) y donde trabaja de pediatra, casado con una rubia californiana y con dos hijos mestizos. El otro, Jamal, que se quedó en el país, ha acabado resultando un sociópata violento, peligroso y consentido, que viola mujeres y corta dedos a su antojo. Ahora el hijo de Jamal se va a casar, evento al que han conseguido entre todos invitar al hermano pródigo, que vuelve tras dos décadas fuera. Y durante las celebraciones, evidentemente, va a pasar algo gordo que cambiará las vidas de todos los implicados.

Los creadores de la serie son Howard Gordon y Gideon Raff, que son respectivamente el productor de 'Homeland' y el autor de la serie israelí original en la que se basó 'Homeland'. Con este proyecto querían hacer una especie de 'El Padrino' en Oriente Medio, en principio la idea tenía mucho potencial, y las cadenas HBO y FX pujaron de lo lindo por los derechos, que al final se quedó la segunda. Y ahí empezaron los problemas: primero ficharon como director a Ang Lee, recién ganado su Oscar por 'La vida de Pi', pero este luego se lo pensó mejor ante las posibles complicaciones y renunció. Luego, su sustituto, David Yates, director de los últimos 'Harry Potter', no convenció a Gordon, porque quería algo más intimista y menos estilo pantalla grande. Luego, Raff acabó dejando el proyecto por diferencias de concepción (él quería algo más culebrónico, una especie de 'Dallas' musulmana, mientras que Gordon seguía empeñado en lo intimista). Además, la producción, que se iba a hacer en Marruecos, le venía grande a un país con una infraestructura cinematográfica demasiado pequeña para un proyecto así, con lo cual esta serie sobre islamistas violentos se ha acabado filmando, de todos los sitios posibles del mundo, en Israel. Y para acabar, ha sido muy criticado el hecho de que el actor principal, el que interpreta al hermano que vuelve, sea blanco, el británico Adam Rayner. Por mucho que luego resulte que la madre de su personaje sea una británica blanca, el no haber encontrado siquiera un actor de ascendencia en parte árabe ha provocado las iras de los columnistas del ramo. Y por supuesto, no faltan quejas de grupos culturales árabes y/o musulmanes quejándose de los estereotipos y topicazos de varias escenas.

Y en fin, después de todo esto, ¿qué queda? Pues seguramente una serie a la que le pase como a la ya mencionada 'Homeland', o a '24', donde también trabajó Gordon: que el concepto inicial sea un gran éxito, que los primeros episodios, e incluso la primera temporada, resulten de visionado muy recomendado (lo cual no es poca cosa), pero que luego vaya sumando decepciones. Entre los primeros detalles que no acaban de quedar bien desde el inicio, por ejemplo, son la enervante pareja de hijos de Bassam, o lo poco enterada de las cosas del país de su marido que parece su esposa desde hace 19 años. También continúa la decepcionante manía de inventarse países ficticios, cosa que ocurre a menudo cuando la acción de muchas series o películas norteamericanas se mete en zonas violentas de África, Asia o Latinoamérica: supongo que quieren ahorrarse las críticas de los países auténticos, además de poder inventarse lo que quieran en cuanto a ambiente y personajes y recortar el tiempo dedicado a documentación, pero así acaba realzándose aún más el sentido de que todo esto que nos cuentan es falso. De esta forma, acaba resultando una mezcla del Bashar Al-Assad sirio (educado en el extranjero, pero luego dictador abusón como muchos otros) con los hijos malcriados del Saddam Hussein iraquí en medio de una primavera árabe egipcia. Un detalle más, sobre todo para quienes la vean en versión original, es el hecho de que esté rodada enteramente en inglés, incluso cuando hablan entre sí personajes que no son extranjeros. Hoy en día muchas series estadounidenses no tienen ningún problema en hacer extensos diálogos en español o en ruso (o en dothraki o en valirio), subtitulados en inglés, así que esta decisión queda un tanto anticuada, la verdad. En suma, disfrútese mientras enganche, pero estese atento a ese frustrante momento, que llegará, cuando quieres tirarle el mando a la pantalla.

domingo, 22 de junio de 2014

The last ship

http://www.tntdrama.com/shows/the-last-ship.html
-Estreno: 22 de junio de 2014, TNT.
-Drama, 42 minutos.

-Teleserie veraniega con el llamativo nombre de Michael Bay como productor ejecutivo. Trata sobre un apocalipsis global provocado por un virus, del que ha quedado libre un barco de la marina estadounidense que estaba de misión secreta en el ártico, y cuyos científicos de a bordo ahora se convierten en La Última Esperanza Del Mundo Mundial. Si la trama suena a comida descongelada, seguramente sea porque está basada en una novela de 1988 donde el apocalipsis no lo había causado un virus liberado por el deshielo del calentamiento global, sino una de las famosas guerras nucleares con las que tenían acojonada a la población mundial en los años 80. De todas formas, como la Historia es cíclica y todo eso, y las modas horteras de ayer algún día serán objeto de reinvención retro, ahora resulta que los rusos vuelven a ser los malos otra vez, de forma que  les ha quedado hasta políticamente relevante y todo. La serie está rodada de manera muy seria y ceñuda, con su capitán de pelo gris y mandíbula cuadrada (le ponen barba y sería Sean Connery en 'La caza del 'Octubre Rojo''), con su topo enemigo dentro del barco y con su obligatorio segundo de a bordo (interpretado por Adam "Uno de los hermanos" Baldwin) en conflicto directo con su superior. En lo visual se beneficia bastante de haber rodado a bordo de barcos reales, y hay acción e intriga cual best seller de Tom Clancy. Ahora que la gente se lleva las tabletas a la playa, pues igual pueden verse la serie en la pantallica en vez de llevarse el tochaco original junto a las chanclas y la fiambrera. De hecho, y siguiendo con las pantallas, muchas secuencias de acción están rodadas de una forma muy videojueguera, cámara casi al hombro de alguno de unos militares destinados a cumplir diversas sub-misiones como encontrar comida o rescatar a alguien o darle caña a los ruskis de turno. Y ya, rizando el rizo, una de las protagonistas, Rhona Mitra, se hizo más conocida al principio de su carrera por hacer de imagen real de Lara Croft allá por finales de los 90 antes de que llegara Angelina y se quedara con el papel en el cine.

jueves, 19 de junio de 2014

Dominion

http://www.syfy.com/dominion
-Estreno: 19 de junio de 2014, SyFy
-Drama, 42 minutos

-En 2010 se estrenó la película 'Legion', protagonizada por Paul Bettany, en la que interpretaba al arcángel Miguel en una apocalíptica historia de ángeles caídos y armagedones que al final era más bien una de terror, sustos y peleas coreografiadas con un par de alas añadidas. Dicha película no gustó a casi nadie, pero siempre hay un grupo de irreductibles, y para ellos llega ahora una continuación en forma de teleserie.

Resulta, pues, que los ángeles existen, pero que en vez de ser entes amables y guardianes y protectores y demás, son espíritus con muy mala leche, que deciden, encabezados por Gabriel, declararle la guerra a la Humanidad, mientras solo Miguel se pone de nuestra parte. Dios, por otra parte, ni está ni se le espera. Veinticinco años después de una guerra de destrucción casi total, la gente humana se ve reducida a vivir en ciudades-estado aisladas unas de otras, e incluso enfrentadas entre sí (o eso se supone, porque todo está ambientado en el medio-oeste estadounidense y no se sabe nada más del resto del mundo). Una de esas ciudades es Vega, restos de la antigua Las Vegas, por si no había ya bastante tono de pecado, bacanal, castigo divino, caída en desgracia, descenso a los infiernos y demás. Allí se ha atrincherado Miguel, entre murallas con ametralladoras aintiángel tierra-aire (no es coña) mientras el día a día de la ciudad y su población lo manejan dos cabecillas de dos familias, los Riesen y los Whele, en principio aliadas frente al enemigo común, pero enfrentadas privadamente. A pesar de la guerra y la destrucción, aún hay las mismas luces exageradas de toda la vida en la ciudad e incluso usan velitas en plan refuerzo de la iconografía más o menos religiosa (y es que desde que se demostró que los ángeles existían de verdad, pues ahora ya no se trata de tener fe o no, claro).

En Vega hay un sistema de castas, con ricos muy ricos que se dan aires mezcla de emperadores romanos o generales decimonónicos con mucho cordel por los hombros y que organizan celebraciones gladiatorias para el vulgo con todo el tono hortera de la Las Vegas auténtica, contrastando con pobres muy pobres que van por ahí con raídos gorros de hipster para indicar de forma visual que viven muy malamente. En el medio está una casta de soldados con ciertos privilegios que recuerda a la de 'Starship troopers' (incluso en lo de las duchas unisex), a la que pertenece el protagonista central, Alex, un soldado machote, de los que cabrea a los superiores saliendo de las murallas cuando no debe y que se liga a la hija y heredera de los Reisen sin que el padre lo sepa (aún). Obviamente, no falta el tema profético, con el destino del universo pendiente de un elegido oculto hasta ahora por Miguel y unos tatuajes tan antiguos que ni él mismo los comprende, entre otros motivos típicos del género. Hay un par de actores conocidos de otras series (el profe de Buffy Cazavampiros y el padre de Penny de 'Perdidos'), pero poco más: las limitaciones de presupuesto se notan enseguida, los efectos de maquillaje y acción llegan hasta donde llegan, y la historia tiene bastante potencial para ponerse o demasiado engolada o no lo suficiente. Pero bueno, aunque 'Battlestar galactica', por ejemplo, puede llegar más allá del interés de los frikis del tema, el que venga a ver series de un canal llamado SyFy ya sabe a lo que se expone.

martes, 10 de junio de 2014

Chasing life

http://abcfamily.go.com/shows/chasing-life
-Estreno: 10 de junio de 2014
-Drama, 42 minutos.

-Los más viejos del lugar se acordarán de una cosa en la tele llamada 'Estrenos TV'. Era un espacio donde se daban en horario de siesta vespertina películas norteamericanas hechas directamente para televisión, de coste barato, tema familiar y a menudo una cierta desgracia incorporada, como una enfermedad o un accidente o una historia de superación personal. Bueno, pues décadas más tarde, ABC Family hace mucho de esas cosas, pero en serie, y este es un caso, adaptado de una mexicana llamada 'Terminales'. Trata de una joven periodista, de 24 años, a quien le diagnostican leucemia, y no quiere contarlo para no perder el curro. Así, la serie se dedica enteramente a seguir sus pasos como novata en el diario, entre el chico que le gusta, el jefe que la desdeña, la supervisora que le roba los artículos, la hermana adolescente rebelde, la madre con ganas de ligar, la abuela aficionada al bingo online y el tío (hermano del padre) que causó el accidente de circulación en el que dicho progenitor murió hace unos años, y que además (y aquí se nota lo televisivo del asunto), resulta que es el médico que le descubre el cáncer a ella. En fin, que no todo en la tele puede (ni debe) ser 'Juego de tronos', y que hay otro tipo de historias más mesuradas, cotidianas y culebrónicas que también tienen su público.

lunes, 9 de junio de 2014

Murder in the first

tntdrama.com/shows/murder-in-the-first.html
-Estreno: 9 de junio de 2014, TNT
-Drama, 42 minutos, 1 temporada, 10 episodios previstos.

-Steven Bochco es uno de los grandes mitos vivientes de la televisión estadounidense, por haber sido figura principal en teleseries de la importancia de 'Canción triste de Hill Street', 'La ley de Los Ángeles' y 'Policías de Nueva York'. Uno de sus éxitos menores fue 'Murder one' (1995-97), una serie que seguía un solo caso de juicio por asesinato en cada temporada, lo que obligaba a los espectadores a seguir la serie entera sin perderse episodios por el medio. Esto, que hoy no supone ningún problema (y que incluso se considera marca de calidad), de aquella era incluso revolucionario, y el experimento no pasó de la segunda temporada. Ahora, con un título casi idéntico, vuelve el mismo formato, solo que ahora no destaca por serlo, y donde además hay más peso sobre el asunto policial que sobre el legal. En esta ocasión los protagonistas son dos detectives de San Francisco, en torno a los 40 años de edad: ella (Kathleen Robertson) es divorciada, con una hija y está buscando pareja por internet, para lo cual su oficio siempre acaba siendo un problema, y él (Taye Diggs) tiene a la esposa enferma terminal de cáncer y es bastante negado para la informática. A ellos les toca investigar dos muertes sin relación aparente, pero que acaban teniendo un nexo común, el de Erich Blunt, un joven billonario de Silicon Valley, tan capullo y repugnante que (a) es imposible que sea el asesino, y (b) que han tenido que escoger para interpretarlo a Tom Felton (que fue Draco Malfoy en la saga 'Harry Potter'). En este sentido, hay varios otros actores que siempre te recuerdan a una de las grandes series, como uno de los miembros del gabinete del presi Bartlet de 'El ala oeste', uno de los colegas de Jesse Pinkman en 'Breaking bad', o James Cromwell. La trama enseguida se complica con azafatas de jet privado, abogados con coleta y/o perilla, expolis ahora jefes privados de seguridad, drogatas varios y algunos de sus familiares, etc. En suma, una novela estilo best seller de piscina para ver entre partido y partido de los Mundiales.

sábado, 7 de junio de 2014

Power

http://www.starz.com/originals/power/
-Estreno: 7 de junio de 2014, Starz.
-Drama, 57 minutos, 1 temporada, 8 episodios previstos.
-Renovada por diez episodios más.

-Starz es el canal que emitió 'Spartacus', así que desde entonces siempre se espera de ellos que usen sexo, violencia y palabrotas en sus nuevos proyectos, cosas todas en las que las cadenas no por cable han de cortarse un poco, o bastante. En este caso, es una serie cuya idea parte del rapero 50 Cent, a la que dio forma una exguionista de 'The good wife', Courtney Kemp Agboh. Trata sobre un personaje, James St Patrick, que a pesar de su nombre no es un irlandés calvo, gordo y pelirrojo, sino un negro cachas que sale sin camiseta luciendo bíceps tres o cuatro veces por episodio, y que es dueño de un nuevo club nocturno en Nueva York. Lo que pasa es que al mismo tiempo es el distribuidor exclusivo en la ciudad de la cocaína de un narco mexicano, así que tenemos un caso de doble vida, una legal y una ilegal. ¿Intentará Patrick, a quien apodan Ghost (Fantasma) salirse de lo delictivo, y si lo intenta, se lo impedirán, como a Michael Corleone? ¿Le darán mucha fatiguita los rivales, los drogatas, la parienta, los colegas y la pasma, entre otros? En torno a este personaje principal circulan todos los demás de la historia, desde su esposa, trofeo andante y Lady Macbeth personal Tasha (Naturi Naughton), que para igualar las cosas en el tema de los desnudos también tira de escote potente y se quita la ropa bastante (incluso ante el chófer cuando se aburre), hasta el grupo de agentes antidroga que van a complicarles la vida, del cual forma parte, por esas cosas de la vida y de las mesas de guionistas, la ex de Ghost en el insti, una latina llamada Ángela Valdés (Lela Loren) con la que él vuelve a tener más contacto del que debiera. Por el medio están una variedad de personajes sobre todo negros y latinos (gogós del club, bandas rivales, vatos chivatos, agentes de la ley, etc) con un par de blancos para contentar a las minorías étnicas: el segundo de a bordo de Ghost, Tommy Egan (Joseph Sikora), un rapao con más ganas de calle que de clubes pijos, y la camarera que le mola, Holly (Lucy Walters). Con todo esto, resulta más bien poco espectacular en lo visual, cochazos y top models aparte, sin escenas de acción (un par de torturas y muertes nada más) y más entretenida que rompedora, ya que todo lo que cuenta se ha hecho mejor en otras series y películas: viendo ciertas cosas recuerda uno a 'Los Soprano', a 'El padrino', a 'New Jack City', a 'The wire', etcétera, o incluso a 'Scarface' ('El precio del poder'), que aparece citada directamente en el guion, lo mismo que ocurrió en 'Breaking bad'. Siguiendo con la línea "editorial" de la cadena, fue renovada tras el primer episodio.

miércoles, 4 de junio de 2014

Jennifer falls

tvland.com/shows/jennifer-falls
-Estreno: 4 de junio de 2014, TV Land.
-Comedia, 21 minutos.

-TV Land es un canal con la (justificada) fama de hacer series a la antigua. Esto a veces significa "pasadas de moda", otras veces significa "que dan empleo a guionistas y actores que ya no encuentran sitio en cadenas mayores", y otras, como en este caso, "que tratan de cosas que otros canales ya trataron hace dos o tres años". Por ejemplo, lo del empleado urbanita que pierde su trabajo y se ve obligado a volverse a casa de sus padres o al pueblo del que salió, o las dos cosas. En esta ocasión, el único cambio respecto a un tema que ya produjo telecomedias de este tipo en todas las "majors" cuando empezó la crisis es que la protagonista despedida es una mujer. La actriz principal es Jaime Pressly, una de esas que suele estar mejor de secundaria que de prota: aquí basa su comicidad en sobreactuar y exagerar los gestos, sea lo que sea que sienta: cabreo, pena, sorpresa, arrepentimiento... El resto del reparto se completa con lo típico: la hija, la amiga, el hermano de clase currita, la mujer de éste, algún ligoteo, etc... y como la madre de la prota, para rizar el rizo, Jessica Walter, una mujer a quien han encasillado tanto en el papel de señora mayor que le da demasiado a la bebida, que ya resulta hasta gracioso verla representar exactamente el mismo papel en todo lo que hace, incluyendo una versión animada como la madre de Sterling Archer en 'Archer'. En fin, nada especial, y trabajo alimenticio para todos los implicados.

domingo, 1 de junio de 2014

Halt and catch fire

www.amctv.com/shows/halt-and-catch-fire
-Estreno: 1 de junio de 2014, AMC.
-Drama, 47 minutos.
-1 temporada, 10 episodios previstos.

-Según explica la primera imagen de la serie, "halt and catch fire" ("detente y préndete fuego") era una instrucción para ordenadores tempranos que obligaba a todas las demás a competir por la superioridad, lo cual forzaba demasiado el procesador de la máquina y acababa bloqueándola por completo. Obviamente, es una exageración, pero sí es cierto que en algunos modelos había algunos componentes que se calentaban tanto si se les acumulaban las instrucciones que cumplir que les salía humo. En fin, con este título tan llamativo, la trama de esta serie se sitúa en 1983, cuando un extrabajador de IBM ficha por un modesto competidor informático llamado Cardiff Electric, a quien arrastra a una peligrosa lucha de David contra Goliat, mezcla de carrera por la innovación tecnológica y plagio industrial más o menos demostrable. Junto al ejecutivo protagonizado por Lee Pace (Thranduil en 'El hobbit'), los otros protagonistas en esta rebeldía/venganza/fuga de cerebros son un ingeniero de barba y gafas que a base de tener esposa, hipoteca y dos crías se ha apalancado de currito gris para no complicarse la vida, y la prima ochentera de Lisbeth Salander, que usa su brillante intelecto natural para hacer trampas a las máquinas de marcianos e ir por ahí con walkman y cascos cuando eso era contracultural. Juntos se meten entre la espada y la pared, representados por el ejército de abogados de la IBM y la mala leche del dueño de la Cardiff Electric, dispuesto a mostrarles en persona cómo arreglan las cuentas en Texas a los que te hunden los negocios. La serie tiene bastante buena pinta en plan 'Mad men' / 'The Americans', o sea, ese tipo de serie donde se usa el pasado reciente más para explorar la naturaleza humana que para contar historias retro de tiempos en los que se fumaba en todas partes o los ordenadores pesaban decenas de kilos. Por ejemplo, el ejecutivo agresivo no va por ahí hablando de járwer ni de sófwer, sino de si quieres ser más y mejor, de romper los límites, de llegar donde no se había ido antes y otras ventas de sueños intemporales. Cosas que se pueden aplicar a otras cosas más allá de un PC. Además, por continuar con el rollo de lo tecnológicamente rompedor, el primer episodio de la serie se "estrenó" en Tumblr (uno de esos sitios de internet cuyo uso y conocimiento dividen a la gente entre los que están al loro y los que no), antes de que se emita por esas cosas antiguas con programaciones rígidas y caprichosas a partir del 1 de junio. Y por acabar por ahora, hasta ver más episodios, la banda sonora puede ser un punto fuerte, mezclando la cosa rockera, final de una época de rebeldes sin causa, con el naciente tema de los  sintetizadores y demás, y es que posiblemente nunca hubo un cambio tan fuerte de estilos en tan poco tiempo como en esta época. Es pensar "1978" y "1983", por ejemplo, y musicalmente se le vienen a uno sensaciones sonoras muy diferentes a la cabeza.

viernes, 30 de mayo de 2014

Crossbones


nbc.com/crossbones
-Estreno: 30 de mayo de 2014, NBC.
-Drama, 50 minutos.

-Esta es la segunda serie sobre piratas estrenada esta temporada, tras 'Black sails', y es notable el ver que las dos no solo han tropezado con los mismos problemas, sino que han intentado darles soluciones muy similares, a veces con detalles casi idénticos, como el de un personaje concreto que salva el pellejo a base de memorizar un importante documento escrito que luego destruye, convirtiéndose así en la última posibilidad de recuperarlo. El principal problema de los que se mencionaban antes es el del presupuesto: no se pueden rodar secuencias espectaculares para cada episodio durante diez o más horas de metraje total, así que se sustituye la acción física por un duelo mental, convirtiendo la trama en una mortífera partida de ajedrez donde las cosas se resuelven a base de planes enrevesados, traiciones, venenos, torturas, búsquedas de objetos más o menos importantes, una cuchillada o dos, y otros recursos baratos de rodar. Otro problema es qué contar durante todas esas horas: en una película hay una misión concreta, o dos a lo sumo, y ya está, pero en una teleserie, aunque haya un objetivo final (un barco español en 'Black sails', la captura y/o muerte de un detestado pirata en 'Crossbones'), hay que estirar un tanto el chicle, sin que parezca que es eso lo que estás haciendo.

En este caso, lejos de los múltiples jugadores de 'Black sails', la partida de ajedrez es entre dos personajes principalmente: el pirata Blackbeard (Barbanegra), interpretado por John Malkovich, y el espía inglés Tom Lowe (Richard Coyle), con todos los demás usados como peones. Lowe tiene la misión de matar a Blackbeard, pero salvando su propia piel en el intento, a ser posible, así que la historia se convierte en una especie de baile entre los dos, donde Blackbeard a veces se entretiene en actuar como el gato que juega con un ratón que le divierte por haberse revelado como particularmente astuto. John Malkovich, que a pesar de ser "Barbanegra" lleva perilla canosa y va vestido de blanco cual Julio Iglesias por las playas de Miami, es sin duda el ancla principal del proyecto (aunque hay episodios en los que no aparece ni en la mitad del metraje) y cuando está en pantalla devora con su acostumbrada fruición el sabroso diálogo típico de villano amenazante, escrito en frases de a cuarenta palabras cuando bastarían diez. Y si parte de ello hay que decirlo con la cabeza cubierta de agujas de acupuntura, ya que sufre de alucinaciones (porque ¿por qué no?), pues se hace. El resto del tiempo son continuas vueltas de tuerca y pequeñas misiones, algunas de las cuales cambian de rumbo varias veces por episodio, como por ejemplo en el piloto, donde un personaje es trabajosamente envenenado, solo para decidirse segundos más tarde que hay que salvarlo vía antídoto, porque se acaba de ver a un español de nombre Alonso de Alvarado hablando con un pirata en la playa por la noche y eso, al parecer, cambia radicalmente todos los planes. También hay un cierto intento de reflexión sobre la naturaleza del poder y de las ansias de libertad del ser humano, que suele verse de vez en cuando en las películas de piratas: ¿rebeldes que luchan contra un yugo absolutista o simples delincuentes más o menos organizados, y más crueles que las naciones a las que atacan? Usted mismo. La serie ha tardado dos años desde que fue encargada hasta su estreno, habiendo sido pospuesta desde el planeado lanzamiento invernal a comenzar a emitirse casi en junio, con lo cual pasa automáticamente de ser considerada como un acontecimiento de prestigio a intentar colocarse como producto veraniego no muy alejado (aunque ya quisieran) de la saga 'Piratas del Caribe'.

jueves, 29 de mayo de 2014

Undateable

nbc.com/undateable
-Estreno: 29 de mayo de 2014, NBC.
-Comedia, 21 minutos.

-Ver a un tío fastidiarla al querer ligar es uno de los tropos cómicos más antiguos y usados que existen. En multitud de telecomedias se usan como recurso más o menos ocasional. Bueno, pues aquí no es la guarnición, sino el plato principal: 'Undateable' ("in-citable", en el sentido de que no hay manera de que consiga una cita romántica) trata de un tipo casi treintañero cuyos amigos se van casando todos, convirtiéndose automáticamente en zombis inexistentes, y por lo tanto se hace una nueva pandilla de colegas con la que seguir viviendo su vida de soltero ligón que cree ser. Y lo que tienen en común estos nuevos amigos es que son un desastre a la hora de ligar: están el dueño de un bar que está colgao por su camarera pero lo estropea cada vez que le habla, está es friki gafotas, está el negro gordo, y está un gay que viste, según él mismo, "como Marty McFly (de 'Regreso al futuro') solo que en varias tallas más". Todos ellos van cayendo una a una en todas las cosas que los tíos hacen (y dicen) mal al ligar y que están convenientemente recogidas en el libro 'Undateable: 311 Things Guys Do That Guarantee They Won't Be Dating Or Having Sex', escrito por un par de tías, y del que la serie se supone que es una adaptación, o al menos fuente reconocida. El protagonista es Chris D'Elia, que ya hizo un par de temporadas bastante potables de telecomedia en 'Whitney', y que mantiene su imagen de tipo relajao, con su chupita de cuero, melenita y barba estudiadamente desaseada. Es una de esas comedias rodadas con público y risas continuas, lo cual a veces anima a reírse también y otras condiciona un poco las tramas a buscar el chiste continuo para que el personal no se aburra. Sin estar mal, hasta donde llega el tema, no parece que vaya a durar más allá de la programación veraniega, y de hecho el que se emitan los episodios de dos en dos no es buena señal para su futuro.

martes, 27 de mayo de 2014

The night shift

nbc.com/the-night-shift
-Estreno: 27 de mayo de 2014, NBC.
-Drama, 42 minutos.

-Hay veces en que una foto vale más que mil palabras, y la del reparto de esta serie es una de ellas, ya que la resume perfectamente: serie médica, con todo el mundo a mil por hora a punto del desastre, tres tías a cuál más buena, más morena y más digna de anuncio de champú, y ese macho alfa en el medio, con la moto, la barba, el flequillo y el fonendo al cuello. Él es rebelde porque el mundo lo ha hecho así, y porque además es un actor irlandés haciendo de texano, que eso ya es el culmen de lo machote. Como ya decimos a menudo al hablar de las continuas series médicas que se estrenan cada año, cada una ha de tener algo que las diferencie de las demás, sea un doctor gruñón, una situación geográfica exótica o que sea más una serie de juicios que de médicos, por ejemplo. En este caso, se trata de un hospital en San Antonio, Texas, rodeado de bases militares, y en el que muchos de sus trabajadores (y de sus pacientes) tienen experiencia en zonas bélicas. Así, todo el mundo tiene batallitas que contar de Iraq o Afganistán, y estreses postraumáticos, y seres queridos o civiles inocentes que se les han muerto en los brazos. Otros pacientes son civiles con casos raros o a veces incluso cómicos, que no por nada a esta serie se le ha asignado un estreno casi veraniego tras más de un año de tenerla en conserva, pero mantiene el tono casi cuartelero en la sala de descanso, por ejemplo, que está en la azotea y que incluye bar, canastas y sacos de boxear, y también en el arreglar las diferencias a puñetazos en la cara o en que el que no aguante una novatada, que se vaya del pueblo. Es inevitable verle herencias de 'Urgencias' y de 'Anatomía de Grey' en el uso de la cámara al llegar los casos graves por un lado y al explotar los líos sentimentales por el otro. De vez en cuando alguna subtrama despierta un interés algo más especial, pero vamos, que es una serie del montón, de corto recorrido, y que si llega a ser renovada será como recreo veraniego estrictamente.

jueves, 22 de mayo de 2014

Gang related

-Estreno: 22 de mayo de 2014, Fox.
-Drama, 42 minutos


-Comienza la temporada de verano del 14 con esta serie cuyos nombres principales en el apartado creativo son Chris Morgan, guionista de gran parte de la saga 'Fast and furious' y Scott Rosenbaum, productor ejecutivo de 'The shield'. Son dos influencias muy diferentes, y puede decirse que ambas se dejan sentir: por un lado está la historia de las guerras policiales contra diversas bandas delictivas de diferentes razas en Los Ángeles (latinos, negros y coreanos), y por otro está el tono más peliculero, menos matizado y más de entretenimiento veraniego. El protagonista principal es Ryan López (Ramón Rodríguez), un hombre atrapado entre dos lealtades, la de la policía para la que trabaja y la de su familia adoptiva, los Acosta, líder de la banda de Los Angélicos. Y ahí está el juego de palabras del título, ya que "related" significa tanto "relacionado" como "emparentado", así que no se sabe si quiere decir que López trabaja en cosas relacionadas con las bandas o que está emparentado con ellas. O las dos cosas. Javier Acosta (Clifton González) está intentando dejar lo criminal para pasarse a lo legal, y para eso necesita la ayuda de un López que nada entre dos aguas, pero, como ya sabemos por los Corleone, esto no es tan fácil, así que las tramas exploran principalmente hasta dónde se puede llegar en nombre de un ideal más o menos socialmente aceptable, como la protección de los tuyos y el conseguir el sueño americano, aunque sea a codazos. Rosenbaum dijo en alguna entrevista que una de las ideas primigenias de la serie era la de ver si salir del fango es más difícil para una minoría no blanca, como la latina. Es decir, si los Kennedy demostraron que se podía llegar a todo en Estados Unidos a pesar de ser irlandeses, ¿por qué no va a poder hacer lo mismo una familia latina? Es una buena idea, pero aquí está muy mezclada con estética de "blockbuster" de cine, con muchos tiros, carreras, persecuciones, patadas en la puerta y pibones con taconazos y/o escote, además de diálogos de duro de diseño que den bien en el tráiler. A su favor tiene el ser una serie racialmente muy diversa (de hecho, solo hay un personaje blanco en el reparto principal, interpretado por Terry "John Locke en 'Lost'" O'Quinn), y que el tema moral puede tener su interés. En contra, que se vea tratada, tanto por el público como por sus autores, como algo de consumo fácil de temporada.

domingo, 11 de mayo de 2014

Penny dreadful

-Estreno: 11 de mayo de 2014, Showtime.
-Drama, 57 minutos, 8 episodios.
-Renovada.

-Un "penny dreadful" era una publicación británica, impresa en papel barato, que durante el siglo XIX costaba un penique (de ahí lo de "penny") y contaba historias serializadas de aventuras, terror y espanto (de ahí lo de "dreadful"). Cogiendo ese título, el creador y guionista John Logan y el productor ejecutivo Sam Mendes han hecho una serie de televisión ambientada en el Londres del XIX-XX, centrada en un heterogéneo grupo de investigadores que se dedican a explorar una especie de "demimonde" ("semimundo", en francés) que está entre el nuestro y el de los muertos, habitado por criaturas deformes y espeluznantes, mezcla de vampiros, zombies, monstruos de Frankenstein y horrores de Cthulhu. Este semimundo está en lo más oscuro, húmedo y subterráneo de la ciudad, que los protagonistas patrullan en bombín, levita y bastón. Entre ellos tenemos a un antiguo Bond (Timothy Dalton) y a una antigua chica Bond (Eva Green), junto a un recuperado Josh Hartnett, el hombre que pudo haber sido otro Brad Pitt y nunca llegó a serlo. 

Dalton, a quien con la edad se le ha puesto la misma pinta de maduro viril, dominante y con gran presencia en la pantalla que tuvo Sean Connery, su antecesor como 007, es aquí un explorador africano en busca de su hija secuestrada. Green, que está inmensa, y que se come la pantalla con los ojos en un papel que podría haber resultado un tanto ridículo y exagerado, es una enigmática médium de mirada intensa, sonrisa de Gioconda y conexiones demonológicas, y Hartnett es un robusto americano del aún existente Far West, que se gana la vida interpretando al general Custer en representaciones mezcla de circo, variedades y exhibición de tiro con revólver. Más tarde aparecen otros personajes cuya sorpresa es que son nombres muy famosos de la literatura británica de la época, incorporándolos a la trama al estilo de lo que hizo Alan Moore en su 'League of Extraordinary Gentlemen', por ejemplo. Uno de estos apellidos es demasiado conocido como para mencionarlo sin ser un spoiler, pero el otro, el interpretado por Dalton, el de la hija perdida, es un tal Murray, cuya mencionada hija es más famosa que él (literariamente hablando) y está casada, así que lleva otro apellido diferente. Y hasta ahí puedo leer. Quien lo haya pillado, pues enhorabuena, y quien no y no le importe saberlo, puede pasar al párrafo siguiente.

(Malcolm Murray es el padre de Wilhelmina "Mina" Murray, casada con Jonathan Harker, el hombre que fue a Transilvania a visitar al conde Dracula. El doctor de apellido reconociblemente famoso se llama Frankenstein, y la criatura con la que culminó sus experimentos sobre el famoso demimundo, frontera entre la vida y la muerte, anda por Londres también. Y también anda por ahí Dorian Gray con su eterna belleza juvenil)

La serie consigue hilar todos estos elementos logrando una criatura con vida propia, aunque hay que tener un poco de paciencia con alguna posesión infernal y alguna que otra profecía egipcia. La construcción de personajes se antepone a la acción y los acontecimientos extraños, y todos los protagonistas aparecen como seres humanos con matices y complejidades en un mundo donde lo humano y lo sobrenatural borran las fronteras de la existencia y la monstruosidad. Quien no tenga gusto por lo gótico-terrorífico debería darle una oportunidad, y quien ya venga convencido de antemano no quedará decepcionado.

Rosemary's baby

http://www.nbc.com/rosemarys-baby
-Estreno: 11 de mayo de 2014, NBC.
-Drama, 2 episodios, 85 minutos cada uno.
-Miniserie.

-A la NBC últimamente le gustan mucho los "remakes", de los que alguno ha salido bueno ('Hannibal' o 'Parenthood'), pero los demás, como 'Dracula', no acaban de quedarse en experimentos con gaseosa. No mucho más allá va esta miniserie, que adapta la novela de Ira Levin, que ya fue llevada a la pantalla grande por Roman Polanski, y ahora por las tres veces nominada al Oscar Agnieszka Holland. Es una historia de suspense y terror sobre el difícil embarazo de la mujer del título, cuya sorpresa queda completamente destruida en el título español ('La semilla del diablo'). En este caso, la acción ocurre en París en lugar de la Nueva York original, lo cual ayuda a acentuar el sentimiento de adentrarse en un mundo extraño, a veces ilusionante y a veces atemorizante, por el que pasa una mujer encinta. A pesar de los secundarios europeos Carole Bouquet y Jason Isaacs, mucho más interesantes que la joven e insulsa pareja estadounidense (Zoe Saldana, también productora de la serie, y Patrick J Adams, tomado prestado de la serie 'Suits'), las tres horas de duración son demasiado para una historia que no necesita tanto, y menos en dos partes, que además están rodadas de una forma competente a secas. Se le puede sacar la lectura de que es una alegoría sobre el temor a lo nuevo, sobre las inseguridades y hasta terrores de tener una criatura creciendo dentro de ti y alimentándose de ti, e incluso sobre la falta de control que una mujer puede sentir sobre su cuerpo en estas ocasiones, pero al final aquí hay gatos negros, patriarcas coptos, pesadillas mortales, brujerías demoniacas, varias muertes sangrientas y un feto en peligro. Es mayormente lo que se necesita saber de esta historia.

martes, 29 de abril de 2014

Playing house

-Estreno: 29 de abril de 2014, USA.
-Comedia, 21 minutos.

-Justo dos años antes del estreno de esta serie, sus dos mismas protagonistas, Lennon Parham y Jessica St Clair, crearon 'Best friends forever' (ver índice a la derecha), una comedia que solamente duró seis episodios en la NBC, y que como sugiere el título, trataba de dos mejores amigas y sus aventuras y desventuras. Esta otra serie trata de exactamente lo mismo, con lo cual hay más de una sospecha de que se han traído para aquí lo que no pudieron rodar en la primera, con o sin el morro que eso suponga. El planteamiento, además, es el mismo: una de ellas sufre una crisis importante, ambas veces una ruptura sentimental, y la otra acude en su socorro tan efusivamente que acaban pasando todo el tiempo juntas. Por dejarlo todo claro, no hay nada romántico-platónico-sexual entre ellas, sino simplemente que son amigas de toda la vida, como las propias actrices que crearon e interpretan ambas series, y las dos son la persona que mejor entiende a la otra. La diferencia principal es que esta vez la que sufre la ruptura está además embarazada, pero por demás las tramas se centran otra vez en cómo salir del bajón mientras sufren todo tipo de calamidades cómicas. Se le aplaude su intento de poner en pantalla una historia de mujeres que se llevan bien y se ayudan mutuamente, pero su gracia y su calidad general no son nada del otro mundo, quedándose como mucho en agradable de ver.

jueves, 24 de abril de 2014

Black box

-Estreno: 24 de abril de 2014, ABC.
-Drama, 42 minutos.

-Esta serie es un nuevo ejemplo de una tendencia que se ha puesto muy de moda en los últimos años, el del personaje central experto en algo que paradójicamente no se puede aplicar a sí mismo: en este caso, una neuróloga tan brillante que la apodan "la Marco Polo del cerebro", pero que resulta ser... bipolar. Y no lo sabe nadie fuera de su hermana, ni sus compañeros de trabajo en el hospital, ni su novio, negro, chef y guapetón. La creadora de la serie, Amy Holden Jones, guionista de 'Una proposición indecente', entre otras, es hija de padre bipolar, así que algo del tema sabe por experiencia cercana, pero la imagen que se da aquí es la de una pelirroja de tacones y bata blanca de laboratorio que cuando deja de tomar su medicación se convierte en un animal hipersexual que le pone los cuernos al novio y que se lanza a bailar por la calle o en las escaleras al ritmo de una música de jazz que solamente ella oye. Sin embargo, no todo es explotación erótica, y hay un intento de explorar cosas como a qué llamamos "normalidad" y qué precios merece la pena pagar por tener ramalazos geniales (Van Gogh, por ejemplo, no tarda en salir a relucir). Para esto se cuenta con la ayuda de la siempre eficazmente elegante Vanessa Redgrave como psicóloga de la doctora y única persona fuera de la familia que conoce su secreto. Sus charlas son probablemente lo mejor de cada episodio, junto con la original forma de presentarnos a los pacientes de cada semana, ya que solemos ver lo que ellos ven o imaginan, cosas como por ejemplo que te explote tu propia cabeza en un súper o que solo puedas ver la mitad derecha de lo que tienes delante. Para acabar de completar el panorama están la hija de la doctora (una adolescente que quiere ser pianista) y un cirujano chuleta y machoalfa que tiene más que palabras con la prota. En definitiva, es una de esas series de primavera, con solo tres meses de temporada por delante, que muy probablemente se reducirá a los 13 episodios rodados, y eso si las cifras de audiencia lo permiten.

Bad teacher

http://www.cbs.com/shows/bad-teacher/
-Estreno: 24 de abril de 2014, CBS
-Comedia, 21 minutos.

-Cada temporada se estrenan decenas de series en las pantallas estadounidenses, así que hay que sacar ideas de donde sea, y un filón explotado últimamente es el de las adaptaciones de películas. En este caso se trata de una comedia protagonizada en 2011 por Cameron Díaz sobre una "esposa trofeo" que tras divorciarse tiene la idea de meterse a profesora en el instituto pijo de su sobrina para así intentar cazar a algún padre rico y divorciado también y poder volver a pegarse la vida ídem. La trama, tanto en la película como en la serie, pasa por completo de cualquier realismo y se convierte directamente en una farsa donde parte de la gracia se supone que reside en lo exagerado de la puesta en escena: la profe va al insti con taconazos y escote de leopardo, caminando en cámara lenta mientras se sacude la melena. El truco además le cuela por el simple procedimiento de copiar un currículum de internet, estar muy buena y encontrarse con un director que está demasaido apenado con su propia situación marital como para andarse fijando en detalles. Incluso una de las otras profesoras se queda embobada con ella y la trata como a una diosa digna de adoración permamente. Lo demás es todo acoso y derribo a padres varios, afirmación de que las cosas en la vida se obtienen yendo a por ellas (y si es con tetas por delante y culo por detrás, mucho mejor) y treinta segundos al final de cada episodio donde se vea que la protagonista en el fondo tiene su corazoncito debajo del wonderbra, ayudando al grupo de empollonas en el que (desafortunadamente para ella) está su propia sobrina. El papel de pibón tiene mucha tradición cómica si está bien hecho y si va más allá de las reacciones aleladas de quienes se cruzan con ella. Si esta serie se queda en esas dos ideas contadas no durará gran cosa.

martes, 22 de abril de 2014

Faking it

-Estreno: 22 de abril de 2014, MTV.
-Comedia, 21 minutos.
-Con 'Awkward' la MTV consiguió por fin que la crítica se tomara una de sus series en serio y la aceptara como "pues no está mal". Debe de ser por eso que en esta otra propuesta se repite tema (adolescentes de instituto) con una actriz principal, Katie Stevens, que se parece mucho a Ashley Rickards, la protagonista de 'Awkward'. En este caso la serie trata de dos amigas a quienes la típica zorra del insti llama lesbianas para insultarlas, y estas deciden fingir que lo son de verdad para aumentar su popularidad. Aunque claro, el problema es qué ocurre cuando esta popularidad resulta tal que empiezan a recibir atenciones de tíos que vienen al morbo de cepillarse a una lesbi. Además de ellas dos, del guapo y de la zorra, por una vez tenemos unos padres que quizá importen algo, aunque la serie no resiste la tentación de hacerlos tan diametralmente opuestos que parecen caricaturas: unos son unos hippies que pusieron a sus hijos Zen y Karma y otros son unos republicanos homófobos y racistas. Aparte, por lo que parece en este instituto, que se presenta como avanzado socialmente, resulta que Karma y Amy serían la primera pareja gay en su historia (really?), y además no se ven alumnos ni padres que no sean blancos, a pesar de que estamos en una Texas donde no deberían faltar al menos negros e hispanos. Parece que el rollo reivindicativo se reduce a lo sexual, no a lo racial. Por demás, vuelve a ser una serie que refleja la vida escolar como un tiempo donde las clases no aparecen y el único tema importante es la popularidad, las fiestas, la popularidad, los rolletes, la popularidad, las rencillas con otros alumnos y por último, la popularidad. Mucho se habla de la imagen de la mujer que dan las revistas, o de la vida policial o militar que da el cine, pero el bombardeo en este sentido que dan todas las series y películas sobre adolescentes es tan consistente y continuado, si no más, que esos otros. Eso, y que a los 15 años tienes que tener el aspecto de una tipa de 21 o 23, respectivamente.